9 Características de la desnutrición: ¿qué es la desnutrición?

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La desnutrición es un estado patológico que ocurre cuando el cuerpo no recibe nutrientes en la cantidad y variedad que necesita para funcionar normalmente.

Cuando se habla del problema del hambre, lo importante son las consecuencias del hambre, es decir, la desnutrición. Sin embargo, el hambre no es la única causa de desnutrición, ya que puede ocurrir en personas que tienen suficientes recursos económicos para acceder a los alimentos.

9 Características de la desnutrición: ¿qué es la desnutrición?

Características de la desnutrición

1. Causas individuales

La desnutrición puede surgir cuando una persona no consume suficientes nutrientes en sus comidas, o cuando no puede absorberlos. Las causas pueden ser:

  • Anorexia nerviosa: la anorexia es un trastorno alimentario.
  • Bulimia: el vómito provocado evita que el cuerpo absorba los nutrientes necesarios.
  • Disfagia: es la dificultad para tragar.
  • Depresión y otras enfermedades mentales: la depresión puede causar una disminución significativa del apetito.
  • Cáncer y otras infecciones crónicas: las enfermedades crónicas y los medicamentos utilizados para tratarlas pueden causar pérdida de apetito y dificultad para digerir. Dado que los ancianos son los que padecen enfermedades crónicas con mayor frecuencia, son un grupo de riesgo.
  • Adicciones: El abuso de alcohol o drogas puede llevar a saltear comidas por los mismos efectos de la sustancia adictiva o la falta de recursos económicos.
  • Enfermedades gastrointestinales: impiden la correcta absorción o asimilación de uno o varios nutrientes.
  • Vómitos: incluso si una persona consume suficientes nutrientes, si sufre de vómitos debido a otras patologías, el cuerpo no absorbe los nutrientes de los alimentos. Las enfermedades que pueden causar vómitos son dengue, fiebre tifoidea, gripe y otras.
  • Diarrea: la diarrea aguda, que dura unos días, no puede causar desnutrición. Por el contrario, la diarrea crónica, que dura más de cuatro semanas, causa la pérdida de minerales esenciales para la supervivencia: cloruro, potasio y sodio.
  • Diabetes mellitus tipo 1 o tipo 2: impiden la absorción normal de glucosa.
  • Parasitosis: el parásito consume la mayoría de los nutrientes en los alimentos.

2. Causas sociales

La desnutrición puede no ser causada por factores que afectan a una sola persona, sino por factores que afectan a toda una población. Por ejemplo:

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  • Hambruna: Ocurre cuando en una amplia zona geográfica no hay suficientes alimentos para distribuir en la población.
  • Pobreza: incluso en áreas donde hay suficientes recursos alimenticios, ciertos grupos o individuos pueden no tener los recursos económicos para acceder a ellos.

3. Síntomas

  • Adultos:
    Considerable pérdida de peso
    Disminución de la masa corporal (índice de masa corporal inferior a 17)
    Debilidad muscular
    Fatiga generalizada
    Mayor vulnerabilidad a enfermedades contagiosas.
    Mayor irritabilidad
  • Niños:
    Retraso en el crecimiento (peso y altura)
    Irritabilidad
  • Bebés:
    Alternan períodos de llanto e inactividad.
    Problemas de aprendizaje
    Atención dispersa
    Sequedad y descamación de la piel.
    Vientre hinchado

4. Desnutrición infantil

En los niños, la desnutrición tiene efectos más graves que en los adultos, ya que puede afectar el organismo de forma permanente, evitando el desarrollo adecuado del cuerpo y el intelecto. La desnutrición crónica en niños causa retraso mental.

Dos niños son causados ​​exclusivamente en niños por desnutrición:

  • Marasmo: enfermedad causada en los recién nacidos cuando su dieta es insuficiente en su contenido energético.
  • Kwashiorkor: enfermedad que aparece después de los 18 meses de edad, producida por una dieta insuficiente principalmente en proteínas.

5. Grados de desnutrición

  • Grado 1: Peso corporal entre 76 y 90% del esperado para la edad y altura del niño. La velocidad de crecimiento y el desarrollo psicomotor es normal o su retraso es leve.
  • Grado 2: peso corporal entre 61 y 75% del esperado para la edad. La velocidad de crecimiento y el desarrollo psicomotor se retrasan moderada o severamente.
  • Grado 3: Peso corporal inferior al 60% de lo esperado para la edad. La velocidad de crecimiento y el desarrollo psicomotor se detienen. Inminente peligro de muerte.

6. Tipos de desnutrición

  • Primario: se debe a una ingesta insuficiente de alimentos o a la falta de un tipo específico de alimentos (por ejemplo, proteínas, en los casos de kwashiorkor)
  • Secundario: a pesar de una ingesta de alimentos correcta y suficiente, el cuerpo no puede absorberlos ni metabolizarlos. Se debe a patologías como diarrea crónica, colitis ulcerosa, intolerancia al gluten, enfermedad de Crohn, entre otras.

7. Consecuencias

Dependiendo de la persona y el grado de desnutrición, las consecuencias pueden variar. Entre ellos están:

Pérdida de peso y masa muscular.
Agotamiento
Desórdenes gastrointestinales
La digestión es menos efectiva.
Los músculos internos, los órganos y sus funciones se ven afectados. Los primeros órganos afectados son el hígado, el páncreas y los riñones.
En casos severos, los sistemas respiratorio, nervioso e inmune se ven afectados.
En casos de desnutrición infantil, el desarrollo físico y mental puede retrasarse.

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9 Características de la desnutrición: ¿qué es la desnutrición?

8. Prevención

Diagnosticar y tratar las patologías que pueden causar desnutrición.
Mantenga una nutrición equilibrada que incluya una variedad suficiente de nutrientes.
Monitoree la alimentación de niños y ancianos, controlando la cantidad y variedad de nutrientes.
Chequeos médicos periódicos, especialmente niños, ancianos y mujeres embarazadas.
Dele leche materna a los niños al menos durante el primer año de vida.

9. Tratamiento

Cuando se trata de desnutrición de grado 1, el tratamiento es ambulatorio y solo requiere atención médica constante
Al principio, comidas líquidas para facilitar la digestión en un sistema gastrointestinal probablemente dañadas por la desnutrición.

Alimentos con alto contenido de hidratos de carbono, proteínas y oligoelementos. Cuando el cuerpo esté más fortalecido, administre suplementos dietéticos y vitamínicos. Aplicación de humectantes para uso externo.

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