Biografía y obras de Robert Burns (poeta escocés más famoso)

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¿Quién es Robert Burns? Biografía detallada, historia de vida de Robert Burns. Información sobre obras, poemas y filosofía de Robert Burns.

Robert Burns; (1759-1796), poeta escocés, que fue el poeta más famoso que escribió en lengua vernácula escocesa. Sin embargo, hoy se le lee poco y se le comprende menos. Incluso los escoceses hablan de él más de lo que lo estudian. Su mayor obra patriótica, las Canciones, está casi totalmente descuidada. Incluso entre los eruditos aparece con frecuencia como un «prerromántico» en lugar de lo que fue, el último gran ejemplo de la poesía vernácula escocesa. Una mente de primer nivel entre los de segunda categoría, un escocés tradicional en una época en la que sus compatriotas imitaban a los ingleses, un liberal entre los conservadores, un plebeyo ferozmente orgulloso en una sociedad basada en la familia y el rango, Burns fue incomprendido cuando estaba vivo y todavía hoy es incomprendido.

Biografía y obras de Robert Burns (poeta escocés más famoso)

Primeros años:

Nació en Alloway, Ayrshire, el 25 de enero de 1759. Era el mayor de siete hijos de William Burnes, por lo que el padre deletreó el nombre, un granjero y Agnes Brown Burnes. (Robert cambió la ortografía de su nombre en 1786, cuando publicó su primer volumen).

William Burnes, nativo de Kincardineshire, había emigrado a Edimburgo y luego a Ayr, donde alquiló un terreno para un vivero. Descrito por su hijo como profundamente comprensivo con los hombres y sus costumbres, también fue, según el mismo relato, un hombre de «integridad obstinada y desgarbada, e irascibilidad precipitada e ingobernable». Pero su irascibilidad no se descargó en su familia; a su manera severa, Burnes se dedicó a su esposa e hijos. En gran parte autodidacta, esperaba mejores cosas para sus hijos. Agnes Burnes era analfabeta, pero su conocimiento de la literatura popular y la música contribuyó mucho a la educación de Robert.

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En 1765, Burnes se unió a los vecinos para contratar a John Murdoch como maestro para sus hijos. Dos años y medio de formación de Murdoch basaron completamente al futuro poeta en los elementos de la gramática. Pero la literatura vernácula escocesa no se estudió en la educación escocesa; la nobleza consideraba su habla nativa como una reliquia de un pasado semibárbaro. La literatura que se le enseñó a Burns fue el neoclasicismo de Addison, Pope y Dryden, con Shakespeare y Milton como los únicos representantes de períodos anteriores, y con James Thomson como el poeta escocés estándar del siglo XVIII.

La educación formal de Burns fue breve. En 1765, su padre, incapaz de mantener a su familia en crecimiento en los 7 acres en Alloway, había alquilado, a precios inflados, el monte. Finca Oliphant, a más de dos millas de la escuela. Aunque la tierra en el monte. Oliphant era pobre, Burnes carecía de capital para algo mejor. Tan pronto como sus hijos pudieron trabajar, su trabajo fue necesario, aunque el padre logró enviar a Robert a la escuela nuevamente durante algunas semanas a la vez en 1772, 1773 y 1775. A la edad de 13 años, el niño estaba haciendo un trabajo de hombre con comida inadecuada, que sobrecargó su corazón e implantó la enfermedad coronaria que finalmente lo mató.

En 1777, Burnes dejó el monte. Oliphant para Lochlea, entre Mauchline y Tarbolton, adquiriendo nuevamente tierras pobres a un alto alquiler. Sin embargo, la mudanza le dio a Robert algo de vida social. En 1779 se unió a una clase de baile (en «absoluto desafío» a los deseos de su padre), y en 1780 ayudó a organizar una sociedad de debate, el Tarbolton Bachelors ‘Club. Después de experimentar con la cría de lino en Lochlea, Robert fue a Irvine en 1781 para aprender a aderezar el lino. Aunque nada resultó de esta aventura excepto la mala salud, conoció allí a Richard Brown, un capitán de barco, quien elogió sus primeros versos y lo alentó a cortejar a las muchachas.

En Lochlea las cosas fueron de mal en peor para William Burnes. Se involucró en un litigio con su propietario, William M’Lure, quien a su vez estaba tan endeudado que su propiedad de la tierra en Lochlea era dudosa. La lucha legal agotó física y económicamente a Burnes. Aunque el 27 de enero de 1784, el Tribunal de Sesión (tribunal civil supremo de Escocia) decidió a su favor, la tensión había sido demasiado y murió el 13 de febrero. Dejó sus asuntos tan gravados que su familia se salvó de arruinarse sólo porque, como empleados de la granja, eran acreedores preferentes.

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Mossgiel:

Para mantener unida a la familia, Robert y su hermano menor Gilbert alquilaron la granja Mossgiel a Gavin Hamilton, un próspero abogado de Mauchline. La aventura comenzó con grandes esperanzas, pero no se cumplieron. Liberado de la vigilancia de su padre, Robert se volvió hacia nuevos intereses, amorosos y poéticos. Como resultado de lo primero, Elizabeth Paton, una sirvienta en Mossgiel, le dio una hija el 22 de mayo de 1785. Como resultado de lo segundo, estableció una reputación local.

Las iglesias de la zona fueron desgarradas por las disputas entre las facciones Auld Licht (Old Light o conservadora) y New Licht (liberal). Dos ministros estaban peleando por los límites de la parroquia, la sesión de la iglesia estaba procesando a Gavin Hamilton por violar el sábado. Burns satirizó estos asuntos en poemas como The Twa Herds, The Holy Fair y Holy Willie’s Prayer, que circularon en forma manuscrita, deleitando a los liberales y enfureciendo a los ortodoxos.

Estos poemas, primicias del genio maduro de Burns, fueron la culminación de varios años de autoeducación literaria. Ya en 1775, Burns había descubierto la literatura del sentimiento de moda encarnada en la poesía de James Thomson y William Shenstone y en la novela sensiblera de Henry Mackenzie, The Man of Feeling (1771). A principios de 1783 había comenzado un libro vulgar, debidamente lema de Shenstone, en el que registró algunos de sus poemas, así como comentarios sentenciosos sobre la vida y las letras.

Pero su verdadero despertar llegó en 1784, cuando descubrió los poemas de su casi contemporáneo, Robert Fergusson. Aquí, por primera vez, Burns se enteró de que la lengua vernácula escocesa todavía podía ser una fuerza viva, que el discurso que sus maestros de escuela habían rechazado era capaz de un rico uso literario. En lugar de las lágrimas de Mackenzie, Fergus-son presentó una interpretación atrevida y atrevida del propio mundo de Burns, y el descubrimiento lo llevó, dijo, a «emular el vigor». Imitó directamente varios poemas de Fergusson: Los bergantines de Ayr de The Plainstanes and the Causey, Halloween de The Daft Days, The Cotter’s Saturday Night de The Farmer’s Ingle, y en todos los casos, excepto en el último, mejoró el modelo en humor, libertad. de movimiento y la calidad epigramática que hace que el verso de Burns sea tan citable. En 1785 también había encontrado las epístolas en verso de Allan Ramsay y William Hamilton de Gilbertfield. Nuevamente usó a estos poetas como modelos, y nuevamente mejoró los originales.

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En resumen, el período de 1784 a 1786 fue el más productivo de la vida de Burns, aunque su producción lírica apenas había comenzado. De los poemas más extensos por los que se le recuerda (epístolas, sátiras, piezas descriptivas y monólogos dramáticos), la mayor parte pertenece a estos años. Tarn O’Shanter es el único poema importante compuesto después de 1786.

Biografía y obras de Robert Burns (poeta escocés más famoso)

Pero la conducta imprudente de Burns y su rebelión contra la iglesia amenazaban ahora con un final prematuro de su carrera. El nacimiento de la hija de Elizabeth Paton lo había sometido a la disciplina del kirk. Más tarde, en 1785, se enamoró de Jean Armour, la hija de un contratista de Mauchline. A principios de 1786, Jean estaba embarazada y Burns le dio un reconocimiento por escrito de matrimonio. Pero su padre no quería a Burns como yerno, y las «líneas» fueron repudiadas, menos por la moral de Burns que por su falta de perspectivas mundanas.

Esta acumulación de problemas hizo que Burns planeara emigrar a la isla de Jamaica en las Indias Occidentales. Primero, sin embargo, decidió publicar sus poemas, no para ganar dinero por pasajes, sino para dejar un monumento. Las negociaciones para la impresión ya estaban en marcha, y los poemas, impresos por John Wilson de Kilmarnock y vendidos por suscripción, aparecieron el 31 de julio de 1786. En dos semanas se habían vendido los 600 ejemplares. De las ganancias de £ 40, Betty Paton reclamó la mitad; el dinero restante derivado del trabajo, junto con su participación en Mossgiel, Burns cedió a su hermano Gilbert, para prevenir acciones legales amenazadas por James Armour.

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Durante estos mismos meses, Burns tuvo un enamoramiento pasajero por otra joven mujer, Mary Campbell, la «Highland Mary» de su poesía. Los detalles son oscuros, pero la idea de que María fue el gran amor de su vida es una fantasía de biógrafos románticos.

En septiembre de 1786, Jean Armour dio a luz a gemelos. Durante el mismo mes, Burns abandonó sus planes de ir a la isla de Jamaica. Los Poemas de Kilmarnock habían sido leídos por una nobleza influyente que instaba al poeta a intentar una suscripción mayor en Edimburgo. Los principales entre estos asesores fueron Dugald Stewart, profesor de filosofía en la Universidad de Edimburgo, y James Cunningham, conde de Glencairn. En Edimburgo, el novelista Henry Mackenzie elogió los poemas, pero no pudo discernir el sonido y la lectura inteligente de la que realmente habían crecido y aclamó a Burns como un «labrador instruido por el cielo».

Edimburgo:

Burns llegó a Edimburgo a finales de noviembre de 1786, y en quince días fue el león de la temporada. Aunque su recepción hubiera llamado la atención de la mayoría, se dio cuenta de que la adulación surgía de la novedad y que la marea pronto disminuiría. Tampoco todos sus patrocinadores estaban complacidos con su conducta. La sociedad escocesa ‘tenía mucha conciencia de clase, y cuando sus miembros condescendieron a recibir un labrador, esperaban gratitud por su condescendencia. Pero Burns, emocionado y orgulloso, mantuvo un respeto por sí mismo erizado y dijo lo que pensaba con más franqueza de lo que se creía apropiado para un plebeyo.

Sin embargo, la suscripción a los Poemas salió bien. Al editor, William Creech, antiguo tutor de Lord Glencairn, Burns le vendió sus derechos de autor por 100 guineas. La suscripción en sí generó alrededor de £ 500, de las cuales el poeta prestó £ 180 a Gilbert. Creech, sin embargo, se demoró en ajustar cuentas, y Burns se vio obligado a pasar el próximo invierno en Edimburgo para poner fin a sus asuntos.

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Mientras tanto, durante los meses siguientes a la publicación de los Poemas, ocurrieron hechos de gran importancia en la vida de Burns. Durante mayo de 1787 realizó una gira por la frontera con Robert Ainslie, un estudiante de derecho con el que había formado una intimidad bastante desafortunada. Al regresar a Mauchline, encontró a las Armaduras tan deslumbradas por su éxito que le permitieron renovar sus relaciones con Jean, aunque entonces no pensó en casarse. Después de regresar a Edimburgo en agosto, se fue a las Highlands con William Nicol, profesor de latín en Edinburgh High School. La gira fue de valor poético para familiarizar a Burns con escenas famosas de la historia y la canción, pero fue un desastre social porque la rudeza de Nicol provocó el alejamiento de al menos dos familias nobles, Atholl y Gordon, cuyo patrocinio podría haber sido útil para Burns.

Durante el invierno de 1787-1788, en Edimburgo, Burns tuvo un flirteo tonto con Agnes M’Lehose, una viuda de hierba de anhelos vagamente literarios. Debido a que una rodilla lesionada lo mantuvo confinado a su casa durante varias semanas, Burns condujo el asunto principalmente en cartas llenas de sentimientos irreales. Sus deseos amorosos más básicos, no atendidos por «Clarinda» (como la Sra. M’Lehose se denominó a sí misma, de The Spectator, con Burns correspondiendo como «Sylvander»), fueron satisfechos por una sirvienta, Jenny Clow, como en el el invierno anterior les había satisfecho una tal Meg Cameron. Dado que Jenny y Meg le dieron hijos, estas relaciones no hicieron nada para disminuir los chismes de Edimburgo. Y el asunto Clarinda tenía poca relación con las realidades de la vida de Burns. La realidad se sirvió mejor en abril de 1788, cuando Bums reconoció formalmente a Jean Armour como su esposa, unas semanas después de que ella le volviera a dar a luz gemelos, que no vivían.

Considerando posibles futuros, Burns decidió que el servicio de impuestos especiales, que recaudaba impuestos especiales, ofrecía la mejor garantía de sustento. Sin embargo, sus patrocinadores desaprobaron que ingresara en esta profesión. Burns, creían, era un labrador que había sido enseñado por el cielo y debería continuar como tal. Entre estos patrocinadores se encontraba Patrick Miller, propietario de la finca Dalswinton, cerca de Dumfries. A instancias de Miller, Burns, en contra de su propio mejor juicio, arrendó la granja Ellisland en junio de 1788, en términos que podrían haber sido favorables si el suelo no se hubiera agotado y si la granja hubiera tenido los edificios adecuados. Durante casi un año, Burns no tuvo casa propia.

Canciones del «museo»:

Por esta época, Burns se involucró profundamente en un proyecto literario con un conocido de Edimburgo, James Johnson. Johnson fue un grabador de música, con una educación imperfecta pero profundamente dedicado a las canciones tradicionales de Escocia. En 1787, poco antes de conocer a Burns, Johnson había preparado el primer volumen de The Scots Musical Museum, en el que propuso recopilar todas las canciones tradicionales escocesas existentes con letra imprimible. Burns quedó tan entusiasmado con el proyecto que asumió el cargo de editor. Originalmente planeado para dos volúmenes de 100 canciones cada uno, el Museo, bajo la dirección de Burns, creció a seis volúmenes, de los cuales el último no se publicó hasta 1803.

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Las contribuciones del poeta iban desde recopilar melodías populares con palabras tradicionales hasta componer versos totalmente nuevos, algunos con aires que carecían de palabras imprimibles, otros con melodías de baile que antes no tenían palabras. Entre estos extremos, Burns hizo de todo, desde hacer enmiendas menores hasta ajustar nuevas palabras a viejos fragmentos de estrofa o coro. (Para sus compinches, también conservó, y en ocasiones embelleció, las viejas palabras obscenas que no se podían imprimir). Para el Museo y para la Colección Selecta de George Thomson (1793-1841), a la que comenzó a contribuir en 1792, Burns escribió más de 300 letras, todas compuestas a aires específicos.

Aunque la mayoría de estas letras están hoy descuidadas, no se puede subestimar su importancia para Burns personalmente. Sin este medio de expresión, su impulso poético podría haber sido aplastado en Ellisland. La granja, como había temido, era una propuesta perdida. Afortunadamente, sin embargo, conocía al Dr. Alexander Wood, a quien había conocido cuando se lesionó la rodilla en Edimburgo. Al enterarse de que Burns todavía esperaba una comisión de impuestos especiales, Wood hizo lo que los clientes más destacados se habían negado a hacer; obtuvo, de Robert Graham de Fintry, comisionado jefe de impuestos especiales, la orden para que Burns se capacitara para el servicio.

En el verano de 1789 era obvio que Ellisland no podía mantener a una familia en crecimiento. Burns solicitó y recibió un nombramiento como topógrafo rural en el distrito al que pertenecía su granja. Para sorpresa de sus superiores, demostró ser un oficial capaz y concienzudo. El trabajo, que requería que Burns recorriera 200 millas por semana en todos los climas, fue duro para su salud y más duro para su poesía. Sin embargo, gracias al proyecto del Museo, fue capaz de componer canciones mientras montaba, tarareando los aires hasta familiarizarse con ellos y luego encontrando palabras para expresar el espíritu de la música.

Biografía y obras de Robert Burns (poeta escocés más famoso)

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Dumfries:

En 1790, Burns fue transferido al servicio en Dumfries, y en noviembre de 1791 finalmente abandonó Ellisland. A partir de entonces, dependió totalmente de su salario especial para ganarse la vida. Sus canciones representan un servicio patriótico por el que rechazó el dinero, y en 1793 incluso permitió que Creech publicara una edición aumentada de los Poemas sin pago adicional. El jefe de los nuevos poemas de esta segunda edición fue Tam O’Shanter, compuesto en 1790, después de que el poeta conociera a Francis Grose, que estudiaba las antigüedades de Escocia. Burns había sugerido las ruinas de Alloway Kirk como tema para un grabado en el próximo libro de Grose. Grose estuvo de acuerdo, con la condición de que Burns proporcionara una historia de brujas para acompañar la imagen. El poema más grande de Burns fue escrito por casualidad.

Tradicionalmente, los años de Dumfries se han llamado un período de declive moral y físico. Esto último fue parcialmente cierto, ya que la enfermedad cardíaca de Burns empeoró, pero la evidencia disponible ofrece poca confirmación de lo primero. Continuó cumpliendo con sus impuestos especiales y continuó escribiendo canciones, y no dejó deudas que indiquen una fuerte disipación. Pero, como siempre, fue imprudente al hablar y, al estallar la Revolución Francesa, sus fuertes simpatías radicales le causaron problemas más de una vez. Que sus superiores pensaban bien de él parece probado por el hecho de que cuando Burns fue acusado de haber hecho declaraciones sediciosas, el coleccionista William Corbet investigó en persona y exoneró al poeta.

Aunque fue absuelto de los cargos, Burns fue sacudido por la terrible experiencia. Además, se alejó de varios miembros de la nobleza, algunos de los cuales se enojaron por sus opiniones, mientras que otros desaprobaron su conducta indecorosa, quizás instigados por personas que no le deseaban ningún bien. Sin embargo, la reputación profesional de Burns se mantuvo sólida. En 1793 se le concedieron privilegios de burgués en las escuelas de Dumfries. Anteriormente, había sido nombrado elegible para el ascenso a supervisor de impuestos especiales, y durante varios meses en 1795 sirvió en esa capacidad mientras su jefe estaba enfermo.

A fines de 1795, la salud de Burns comenzó a fallar y durante dos meses durante ese invierno estuvo enfermo de fiebre reumática. Se recuperó parcialmente durante la primavera, pero a partir de entonces su declive fue constante y el 21 de julio de 1796 murió en Dumfries de una enfermedad cardíaca.

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Se organizó una suscripción para cubrir el sustento de la viuda de Burns y la educación de sus hijos, siete de los cuales le sobrevivieron. Desafortunadamente, la preparación de la edición conmemorativa de las obras de Burns fue confiada al Dr. James Currie de Liverpool, un conservador en religión y política, y abstemio, que nunca había conocido al poeta. La biografía de Currie, por tanto, sirvió para perpetuar una visión distorsionada del carácter del poeta, una visión que fue parcialmente disipada en el siglo XX por la recuperación del texto completo de las cartas de Burns.

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