Biografía de John Loudon McAdam – Historia de vida y obras del ingeniero británico

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¿Quién es John Loudon McAdam? Información sobre la biografía, la historia de vida, las obras y el sistema Mcadam de John Loudon McAdam.

John Loudon McAdam; Ingeniero británico: nacido en Ayr, Escocia, el 23 de septiembre de 1756; muerte Moffat, Dumfriesshire, 26 de noviembre de 1836. A la muerte de su padre en 1770, el joven McAdam fue puesto a cargo de un tío comerciante en la ciudad de Nueva York, donde vivió hasta el final de la Revolución Americana. Como socio de John McAdam and Co. de 1777 a 1780, y de 1781 a 1783 en McAdam, Watson and Co., dirigió un negocio floreciente en su sala de subastas. En los periódicos de Nueva York, anunció la venta de buques «rebeldes» capturados (al menos 452) y sus cargamentos. En 1783 regresó a Ayrshire, un Leal desplazado. Allí se dedicó a la fabricación de alquitrán de hulla hasta 1798, cuando se trasladó a Falmouth y reanudó su ocupación estadounidense de capitán de premios en tiempos de guerra, pero ahora de barcos franceses capturados. La Paz de Amiens (1802) puso fin a este empleo y se trasladó a Bristol.

Biografía de John Loudon McAdam - Historia de vida y obras del ingeniero británico

Comisionado de pavimentación en Bristol ya en 1806, McAdam atrajo por primera vez la nota de un monumento al Comité Selecto de Sir John Sinclair de la Cámara de los Comunes sobre Autopistas y Carreteras de peaje (1811). En 1816 aceptó el nombramiento como topógrafo general del Bristol Turnpike Trust, del que fue miembro destacado. Aunque era el más grande (149 millas) y uno de los más ricos de Gran Bretaña, este fideicomiso estaba casi en bancarrota y sus carreteras en un estado ruinoso. El éxito en Bristol le atrajo la atención nacional inmediata y su «sistema» se extendió rápidamente por todo el reino.

Promotor, administrador y publicista, más que pensador e inventor creativo, McAdam escribió cuatro pequeños libros en los que delineaba sus métodos y se defendía de sus detractores. El más conocido, Remarks on the Present System of Roadmaking …, pasó por nueve ediciones en inglés (1816-1827), se imprimió en los Estados Unidos (1821) y se publicó en traducción al alemán (1825). Creó una dinastía de ingenieros y administradores fiduciarios de autopistas, incluidos hijos y nietos, sobrinos y primos. En junio de 1823, él y sus tres hijos (William, James y John Loudon, Jr.) eran empleados de 71 fideicomisos que controlaban unas 1.800 millas de carreteras de peaje, lo que representa quizás el 10 por ciento del kilometraje total en Inglaterra y Gales. Durante la década de 1820, grandes áreas de Europa, América del Norte y la India británica utilizaron sus principios.

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Aunque varían en detalle de un año a otro, las características básicas del «sistema McAdam» pueden resumirse brevemente:
  • (1) acomodar el camino al tráfico;
  • (2) estandarizar los procedimientos de ingeniería vial;
  • (3) formar la superficie de la carretera de metal (piedra) roto artificialmente, uniformemente, de la mejor calidad disponible, sin mezclar con arena o tierra;
  • (4) construir el camino perfectamente plano (luego recomendó una curvatura de tres pulgadas), uniformemente de 10 pulgadas de espesor, y construirlo sobre el subsuelo natural sin cimientos especiales;
  • (5) preparar instrucciones específicas y cuidadosamente redactadas para todos los contratistas y subordinados;
  • (6) contrate sólo a topógrafos competentes, que sean escrupulosamente honestos;
  • (7) someter la administración de fideicomisos de la autopista de peaje a una medida moderada pero eficaz de control parlamentario.

Insistió en los procedimientos de drenaje adecuados y gradualmente se convenció de que la administración del fideicomiso de la autopista de peaje debería centralizarse en Londres, una reforma que ayudó a iniciar. McAdam apareció en algunas calles de la ciudad con los adoquines de piedra muy usados, pero no empleó asfalto, alquitrán ni concreto.

Biografía de John Loudon McAdam - Historia de vida y obras del ingeniero británico

John Loudon McAdam

Reclamando un estudio constante de las carreteras desde 1785 y afirmando un gran sacrificio financiero en extensos viajes, McAdam en 1819 buscó una compensación de la nación. En 1820, con órdenes emitidas por la Oficina de Correos, se le pagaron dos subvenciones de £ 2, OOO, y el Parlamento en 1825 le votó una subvención final de £ 2, OOO para un servicio público significativo. Su hijo James fue nombrado primer topógrafo general de Metropolis Turnpike Trust y fue nombrado baronet en 1834. El hombre y sus métodos fueron ampliamente anunciados en poesía y prosa. Thomas Hood dirigió una larga oda al señor M’Adam. Su carrera pública, de 1816 a 1836, coincidió casi exactamente con la época del entrenador, que terminó abruptamente con la introducción del ferrocarril.

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