Biografía de Andrea Mantegna – Pintor y grabador italiano

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¿Quién es Andrea Mantegna? Información sobre la biografía, historia de vida, obras y pinturas de Andrea Mantegna.

Andrea Mantegna; Pintor y grabador italiano: b. probablemente en I sola di Carturo, entre Vicenza y Padua, Italia, 1431; D. Mantua, 13 de septiembre de 1506. Hijo adoptivo y aprendiz del pintor paduano Francesco Squarcione desde alrededor de 1441, estuvo expuesto en su juventud a las influencias artísticas florentinas también (los pintores Fra Filippo Lippi, Andrea del Castagno y Paolo Uccello, y el escultor Donatello, qq.v.), el propio Squarcione pudo haber introducido a Mantegna en el arte de la antigüedad clásica, provocando un entusiasmo que aumentó a lo largo de la vida del alumno. En 1448, Mantegna estaba pintando por su cuenta y su contrato con Squarcione se disolvió unos años más tarde. En 1454 se casó con la hija del pintor veneciano Jacopo Bellini.

Busto de bronce de Mantegna, Autotype Company (1901)

Busto de bronce de Mantegna, Autotype Company (1901)

Una obra temprana de gran importancia fue la serie de frescos de Mantegna sobre las vidas de Santiago y San Cristóbal, en la capilla Ovetari de la Iglesia de los Eremitani, Padua, comenzada alrededor de 1448 con Niccolo Pizzolo y terminada por Mantegna trabajando solo desde 1454. hasta 1457. Estos frescos sobrevivieron hasta el bombardeo de Padua de la Segunda Guerra Mundial en 1944, cuando todos fueron destruidos excepto dos que habían sido retirados temporalmente de la iglesia. Hacia 1459 Mantegna terminó una de sus obras maestras, el retablo de San Zeno Maggiore en Verona, que comprende el tríptico principal de la Virgen flanqueada por santos y paneles de predela.

Estos últimos se encuentran ahora en Francia: el panel central de la Crucifixión en el Louvre, París, y los paneles laterales en el museo de Tours. El 30 de enero de 1459, Mantegna fue nombrado pintor de la corte de la familia principesca de Gonzaga en Mantua, y vivió en esta ciudad desde aproximadamente 1460, con viajes ocasionales a otros lugares de Italia, hasta su muerte. De los muchos frescos pintados para la familia Gonzaga, solo queda uno, la decoración de la cámara nupcial (Camera degli Sposi) en el palacio Gonzaga (terminado en 1474), que representa escenas de la familia. Nueve murales titulados Trionfo di Cesare (Triunfo de César), pintados sobre lienzo entre 1482 y 1492, sobreviven, aunque en mal estado, en Hampton Court, Inglaterra. Mientras se dedicaba a estos murales, Mantegna fue llamado a Roma para decorar la capilla papal Belvedere (ya destruida), y este contacto con las antigüedades romanas durante los años 1488-1490 influyó mucho en su pintura.

The Agony in the Garden (panel derecho de la predela del Retablo de San Zeno, 1455) National Gallery, Londres es el pináculo del estilo temprano de Mantegna

The Agony in the Garden (panel derecho de la predela del Retablo de San Zeno, 1455) National Gallery, Londres es el pináculo del estilo temprano de Mantegna

Ningún artista de su tiempo estudió las antigüedades clásicas con tanto entusiasmo como Mantegna, quien adquirió una extensa colección de fragmentos griegos y romanos. Continuó pintando hasta su muerte, pero en sus últimos años fue eclipsado por artistas como Miguel Ángel. Fue enterrado en una capilla mortuoria con frescos de su hijo Francesco en la Iglesia de Sant ‘Andrea en Mantua.

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El arte de Mantegna era esencialmente del norte de Italia, aunque contenía elementos de los estilos florentino, veneciano y clásico. Fue el primer gran pintor de la escuela de Padua y el pintor más destacado del siglo XV fuera de Venecia. Perfeccionista en anatomía, dibujo y perspectiva, dotó a sus figuras de una intensidad singular, y tienen una calidad escultórica que puede marcar la influencia de Donatello.

Bacanal con tina de vino, grabado de Mantegna, c. 1475, 278 × 422 milímetro

Bacanal con tina de vino, grabado de Mantegna, c. 1475, 278 × 422 milímetro

Muchas de sus obras han sido destruidas o sobreviven en mal estado. Entre los que ahora se exhiben en los museos se encuentran su panel que representa la agonía de Jesús en el jardín (fecha desconocida, National Gallery, Londres) y los siguientes lienzos: Madonna della vittoria (1495-1496, Louvre, París); Parnassus (1497, Louvre), pintado originalmente para Isabella d’Este, una Gonzaga por matrimonio; y Cristo morto (1506, Galería Brera, Milán), el último nombrado un poderoso estudio de la figura humana en escorzo. Mantegna también fue un pionero en el grabado en cobre. En su tienda se realizaron varios grabados, de los cuales siete se atribuyen al propio Mantegna.

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