Biografía de Ernst Haeckel – Teoría de la evolución de Ernst Haeckel

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¿Quién es Ernst Haeckel? Información sobre la biografía, la historia de vida, las obras y la teoría de la evolución de Ernst Haeckel.

Ernst Haeckel; (1834-1919), biólogo alemán, que apoyó con entusiasmo la teoría de la evolución de Darwin y realizó importantes descubrimientos en embriología y zoología.

Biografía de Ernst Haeckel - Teoría de la evolución de Ernst Haeckel

Vida.

Haeckel nació en Potsdam, Prusia, el 16 de febrero de 1834. Después de estudiar botánica con Matthias Schleiden en la Universidad de Berlín, estudió medicina con Rudolf Virchow y Albert von Kolliker en la Universidad de Würzburg y con el fisiólogo Johannes Peter Muller en la Universidad de Berlín, donde obtuvo su doctorado en medicina en 1857. Sin embargo, pronto abandonó la práctica médica para viajar a Italia. En este momento las sólidas convicciones religiosas de su juventud comenzaron a desintegrarse, e incluso comenzó a dudar de la posibilidad de una comprensión más profunda de los fenómenos naturales.

Sin embargo, sus amigos von Kolliker y Karl Gegenbaur lo indujeron a unirse a una expedición científica a Messina, donde Haeckel estudió Radiolaria. La publicación de sus resultados en 1862 estableció su carrera en zoología. Por el mérito de este trabajo y por recomendación de Gegenbaur, Haeckel fue llamado a la Universidad de Jena, donde ocupó la cátedra de zoología desde 1865 hasta su jubilación en 1909. Murió en Jena el 9 de agosto de 1919.

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Apoyo de Darwin.

Cuando Charles Darwin publicó su teoría de la evolución orgánica a través de la selección natural, Haeckel la adoptó rápida y sinceramente, y el esfuerzo por fundamentarla posteriormente dio sentido a las investigaciones biológicas de Haeckel. Sin dudar nunca de la validez de la idea de Darwin, Haeckel se convirtió en el exponente de Darwin en el continente. Pero a diferencia de su homólogo en Inglaterra, Thomas Henry Huxley, que utilizó una lógica tranquila y minuciosa para instar a la aceptación de la teoría de Darwin, Haeckel defendió la teoría con una afirmación dogmática inquebrantable, respaldada por la fuerza de su personalidad dinámica. Él y sus seguidores gritaron objeciones y revelaciones de inconsistencias y errores. En general, la mayoría de los científicos alemanes de mediados de la década de 1860 no estaban muy interesados ​​en el problema de la evolución, pero gradualmente y de mala gana llegaron a aceptarlo.

Biografía de Ernst Haeckel - Teoría de la evolución de Ernst Haeckel

La obra principal de Haeckel, Generelle Morphologie der Organismen (1866), presentó pruebas contundentes de la teoría evolutiva de Darwin, pero era demasiado técnica para el público en general. Por eso en 1867 preparó una versión popular, titulada Natürliche Schöpfungsgeschichte, que pasó por muchas ediciones y fue traducida al inglés como Historia de la Creación. Esto fue seguido en 1874 por otro libro popular, Anthropogenie (Evolución del hombre). Estos libros encontraron una audiencia receptiva entre las personas de mentalidad liberal que exigían reformas sociales, especialmente porque Haeckel concluyó que el progreso es una ley de la naturaleza, necesaria e irresistible.

Investigación sobre invertebrados.

En la Universidad de Jena, Haeckel continuó sus estudios de Radiolaria y también estudió esponjas, medusas, sifonóforos y un grupo que ya no se reconoce, Monera, que intenta clasificar muchas de las especies de acuerdo con sus relaciones evolutivas. La mayoría de las agrupaciones principales en sus esquemas sistemáticos han resistido la prueba del tiempo, pero muchas de las subdivisiones han sido revisadas. La cuidadosa atención a los detalles no era uno de los puntos fuertes de Haeckel. Prefería teorizar, a veces incluso aparentando abandonar el mundo de los hechos.

Ley biogenética y trabajo embriológico.

Haeckel también es recordado por su desarrollo de la ley biogenética ahora descartada, que establece que la historia del desarrollo (para la cual Haeckel acuñó el término «ontogenia») de un organismo recapitula su historia evolutiva o filogenia. En otras palabras, durante su desarrollo, cada organismo pasa por etapas en las que se asemeja, en secuencia, a sus ancestros. La aplicación de esta idea llevó al dibujo de innumerables árboles filogenéticos, muchos de los cuales fueron rediseñados por Haeckel, quien solía omitir o modificar detalles que no se ajustaban a su teoría. Muchos científicos lo desacreditaron por esta práctica y, de hecho, la idea de que la ontogenia recapitula la filogenia había sido refutada en gran medida incluso antes de que Haeckel intentara popularizarla.

Haeckel también enunció una teoría gastrea, según la cual todos los organismos multicelulares descienden de un ancestro común con dos capas celulares. Esta teoría dirigió el curso de la investigación embriológica durante medio siglo.

Monismo.

A medida que envejecía, Haeckel se alejó más de los hechos de la ciencia y se acercó más a una filosofía romántica. Partiendo de la creencia de que todas las cosas, vivas e inanimadas, son comprensibles en términos puramente mecanicistas, adoptó un concepto de monismo. Para él, toda dualidad en la naturaleza se explicaba con la idea de que todas las cosas están compuestas enteramente de átomos, cada uno de los cuales tiene un alma.

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Biografía de Ernst Haeckel - Teoría de la evolución de Ernst Haeckel

Influencia.

Haeckel ejerció una fuerte influencia en la dirección del pensamiento y la investigación biológicos. Muchas de sus ideas fueron tomadas prestadas, y sus pruebas a menudo estaban llenas de fallas, sin embargo, a través de una exposición positiva y efectiva, definió problemas y provocó una avalancha de discusión e investigación. En una escala más amplia, ocupa una posición única en la historia del pensamiento moderno como propagandista y apóstol del liberalismo intelectual extraordinariamente eficaz.

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