Biografía de Adolf Butenandt – Químico alemán (Ganadores del Premio Nobel de Química)

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¿Quién fue Adolf Butenandt? Información sobre la biografía, historia de vida, obras y contribuciones a la ciencia de Adolf Butenandt.

Adolf Friedrich Johann Butenandt; (1903-1995), químico alemán mejor conocido por su aislamiento y estudio de las hormonas sexuales. Por este trabajo, Butenandt compartió el Premio Nobel de Química de 1939 con Leopold Ruzicka.

Biografía de Adolf Butenandt - Químico alemán (Ganadores del Premio Nobel de Química)

Fuente: nobelprize.org

En 1929, Butenandt aisló la estrona, una hormona sexual femenina secretada por los ovarios y vital para el desarrollo sexual de la mujer, de la orina de la mujer embarazada y la purificó en forma cristalina. Dos años más tarde, aisló la andosterona, la primera hormona sexual masculina en purificarse, y poco después también aisló la progesterona, la hormona sexual femenina esencial durante el embarazo. Más tarde, Butenandt también contribuyó sustancialmente tanto al esclarecimiento de la estructura química de estas hormonas como a su síntesis parcial a partir de otros esteroides.

Después de 1937, Butenandt dirigió su atención a la acción del gen, la unidad del material hereditario. Demostró que las mutaciones en el color de los ojos encontradas en varios insectos podrían atribuirse a un defecto metabólico. Específicamente, demostró que los mutantes del color de los ojos no eran capaces de sintetizar el pigmento ocular, omnocromo, a partir del aminoácido triptófano. Por tanto, concluyó que los genes actúan dirigiendo las vías metabólicas y que una mutación genética da como resultado un defecto metabólico. Esta idea, expresada por Butenandt en 1944, fue posteriormente ampliada y formulada por George Wells Beadle en la hipótesis de «un gen, una enzima».

Durante 1958 y 1959, después de 20 años de investigación, Butenandt y varios asociados lograron purificar el atrayente sexual de la polilla de la seda, Bombyx mori. También determinaron la estructura química de esta sustancia, ahora conocida como «feromona». Butenandt también ha realizado investigaciones sobre carcinógenos, sustancias que producen cáncer y virus.

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Butenandt nació en Bremerhaven, Alemania, el 24 de marzo de 1903. Estudió en las universidades de Marburg y Göttingen y trabajó en el laboratorio del químico ganador del Premio Nobel Adolf Windaus. Se desempeñó en las facultades de las universidades de Danzig, Tübingen y Munich. Desde 1936 ha sido director del Instituto Max Planck de Bioquímica (antes Instituto Kaiser Wilhelm) y desde 1961 presidente de la Fundación Max Planck para el Avance de la Ciencia. En esta posición, Butenandt ejerce una influencia considerable en el desarrollo de la ciencia en Alemania Occidental.

mavi

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