Biografía de Vilhjalmur Stefansson – Explorador del Ártico americano

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Vilhjalmur Stefansson (1879-1962); Explorador norteamericano del Ártico, cuyos estudios científicos en el campo hicieron valiosas contribuciones al conocimiento del Ártico. No hizo descubrimientos geográficos espectaculares, pero aprendió y enseñó cómo el hombre puede vivir en los rigores de la región.

Nació en Arnes, Manitoba, Canadá, el 3 de noviembre de 1879. Sus padres eran islandeses. Cuando Stefansson tenía unos dos años, la familia se mudó a Dakota del Norte. El niño creció en una granja de la pradera, pero pudo asistir a la Universidad de Dakota del Norte y graduarse de la Universidad de Iowa en 1903. Luego asistió a la Harvard Divinity School durante un año y a la Harvard Graduate School durante dos años. estudiando antropología.

Vilhjalmur Stefansson

Fuente : wikipedia.org

Cuando todavía era estudiante de Harvard, Stefansson visitó Islandia en 1904 y, en 1905, llevó a cabo allí una investigación arqueológica para el Museo Peabody de Harvard. En 1906-1907 fue, como etnólogo, en una expedición al Ártico canadiense para las universidades de Harvard y Toronto. El barco de expedición no pudo penetrar el Ártico más allá de Point Barrow, Alaska, y Stefansson, solo, vivió durante un año con los esquimales del delta de Mackenzie, familiarizándose con su idioma y forma de vida. La experiencia lo convenció de que el hombre civilizado moderno podía vivir como el esquimal en el norte del Ártico.

De 1908 a 1912, Stefansson dirigió una expedición, patrocinada por el Museo Americano de Historia Natural y el gobierno canadiense, a la costa norte de Alaska y el Golfo de Coronation sobre los Territorios del Noroeste de Canadá. En 1913-1918, Stefansson fue comandante de la expedición ártica canadiense.

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A su regreso, Stefansson pronunció una conferencia en la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota, en la que señaló que aunque había vivido durante cinco años consecutivos en el Ártico, consumiendo una dieta basada exclusivamente en carne, o su equivalente, encontró su salud general no se ve afectada de ninguna manera. Para probar su punto, continuó con su dieta de carne y se sometió a pruebas por un equipo de especialistas, quienes encontraron que no había sufrido efectos nocivos.

Más tarde, Stefansson se desempeñó como asesor en muchas organizaciones relacionadas con el Ártico. Fue consultor de operaciones en el norte de Pan American Airways de 1932 a 1945. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue asesor del gobierno de Estados Unidos sobre sistemas de defensa en Alaska y sobre métodos de supervivencia en las condiciones árticas. Fue consultor del Ártico del Programa de Estudios del Norte en Dartmouth College desde 1947 hasta su muerte.

Stefansson vio el valor de los recursos naturales del Ártico y profetizó con precisión cómo podrían desarrollarse para el uso del hombre. Reconoció la viabilidad de la colonización del Ártico, de los viajes aéreos en y a través de la región y los viajes en submarino bajo el hielo. Entre sus muchos libros se encuentran Mi vida con el esquimal (1913); El Ártico amistoso (1921); y el Arctic Manual (1941), preparado para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Stefansson murió en Hanover, N.H. el 26 de agosto de 1962.

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