Características de la Vida Marina

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Características de la Vida Marina

Hay miles de especies de vida marina, desde zooplancton hasta enormes ballenas. Cada uno está adaptado a su hábitat específico.

A lo largo de los océanos, los organismos marinos deben lidiar con varias cosas que son un problema menor para la vida en tierra:

***Regular la ingesta de sal.
***Obteniendo oxigeno
***Adaptación a la presión del agua.
***Lidiando con el viento, las olas y las cambiantes temperaturas.
***Obteniendo suficiente luz

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Este artículo discute algunas de las formas en que la vida marina sobrevive en este entorno que es tan diferente al nuestro.

Regulación de sal

Los peces pueden beber agua salada y eliminar la sal a través de sus branquias. Las aves marinas también beben agua salada, y el exceso de sal se elimina a través de la nariz o «glándulas salinas» en la cavidad nasal, y luego el ave lo sacude o lo estornuda. Las ballenas no beben agua salada, sino que obtienen el agua que necesitan de los organismos que comen.

Oxígeno

Los peces y otros organismos que viven bajo el agua pueden tomar su oxígeno del agua, ya sea a través de sus branquias o su piel.

Los mamíferos marinos necesitan llegar a la superficie del agua para respirar, por lo que las ballenas que se sumergen profundamente tienen orificios de soplado en la parte superior de sus cabezas, para que puedan salir a respirar mientras mantienen la mayor parte de su cuerpo bajo el agua.

Las ballenas pueden permanecer bajo el agua sin respirar durante una hora o más porque hacen un uso muy eficiente de sus pulmones, intercambian hasta el 90% de su volumen pulmonar con cada respiración y también almacenan cantidades inusualmente altas de oxígeno en su sangre y músculos cuando bucean.

Temperatura

Muchos animales del océano son de sangre fría (ectotérmicos) y su temperatura corporal interna es la misma que la de su entorno.

Los mamíferos marinos, sin embargo, tienen consideraciones especiales porque son de sangre caliente (endotérmicas), lo que significa que necesitan mantener su temperatura corporal interna constante sin importar la temperatura del agua.

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Los mamíferos marinos tienen una capa aislante de grasa (compuesta de grasa y tejido conectivo) debajo de la piel. Esta capa de grasa les permite mantener su temperatura corporal interna casi igual a la nuestra, incluso en el océano frío. La ballena cabeza de arco, una especie ártica, tiene una capa de grasa de 2 pies de espesor.

Presión del agua

En los océanos, la presión del agua aumenta 15 libras por pulgada cuadrada por cada 33 pies de agua. Si bien algunos animales del océano no cambian las profundidades del agua muy a menudo, los animales de gran alcance, como las ballenas, las tortugas marinas y las focas, a veces viajan desde aguas poco profundas a grandes profundidades varias veces en un solo día. ¿Cómo pueden hacerlo?

Se cree que el cachalote puede bucear a más de 1 1/2 millas por debajo de la superficie del océano. Una adaptación es que los pulmones y las cajas torácicas se colapsan cuando se bucea a profundidades profundas.

La tortuga baula puede bucear a más de 3,000 pies. Sus pulmones plegables y su cubierta flexible lo ayudan a soportar la alta presión del agua.

Viento y olas

Los animales en la zona intermareal no tienen que lidiar con la alta presión del agua, sino que deben soportar la alta presión del viento y las olas. Muchos invertebrados marinos y plantas en este hábitat tienen la capacidad de aferrarse a rocas u otros sustratos para que no sean arrastrados y tengan conchas duras para su protección.

Si bien las grandes especies pelágicas, como las ballenas y los tiburones, no pueden verse afectadas por el mar agitado, su presa puede moverse. Por ejemplo, las ballenas francas se aprovechan de los copépodos, que pueden propagarse a diferentes áreas durante un período de fuertes vientos y olas.

Luz

Los organismos que necesitan luz, como los arrecifes de coral tropicales y sus algas asociadas, se encuentran en aguas claras y poco profundas que pueden ser fácilmente penetradas por la luz solar.

Como la visibilidad bajo el agua y los niveles de luz pueden cambiar, las ballenas no confían en la vista para encontrar su alimento. En su lugar, localizan presas utilizando la ecolocación y su audición.

En las profundidades del abismo oceánico, algunos peces han perdido sus ojos o pigmentación porque simplemente no son necesarios. Otros organismos son bioluminiscentes, utilizan bacterias que producen luz o sus propios órganos productores de luz para atraer a sus presas o compañeros.

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