Conversión de energía eléctrica en energía térmica

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¿Cómo se convierte la energía eléctrica en energía térmica? ¿Cómo funcionan las centrales térmicas?

La energía eléctrica se puede utilizar para producir trabajo. Se puede utilizar un motor eléctrico para levantar objetos pesados. Parte de la energía eléctrica se transforma en energía potencial a medida que se eleva el objeto, mientras que parte se transforma en calor, lo que eleva la temperatura del motor y su entorno.

Muchos experimentos han demostrado que cada vez que desaparece una forma de energía, aparece una cantidad igual de otra forma o formas. La energía se puede transformar, pero la cantidad total de energía sigue siendo la misma. (Ley de Conservación de Energía).

Conversión de energía eléctrica en energía térmica

Fuente: Pixabay.com

ESTACIONES DE ENERGÍA TÉRMICA

La energía eléctrica no es una fuente de energía natural o primaria. Durante la conversión de fuentes de energía primaria en energía eléctrica, aproximadamente el 70% de la entrada de energía se desperdicia y se pierde como energía térmica.

La energía eléctrica producida es una forma de energía muy conveniente con muchas aplicaciones. También tiene la ventaja de que se puede distribuir muy rápidamente por todo el país dondequiera que lo lleven los cables.

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La electricidad se genera en centrales eléctricas que utilizan carbón, petróleo y energía nuclear como nuestra principal fuente de energía. La energía adicional útil se produce a partir de esquemas hidroeléctricos.

La cadena energética básica es la misma en todas las centrales. La energía se libera cuando el carbón se quema. Se usa para hervir agua y luego calentar el vapor a una temperatura alta. La quema de carbón también produce grandes cantidades de dióxido de carbono que se libera al aire junto con otros gases residuales como el dióxido de azufre.

El vapor se calienta mucho para que esté a una presión muy alta que proporciona suficiente fuerza para hacer girar las turbinas de vapor.

Conversión de energía eléctrica en energía térmica

Fuente: Pixabay.com

Las turbinas giratorias están conectadas a las bobinas de grandes generadores. A medida que estas bobinas giran, inducen un alto voltaje en las bobinas fijas que las rodean.

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Las centrales térmicas producen muchos de los gases contaminantes como los óxidos de azufre y nitrógeno. Estos gases provocan lluvia ácida. Todos los combustibles producen dióxido de carbono cuando se queman y este es el principal gas involucrado en el efecto «invernadero».

Otro problema es que tarde o temprano se acabarán los combustibles fósiles que se utilizan en las centrales eléctricas.

Las centrales nucleares son tan eficientes como las centrales térmicas, pero producen poca contaminación, a menos que haya un accidente como el que ocurrió en Chernobyl en 1986. También generan residuos radiactivos, que deben almacenarse durante muchos años.

Una de las fuentes de energía más comunes para producir electricidad es la caída de agua. Esto nunca se agota y puede ser más seguro y menos contaminante que otras fuentes. En las centrales hidroeléctricas, la energía del agua que cae se utiliza para hacer girar turbinas, en lugar de vapor. Los países con muchas montañas y abundante agua son los que más pueden beneficiarse de esta fuente de energía.

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