Usos del hidróxido de potasio

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Usos del hidróxido de potasio

El hidróxido de potasio, también llamado potasa cáustica, es un compuesto químico con la fórmula KOH. El material purificado es un sólido blanco que está disponible comercialmente en forma de gránulos y escamas. Similar al hidróxido de sodio (soda cáustica, NaOH), es un álcali fuerte, muy soluble en agua y altamente corrosivo. Es útil para una variedad de aplicaciones, incluida la fabricación de jabones, biodiesel, baterías, pilas de combustible y fertilizantes.

Preparación de sales

Siendo fuertemente alcalino, el hidróxido de potasio reacciona con varios ácidos, y esta reacción ácido-base se usa para la producción de sales de potasio. Estas sales, a su vez, tienen varias aplicaciones diferentes. Por ejemplo, los fosfatos de potasio son fertilizantes, el carbonato se utiliza en la fabricación de jabón y vidrio, el cianuro se utiliza en la extracción de oro y la galvanoplastia, y el permanganato es un desinfectante.

Neutralización de Ácidos

Como álcali, el hidróxido de potasio se usa para neutralizar la acidez y ajustar el pH de las soluciones. En análisis químicos, es un agente valioso para la titulación de ácidos para determinar su concentración.

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Producción de jabones

La reacción del hidróxido de potasio con aceites y grasas en condiciones de calor se llama saponificación. Esta reacción es útil para la producción de jabones de potasio, que son más suaves y más solubles que los jabones derivados con hidróxido de sodio. En consecuencia, los jabones líquidos tienden a ser jabones de potasio, mientras que los jabones sólidos tienden a ser jabones de sodio.

Fabricación de baterías y pilas de combustible

Se usa una solución acuosa de hidróxido de potasio como electrolito en varios tipos de baterías, incluidas alcalinas, de níquel-cadmio y de dióxido de manganeso y zinc. También es un electrolito en ciertos tipos de celdas de combustible. Las soluciones de hidróxido de potasio son mejores conductores de electricidad que las soluciones de hidróxido de sodio y, por lo tanto, son preferibles a esta última.

Usos misceláneos

El hidróxido de potasio es un catalizador en el proceso de fabricación de biodiesel a partir de aceites y grasas. En la fabricación de papel, ayuda a separar la lignina de las fibras de celulosa. Es un grabador en el procesamiento húmedo de semiconductores y un agente blanqueador para textiles. Se puede utilizar para la absorción de dióxido de carbono (CO2), trióxido de azufre (SO3) y trióxido de nitrógeno (NO3) en las corrientes de gas. También se usa para destapar desagües, eliminar el vello de las pieles de animales y disolver carcasas de animales. En la industria alimentaria, puede usarse en el procesamiento de chocolate y cacao, la producción de color caramelo y el lavado y pelado químico de frutas y verduras.

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