¿Cuáles son las funciones de la caja torácica? Información sobre la caja torácica

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¿Cuáles son las funciones de la caja torácica? ¿Cuántos huesos hay en la costilla? Información sobre la estructura de la caja torácica.

Costilla; uno de los 24 huesos planos, 12 a cada lado del cuerpo humano, que rodean el pecho para formar las barras paralelas de la caja torácica. Sus funciones principales son proporcionar protección mecánica y apoyo a los pulmones y el corazón, y ayudar al diafragma a inflar y desinflar los pulmones durante la respiración. Además, las costillas proporcionan una amplia base de unión para los músculos de la cintura escapular y la pared abdominal.

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Durante la inspiración, las costillas se abren. Este movimiento, combinado con el movimiento del diafragma, hace que la cavidad torácica se agrande como un fuelle, expandiendo los pulmones y aspirando aire a través de la boquilla de la nariz y la garganta. La expansión del tórax lateral y hacia adelante («respiración torácica») se produce cuando los centros nerviosos inspiratorios del tronco encefálico transmiten señales a lo largo de las vías nerviosas hasta los músculos intercostales, que responden contrayéndose y aumentando la distancia entre las costillas. Después de la inspiración, otros músculos intercostales vuelven a juntar las costillas, estrechando la caja torácica y expulsando el aliento.

La cabeza de la costilla está articulada a la columna vertebral; el eje de la costilla se curva alrededor del frente del pecho, inclinándose hacia abajo y hacia adelante. En la parte frontal del pecho, los 7 pares de costillas superiores, llamadas costillas verdaderas, están unidas por cartílago al esternón. Los pares 8, 9 y 10, llamados costillas falsas, terminan uniendo el cartílago de las 7 costillas. Los pares 11 y 12 terminan libremente, sin hacer conexión en el frente, y se denominan nervaduras flotantes.

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La superficie exterior de todas las costillas se puede sentir debajo de la piel, a excepción del primer par, que está protegido por las clavículas. La superficie interna está ranurada para transportar un nervio, arteria y vena intercostales.

La médula costal forma una parte principal del aparato de construcción de sangre del cuerpo, que contiene células sanguíneas jóvenes que se dividen, maduran y se liberan en el torrente sanguíneo. Así, la médula de las costillas es roja, a diferencia de la médula de los huesos largos de brazos y piernas, que está compuesta de grasa amarilla.

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Cualquier enfermedad sistémica de los huesos, como raquitismo u osteoporosis, puede afectar las costillas. La flexibilidad de la caja torácica se reduce en el enfisema, una afección pulmonar crónica relativamente común de la vejez, que hace que las costillas permanezcan fijas en una posición de empuje hacia adelante y formen un tórax rígido y redondo. En la cirugía de tórax, se puede extraer una sección de una o más costillas para que el cirujano tenga un acceso adecuado a los órganos internos. Para la cavitación tuberculosa grave de los pulmones, la resección quirúrgica de varias costillas colapsa el área pulmonar afectada, cerrando las cavidades y permitiendo que sane el foco tuberculoso.

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Las costillas son relativamente resistentes a la fractura porque su curvatura les da resistencia a los golpes. Sin embargo, las fracturas no son inusuales debido a la gran superficie del tórax. El tratamiento suele consistir en reposo en la cama con un vendaje de apoyo firme llamado cíngulo, que disminuye el dolor y promueve la curación al reducir el movimiento de las costillas al respirar. Ocasionalmente, se encuentran costillas adicionales en el cuello o en la región abdominal. Una costilla del cuello puede interferir con la circulación de la sangre en el brazo.

En otros mamíferos además del hombre, el número de pares de costillas suele ser superior a 12, lo que proporciona protección tanto para el abdomen como para el pecho en algunas especies. La serpiente usa costillas para la locomoción; se agarran al suelo y empujan el cuerpo hacia adelante.

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