¿Cómo afectan los cofactores y las coenzimas a la actividad enzimática?

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Todo organismo vivo está formado por células. Algunos organismos son solo una célula, mientras que otros, como un elefante africano, están formados por miles de millones de células.

Pero estas células no pueden hacer su trabajo solos. Para que el organismo digiera su alimento, respire y se reproduzca, debe tener los bloques de construcción adecuados. Las enzimas, ayudadas por cofactores y coenzimas, son una parte importante en los componentes básicos de la vida.

Bloques básicos de construcción de la vida

Todo organismo necesita nutrientes. A lo largo de todas las formas de vida, tanto vegetales como animales, hay alrededor de 20 bloques de construcción de la vida. Los seres humanos se componen esencialmente de cuatro tipos de moléculas: carbohidratos, grasas, proteínas y ácido nucleico. Estas moléculas se toman como alimento. Para que su cuerpo descomponga los alimentos en una forma utilizable para las células, deben producirse reacciones químicas. Las enzimas son un tipo particular de proteína, que ayuda en estas reacciones químicas.

Definición y función de la enzima

Las enzimas son esencialmente catalizadores de proteínas para estas reacciones químicas. Las enzimas reducen la barrera de energía a las reacciones químicas para que puedan actuar sobre los sustratos y causar una reacción. Cada enzima es específica para cada sustrato. En otras palabras, las enzimas que ayudan a descomponer los alimentos grasos no son útiles para descomponer los carbohidratos. El cuerpo debe tener cada enzima necesaria para producir las reacciones químicas correctas para cada función corporal específica.

Cofactores y actividad enzimática

Los cofactores son sustratos inorgánicos. Se requieren algunos cofactores para producir una reacción química entre la enzima y el sustrato, mientras que otros simplemente aumentan la velocidad de la catálisis. Los cofactores a veces se adhieren a la enzima, como una prótesis. Otros están ligados a la enzima.

Coenzimas y actividad enzimática

A diferencia de los cofactores inorgánicos, las coenzimas son moléculas orgánicas. Ciertas enzimas necesitan coenzimas para unirse al sustrato y causar una reacción. Dado que las coenzimas se modifican por la reacción química, se considera que son sustratos secundarios de la reacción. Aunque las enzimas son específicas del sustrato, las coenzimas no son específicas de las enzimas que ayudan. Algunas reacciones químicas dentro de las células del cuerpo requieren un cofactor o una coenzima para funcionar correctamente, mientras que otras no. El cuerpo no puede fabricar estos productos, por lo que la manera de obtener las vitaminas necesarias para producir cofactores y coenzimas es consumir una dieta saludable y equilibrada que contenga todas las vitaminas necesarias para las funciones corporales.


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