Biografía de Ignatius Sancho – Símbolo de la humanidad de los africanos vividos (escritor británico, compositor)

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Charles Ignatius Sancho (c. 1729? – 14 de diciembre de 1780) fue un compositor, actor y escritor británico.

Es el único británico de ascendencia africana que se sabe que fue elegible y votó en las elecciones generales del siglo XVIII a través de calificaciones de propiedad. Ganó fama en su época como «el negro extraordinario», y para los abolicionistas británicos del siglo XVIII se convirtió en un símbolo de la humanidad de los africanos y la inmoralidad de la trata de esclavos. Las Cartas del difunto Ignacio Sancho, un africano, editado y publicado dos años después de su muerte, es uno de los primeros relatos sobre la esclavitud africana escritos en inglés por un ex esclavo.

Biografía de Ignatius Sancho - Símbolo de la humanidad de los africanos vividos (escritor británico, compositor)

Biografía

Charles Ignatius Sancho nació en un barco de esclavos que cruzaba el Océano Atlántico, en lo que se conoció como el Pasaje del Medio. Su madre murió poco después en la colonia española de Nueva Granada, correspondiente a la actual Colombia, Ecuador, Panamá y Venezuela. Según los informes, su padre se quitó la vida en lugar de vivir como esclavo. El dueño de Sancho se llevó al huérfano, de apenas dos años, a Inglaterra y se lo dio a tres hermanas solteras que vivían juntas en Greenwich, donde vivía desde ca. 1731 a 1749. John Montagu, segundo duque de Montagu (de la primera creación) (1690-1749), impresionado por el intelecto, la franqueza y la amabilidad de Sancho, no solo lo animó a leer, sino que también le prestó libros de su biblioteca personal. en Blackheath. La educación informal de Sancho hizo insoportable su falta de libertad en Greenwich, y se escapó a Montagus en 1749.

Durante dos años hasta su muerte en 1751, Sancho trabajó como mayordomo de Mary Montagu (née Churchill), duquesa de Montagu, en Montagu. House, donde floreció al sumergirse en la música, la poesía, la lectura y la escritura. A su muerte en 1751, recibió una anualidad de £ 30 (alrededor de £ 7000 en 2020) y el salario de un año.

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Durante la década de 1760 Sancho se casó con una mujer antillana, Anne Osborne. Se convirtió en un devoto esposo y padre. Tuvieron siete hijos: Frances Joanna (1761–1815), Ann Alice (1763–1805), Elizabeth Bruce (1766–1837), Jonathan William (1768–1770), Lydia (1771–1776), Katherine Margaret (1773–1779). ) y William Leach Osborne (1775-1810). Alrededor del momento del nacimiento de su tercer hijo, Sancho se convirtió en ayuda de cámara de George Montagu, primer duque de Montagu (de la segunda creación), yerno de su patrón anterior. Allí permaneció hasta 1773.

En 1768, Thomas Gainsborough pintó un retrato de Sancho al mismo tiempo que la duquesa de Montagu posaba para su retrato del artista. A fines de la década de 1760, Sancho ya se había convertido en un experto y muchos lo consideraban un hombre refinado.

En 1766, en el punto álgido del debate sobre la esclavitud, Sancho escribió a Laurence Sterne animando al célebre escritor a utilizar su pluma para cabildear por la abolición de la trata de esclavos.

Ese tema, manejado de su manera llamativa, aliviaría el yugo (quizás) de muchos, pero aunque sólo sea de uno, ¡Dios de gracia!

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En julio de 1766, la carta de Sancho fue recibida por el reverendo Laurence Sterne poco después de que acababa de terminar de escribir una conversación entre sus personajes de ficción, el cabo Trim y su hermano Tom en Tristram Shandy, en la que Tom describía la opresión de un sirviente africano en una tienda de embutidos en Lisboa. que había visitado. La respuesta ampliamente publicitada de Laurence Sterne el 27 de julio de 1766 a la carta de Sancho se convirtió en una parte integral de la literatura abolicionista del siglo XVIII.

Hay una extraña coincidencia, Sancho, en los pequeños acontecimientos (así como en los grandes) de este mundo: porque yo había estado escribiendo un tierno relato de los dolores de una pobre negra sin amigos, y mis ojos apenas habían terminado. me dolió cuando me llegó tu carta de recomendación en nombre de tantos hermanos y hermanas —pero ¿por qué sus hermanos? —¡O la tuya, Sancho! más que el mío? Es por los tintes más finos, y las gradaciones más insensibles, que la naturaleza desciende desde el rostro más hermoso de St. James hasta la tez más hollín de África: ¿en qué matiz de estos, es, que los lazos de sangre deben cesar? ¿Y cuántas sombras debemos bajar aún más en la escala, para que la piedad se desvanezca con ellas? Pero no es raro, mi buen Sancho, que una mitad del mundo use la otra mitad como brutos, y luego esfuérzate por hacerlos así «.

Tras la publicación de las cartas de Sancho-Sterne, Sancho se hizo ampliamente conocido como un hombre de letras.

Biografía de Ignatius Sancho - Símbolo de la humanidad de los africanos vividos (escritor británico, compositor)

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Sancho, un participante africano y votante en Westminster, señaló que a pesar de estar en Gran Bretaña desde los dos años se sentía «sólo un inquilino, y apenas eso». En otros escritos describe: «Fui por el agua – tenía un entrenador a casa – fueron mirados – seguidos, etc., etc. – pero no abusaron mucho». En otra ocasión, escribe: «Nos pararon en el pueblo y nos insultaron de la manera más generosa».

En 1774, con la ayuda de Montagu, Sancho, que sufría de problemas de salud debido a la gota, abrió una tienda de comestibles que ofrecía productos como tabaco, azúcar y té, en el 19 de Charles Street en Mayfair, Westminster, en Londres. Estos eran bienes entonces producidos principalmente por esclavos.

Como comerciante, Sancho disfrutó de más tiempo para socializar, mantener correspondencia con sus muchos amigos, compartir su disfrute de la literatura y su tienda tuvo muchas visitas. Escribió y publicó una Teoría de la Música y dos obras de teatro. Como hombre de familia económicamente independiente que vivía en Westminster, calificó para votar en las elecciones parlamentarias de 1774 y 1780; fue la primera persona de origen africano que se sabe que votó en Gran Bretaña. En este momento también escribió cartas y en periódicos, bajo su propio nombre y bajo el seudónimo de «Africanus». Apoyó a la monarquía y las fuerzas británicas en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Entre sus conocidos se encontraban figuras célebres como Thomas Gainsborough, el actor de Shakespeare David Garrick, el virtuoso del violín Felice Giardini, el predicador Dr. Dodd, el renombrado escultor Joseph Nollekens y el novelista Laurence Sterne. Nollekens le dio a Sancho un modelo de yeso de su c. 1766 Busto de mármol de Laurence Sterne (National Portrait Gallery, Londres). Sancho recibió a muchos visitantes destacados en su tienda, incluido el estadista y abolicionista Charles James Fox PC (1749–1806), quien dirigió con éxito una resolución en el Parlamento comprometiéndose a abolir la trata de esclavos. Supervisó un proyecto de ley sobre el comercio de esclavos en el extranjero en la primavera de 1806 que prohibía a los súbditos británicos contribuir al comercio de esclavos con las colonias de los enemigos británicos en tiempos de guerra, eliminando así dos tercios del comercio de esclavos que pasaba por los puertos británicos.

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Ignatius Sancho murió por los efectos de la gota el 14 de diciembre de 1780 y fue enterrado en el cementerio de St Margaret’s, Westminster. No hay ningún monumento en la iglesia, ya que las piedras de la tumba (que estaban planas) en el cementerio fueron cubiertas con pasto en 1880 y no se encontró ninguna inscripción para él cuando se hizo un registro de los epitafios existentes.

Fue la primera persona de ascendencia africana conocida en recibir un obituario en la prensa británica.

Cartas del difunto Ignacio Sancho

Si bien su correspondencia a menudo incluía cuestiones domésticas, también comentaba sobre la vida política y literaria en la Gran Bretaña del siglo XVIII, una de sus series de cartas más famosas incluye los relatos de sus testigos presenciales de los disturbios de Gordon en junio de 1780. La multitud enfurecida pasó fuera de su tienda en Charles Street. La protesta que comenzó cuando los protestantes protestaron contra la extensión parlamentaria del derecho al voto de los católicos romanos se convirtió en una turba violenta de 100.000 saqueando y quemando partes de Londres.

Hay en este momento al menos cien mil chusmas pobres, miserables, andrajosas, de 12 a 60 años, con escarapelas azules en sus sombreros, además de la mitad de mujeres y niños, todos desfilando por las calles, el puente, el parque, listo para todas y cada una de las travesuras. ¡Dios de gracia! ¿Qué pasa ahora?

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Me vi obligado a dejar de hacerlo: los gritos de la turba, el horrible choque de espadas y el desorden de una multitud en el movimiento más rápido me atrajeron hacia la puerta, cuando todos en la calle estaban ocupados en cerrar la tienda. Ahora son solo las cinco: los cantantes de baladas están agotando sus talentos musicales con la caída del papismo, Sh y Nh, Lord Sh escapó por poco con su vida alrededor de una hora desde que ‘la multitud se apoderó de su carro yendo a la casa, se rompió las gafas y, al luchar por sacar a su señoría, de alguna manera le cortaron la cara.

En 1782 Frances Crewe, corresponsal de Sancho, dispuso que se publicaran 160 de sus cartas en dos volúmenes titulados Las cartas del difunto Ignacio Sancho, un africano. El libro se vendió muy bien, con más de 2000 suscriptores. Su viuda recibió en regalías más de £ 500, equivalente a £ 63,032 en 2019. Joseph Jekyll proporcionó una memoria de Sancho para la primera edición, y cuatro ediciones más se habían publicado en 1803.

El hijo de Sancho, William Leach Osborne Sancho, heredó la tienda de Charles Street, Mayfair, y la transformó en un negocio de impresión y venta de libros. En 1803 imprimió en esta tienda una quinta edición de Cartas del difunto Ignacio Sancho con Memorias de su vida de Joseph Jekyll, con un grabado en el frontispicio de Bartolozzi.

« Soy un afiliado, con dos ffs, por favor, y estoy orgulloso de ser de un país que no conoce políticos, ni abogados, ni … ni ladrones de ninguna denominación salvo Natural … ».

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Sobre la esclavitud

Sancho fue inusualmente franco en su respuesta a una carta de Jack Wingrave, el hijo de John Wingrave. Jack escribió sobre su reacción negativa hacia las personas de color basándose en su propia experiencia en la India durante la década de 1770. John, amigo de Sancho, era encuadernador y librero en Londres.

Lamento observar que la práctica de su país (que como residente amo, y por su libertad, y por las muchas bendiciones que disfruto en él, tendrá siempre mis más cálidos deseos, oraciones y bendiciones); Digo que es con desgana, que debo observar que la conducta de su país ha sido uniformemente perversa en el Este, las Indias Occidentales, e incluso en la costa de Guinea.

El gran objetivo de los navegantes ingleses – de hecho de todos los navegantes cristianos – es el dinero – el dinero – el dinero – por el cual no pretendo culparlos – El comercio estaba destinado a la bondad de la Deidad para difundir los diversos bienes de la tierra en todas partes. – unir a la humanidad en las cadenas benditas del amor fraterno – la sociedad – y la dependencia mutua: el cristiano iluminado debe difundir las riquezas del Evangelio de la paz – con las comodidades de su respectiva tierra – El comercio atendido con estricta honestidad – y con la Religión por su compañero – sería una bendición para cada orilla que tocara.

En África, los pobres miserables nativos bendecidos con la tierra más fértil y exuberante, se vuelven mucho más miserables por lo que la Providencia significó como una bendición: el abominable tráfico de esclavos de los cristianos y la horrible crueldad y traición de los mezquinos reyes alentados por sus clientes cristianos que les llevan licores fuertes para inflamar su locura nacional – y pólvora – y malas armas de fuego – para proporcionarles los medios infernales de matar y secuestrar.

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Legado

Una placa en memoria de Sancho fue descubierta el 15 de junio de 2007 por Nick Raynsford, diputado por Greenwich, en el muro restante de Montagu House en el límite suroeste de Greenwich Park. La placa fue financiada por los Amigos de Greenwich Park para conmemorar el bicentenario de la Ley de Abolición de la Trata de Esclavos, promulgada en 1807. Una segunda placa a su memoria está en el Ministerio de Relaciones Exteriores y del Commonwealth.

Cuando la ciudad de Westminster conmemoró el bicentenario mediante la creación de un recorrido a pie por Westminster destacando eventos y personas involucradas en la campaña para abolir la trata de esclavos, incluyeron 19 Charles Street. Esta fue una colaboración con el historiador S. I. Martin, la Galería Nacional, la Galería Nacional de Retratos, Londres, el Palacio de Westminster, Tate Britain, los Archivos de la Ciudad de Westminster y el Ayuntamiento de Westminster.

Sancho figura en la lista de los «100 grandes negros británicos».

El icónico Retrato de un africano (óleo sobre lienzo 61,8 x 51,5 cm, c. 1757-59; conservado en el Royal Albert Memorial Museum, Exeter, Devon) es probablemente de Ignatius Sancho, aunque anteriormente se pensaba que era de Olaudah Equiano. y ahora se atribuye a Allan Ramsay (1713-1784). Un relato completo de la atribución a Ramsay y la identificación de Sancho se encuentra en el artículo «El africano perdido» publicado en la revista Apollo, agosto de 2006.

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Biografía de Ignatius Sancho - Símbolo de la humanidad de los africanos vividos (escritor británico, compositor)

En 2015, una obra basada en la vida de Ignatius Sancho, titulada Sancho: An Act of Remembrance, escrita e interpretada por Paterson Joseph, se representó en Oxford y Birmingham en el Reino Unido, y en la Academia de Música de Brooklyn en Nueva York. Del 4 al 16 de junio de 2018 tuvo su estreno en Londres en el Wilton’s Music Hall.

Google honró a Ignatius Sancho con un doodle de Google.

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