Biografía de William Hazlitt – Obras y pensamientos

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¿Quién es William Hazlitt? Información sobre la biografía, historia de vida, obras, pensamientos y escritos de William Hazlitt.

William Hazlitt; (1778-1830), ensayista, periodista, crítico y pintor inglés, que en su firme individualismo tipifica un aspecto del movimiento conocido como romanticismo. Se crió en la tradición de la disidencia política y religiosa en una época de revolución y contrarrevolución, y durante toda su vida fue el campeón de la libertad contra el poder hereditario. De hecho, toda su obra —no solo sus escritos políticos— puede considerarse una afirmación de la individualidad frente a la autoridad, la costumbre o el pensamiento estrecho que limitaría sus poderes.

Hazlitt hubiera preferido ser recordado como un metafísico, un campeón de la Revolución Francesa o el biógrafo de Napoleón, pero es más conocido por sus ensayos familiares y su crítica. Sus primeros escritos filosóficos y políticos, aunque en general una lectura menos agradable que su obra más madura, son importantes para la comprensión de sus ensayos posteriores y, en sí mismos, hacen al menos una contribución menor al pensamiento especulativo.

La vida:

Hazlitt nació el 10 de abril de 1778 en Maidstone, Kent, donde su padre, «William Hazlitt, era un clérigo unitario. Amigo de Joseph Priestley y conocido de Benjamin Franklin, el mayor Hazlitt habló abiertamente a favor de la independencia estadounidense y se hizo amigo de prisioneros estadounidenses. de guerra en Irlanda, donde la familia Hazlitt se instaló dos años después del nacimiento de William. En 1783, el mayor Hazlitt zarpó hacia Nueva York con su familia, pero decepcionado por no encontrar una asignación permanente en Estados Unidos, regresó a Inglaterra en 1787 para aceptar una cita para una iglesia en Wem, en Shropshire.

William Hazlitt

Fuente : wikipedia.org

El joven William recibió su primera educación principalmente en casa y en 1793 ingresó al Unitarian New College en Hackney, en Londres, para estudiar para el ministerio. Los estudiantes allí se habían ganado una reputación especial por su celo revolucionario en un momento en que Reflexiones sobre la revolución en Francia de Edmund Burke (1790) había hecho que la revolución fuera impopular, y Hazlitt comenzó a escribir sobre filosofía y política cuando aún estaba en la escuela. En 1796 había dejado Hackney, junto con cualquier interés en el ministerio, y regresó a Wem.

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Poco después, Hazlitt entabló una breve amistad con Samuel Taylor Coleridge y William Wordsworth. Conoció a Charles y Mary Lamb en la casa de William Godwin en 1803 y se convirtió en una adición bienvenida, aunque a veces difícil, a su círculo de amigos. De 1799 a 1804, Hazlitt se ganó la vida como pintor, principalmente de retratos, y vivió durante un tiempo en Londres con su hermano John, un exitoso miniaturista.

Hazlitt volvió a la pintura en 1810-1812, pero mientras tanto, en 1804, se dedicó a escribir para ganarse la vida. En 1812 comenzó su larga carrera como periodista, primero como reportero parlamentario del / Morning Chronicle y luego como escritor sobre teatro, libros, política y arte. Durante los años siguientes, escribió para muchas revistas, incluyendo el London Times, el Edinburgh Review y el examinador liberal de John y Leigh Hunt. Al parecer, como miembros del círculo de Leigh Hunt, Hazlitt y John Keats se conocieron y se hicieron amigos.

Los años de las guerras napoleónicas y la restauración de los Borbones, años marcados por tiempos difíciles y disturbios, encontraron a Hazlitt defendiendo los derechos de los pobres y atacando al gobierno por sus medidas represivas. En 1817-1819, Quarterly y Blackwood’s Magazine tomaron represalias con viciosos abusos. Las respuestas de Hazlitt —en particular, A Letter to William Gifford (1819) – atestiguan el poder de su indignación.

En 1808, Hazlitt se había casado con Sarah Stoddart, una amiga de los Lambs. El único hijo de este matrimonio que sobrevivió a la infancia fue William, nacido en 1811. En medio de dificultades económicas y domésticas, Hazlitt y su esposa se separaron en 1819, y la desgraciada relación amorosa de Hazlitt con Sarah Walker, descrita en Liber Amoris (1823), comenzó pronto. después. Para casarse con la señorita Walker, Hazlitt obtuvo el divorcio en Edimburgo en 1822, solo para descubrir que ella lo había estado engañando. En 1824 se casó con la Sra. Isabella Bridgewater, quien lo abandonó tres años después. Las energías de sus últimos años, que estuvieron acosados ​​por la enfermedad, se destinaron a La vida de Napoleón Buonaparte (4 vols., 1828-1830). A pesar de algunos pasajes brillantes, el libro no cumplió sus esperanzas.

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Hazlitt murió en Londres el 18 de septiembre de 1830. Su hijo William y su nieto, el bibliógrafo William Carew Hazlitt, editaron colecciones póstumas de sus obras y escribieron memorias de él.

Obras y pensamiento:

Las obras completas de Hazlitt llenan 20 volúmenes. Se dividen en cuatro grupos que, aunque se superponen cronológicamente, se pueden colocar en este orden: escritos filosóficos, libros y ensayos políticos, crítica de arte y literatura y ensayos familiares.

El pensamiento de Hazlitt sobre la mente humana y su funcionamiento se encuentra más detallado en su primer libro, Ensayo sobre los principios de la acción humana (1805), y en Lectures on English Philosophy (pronunciado en 1812; publicado en 1836). Rechaza el racionalismo mecanicista y la moralidad egocéntrica que encontró en Thomas Hobbes, John Locke y David Hartley y argumenta que la mente es «naturalmente desinteresada», que una persona se vuelve egoísta o benevolente a través del cultivo habitual de sus propios intereses o los de los demás. .

Esta explicación de la mente es la base de las obras políticas de Hazlitt, como su Respuesta a Mal-Así (1807) y sus contribuciones a revistas recogidas en Ensayos políticos (1819). Una sociedad que salvaguarda los derechos humanos, afirma, no se puede lograr solo a través de la razón, sino que requiere compasión, adquirida a través de una identificación comprensiva con los demás. En El espíritu de la época (1825), Hazlitt sostiene que la reacción contra la Revolución Francesa inhibió, en los grandes hombres de la época, la armonía de la razón y la emoción que se logra a través de la imaginación.

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William Hazlitt

Fuente : wikipedia.org

La crítica de Hazlitt al arte y la literatura también se basa firmemente en su teoría de la imaginación. Aunque algunos de sus ensayos, como «Sobre la poesía en general» en Lectures on the English Poets (1818), tratan de la teoría crítica, el crítico Hazlitt es probablemente más conocido por su capacidad para recrear su propia experiencia penetrante de una obra de arte. como lo hace en Personajes de las obras de Shakespeare (1817).

Después del éxito de su Table Talk, contribuido por primera vez a la London Magazine en 1820, los ensayos de Hazlitt caen cada vez más en la categoría conocida como «familiar». En estos es evidente que sus convicciones no han cambiado, pero Hazlitt es menos agresivo al afirmarlas. Como su estilo responde fácilmente a sus pensamientos y sentimientos, los ensayos posteriores se convierten en la expresión más completa y atractiva de su individualismo inquebrantable.

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