Biografía del Dr. Wu Lien-teh – Epidemiólogo chino-malasio

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Biografía del Dr. Wu Lien-teh – Epidemiólogo chino-malasio, que inventó una cubierta facial quirúrgica. El famoso epidemiólogo Dr. Wu Lien-teh vida y estudios médicos.

Wu Lien-teh (伍连德, 1879-1960) es un médico chino nacido en Malasia. Fue el primer estudiante de medicina chino en la Universidad de Cambridge y el primer chino-malasio nominado al Premio Nobel de Medicina en 1935.

Dr. Wu Lien-teh

Nacido en Penang, una de las tres ciudades de asentamiento del Estrecho (las otras son Malaca y Singapur) en el Imperio Colonial Británico, su padre es un nuevo inmigrante de Taishan. La familia de su madre también es de China, pero ella es de la segunda generación de inmigrantes a Malasia. Wu tiene cuatro hermanos y seis hermanas. Comenzó su educación en la escuela gratuita de Penang.

Fue admitido en Emmanuel College, Cambridge en 1896 después de obtener la Beca de la Reina en Singapur. Luego lleva una brillante carrera académica y gana todos los premios y becas posibles. Pasó sus años de licenciatura clínica en el St Mary’s Hospital de Londres.

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En 1903, Wu regresó a los asentamientos del Estrecho después de completar sus estudios de medicina. Sin embargo, no hay un puesto de especialista disponible para él. Esto se debió, en ese momento, al sistema médico en dos tercios de las colonias británicas, en el que solo los ciudadanos británicos podían ocupar los puestos más altos de oficiales o especialistas completamente calificados. Por lo tanto, Wu pasó los primeros cuatro años de su carrera médica investigando el beriberi y luego practicó la medicina de forma privada.

Dr. Wu Lien-teh

Estuvo muy atento a los problemas sociales de la época, y fundó la asociación anti-opio de Penang, que atrajo la atención de los poderosos comerciantes del comercio del opio. Esto lleva a una búsqueda en su dispensario donde se encuentra una pequeña cantidad de opio ilegal, que compró con fines médicos para destetar a sus pacientes de opiáceos. Su demanda y el rechazo de su apelación le trajeron publicidad mundial, y recibió la invitación del gobierno chino de Yuan Shikai en Beijing para convertirse en subdirector de la escuela de medicina del ejército en Tientsin (Tianjin).

En el invierno de 1910, Wu Lien-teh recibió instrucciones del Ministerio de Relaciones Exteriores de China para viajar a Harbin en Manchuria para investigar una enfermedad desconocida que mató al 99,9% de los afectados. Este es el comienzo de una gran pandemia de peste neumónica en Manchuria y Mongolia que se cobró 60.000 vidas. Wu es recordado por pedir que se quemaran los cuerpos de las víctimas fallecidas, ya que la cremación resultó ser la única forma de poner fin al brote.

Wu presidió la Conferencia Internacional de la Plaga en Mukden (Shenyang) en abril de 1911, una reunión histórica de científicos de los Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Austria-Hungría, de los Países Bajos, Rusia, México y China. Posteriormente presentó un artículo de investigación sobre la peste en el Congreso Internacional de Medicina de Londres en agosto de 1911, que se publicó el mismo mes en The Lancet. Wu fue el primer presidente de la Asociación Médica de China (1916-1920) y dirigió el servicio nacional de cuarentena (1931-1937).

En 1937, tras la ocupación japonesa de gran parte de China y la retirada de los nacionalistas, Wu regresó a Malasia donde trabajó como médico generalista en Ipoh. Para alentar a los jóvenes a descubrir la lectura, Wu recolecta incansablemente donaciones para abrir la Biblioteca Perak (ahora Biblioteca Tun Raza) en Ipoh, una biblioteca pública gratuita. En el consultorio de su médico en 12 Brewster Road (ahora Jalan Sultan Idris Shah), las largas filas son comunes para consultar y tratar a los pobres de forma gratuita. Practicó la medicina hasta los 80 años, cuando compró una casa en Penang para jubilarse. Murió el 21 de enero de 1960.

Dr. Wu Lien-teh

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Una calle lleva su nombre en su honor en Ipoh Garden South, una zona residencial entre Hock Lee Park y East Garden. En Penang, una calle privada llamada Taman Wu Lien Teh se encuentra cerca de la Escuela Libre de Penang.

Wu Lien-teh es considerado la primera persona en modernizar los servicios y estudios médicos de China. En la Universidad Médica de Harbin, se instalan estatuas de bronce de Wu Lien-teh en memoria de sus contribuciones a la salud pública, la medicina preventiva y los estudios médicos. En Malasia, una plaza frente a la escuela gratuita en Penang se llama Taman Wu Lien Teh.

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