Biografía de John Joseph Bittner: genetista estadounidense y biólogo del cáncer

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¿Quién es John Joseph Bittner? Información sobre la biografía, la historia de vida, las obras y los descubrimientos de John Joseph Bittner.

John Joseph Bittner

John Joseph Bittner; (1904-1961), biólogo estadounidense, cuyo trabajo contribuyó a la teoría de que el cáncer es causado por un virus. A lo largo de la década de 1930, Bittner trabajó en la investigación del cáncer en cepas de ratones cuidadosamente consanguíneos. Se descubrió que algunas cepas eran muy propensas a desarrollar cáncer de forma espontánea, mientras que otras cepas eran muy resistentes a la enfermedad. Esta observación hizo que pareciera que la tendencia al cáncer era hereditaria.

Sin embargo, en 1936, Bittner observó que los ratones recién nacidos de una cepa resistente al cáncer transferidos al pecho de una madre adoptiva de la cepa propensa al cáncer se volvieron muy propensos a la enfermedad. De manera similar, los ratones recién nacidos de la cepa propensa al cáncer transferidos al pecho de una madre adoptiva de la cepa resistente al cáncer se volvieron muy resistentes a la enfermedad. Era como si la tendencia al cáncer no fuera hereditaria después de todo, sino que fuera infecciosa y se absorbiera con la leche materna.

El «factor de la leche» responsable del contagio se identificó en 1949, cuando se descubrió que existían partículas en la leche de las madres de las cepas propensas al cáncer, pero no en la leche de las cepas resistentes al cáncer. Se encontró que las partículas tenían el tamaño de un virus y contenían ácido nucleico. Estos descubrimientos reforzaron la opinión de que algunas formas de cáncer eran esencialmente de origen viral.

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Bittner nació en Meadville, Pensilvania, el 25 de febrero de 1904, y recibió su doctorado en genética de la Universidad de Michigan en 1930. Se unió al personal de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota en 1942 y permaneció allí hasta su muerte en Minneapolis el 14 de diciembre de 1961.

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