Usos de la Radiactividad

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Usos de la Radiactividad

La radiactividad se puede definir como un proceso físico en el que los elementos con núcleos inestables se desintegran para formar un núcleo más pequeño. Durante este proceso, se emiten tres tipos diferentes de rayos; son: rayos alfa (α), beta (β) y gamma (γ). Algunos elementos comunes que muestran propiedades radiactivas son el uranio, el torio, el radio, el polonio, etc.

¿Cómo se usa la radiactividad?

Medicina

Cuando los rayos radioactivos se usan para tratar enfermedades, el proceso se llama radioterapia. Este es un tratamiento efectivo para varias formas de cáncer. Durante este proceso, una alta dosis de rayos gamma se penetra a través de las células cancerosas inmaduras de rápido crecimiento para destruirlas. Esto mata las células malignas, pero deja las células normales ilesas. Un tratamiento similar se lleva a cabo para la eliminación de tumores. También se utiliza para el diagnóstico de varias enfermedades. Las píldoras radioactivas se usan para verificar si los órganos del cuerpo funcionan normalmente. Ayuda en la detección de la ubicación exacta de un tumor, o un coágulo de sangre en el cuerpo. El yodo radioactivo 123 se usa popularmente para el diagnóstico de problemas de la tiroides. El cobalto-67 es útil para diagnosticar anemia perniciosa. La radioactividad también ayuda a esterilizar instrumentos médicos.

Carbono-14

Las rocas contienen trazas de carbono-14, que es de naturaleza ligeramente radiactiva. Durante un período de tiempo, el núcleo inestable del radioisótopo sufre una descomposición para formar isótopos sable. El isótopo inestable original se conoce como el isótopo padre, y los productos de isótopos estables se conocen como isótopos hijos. Al comparar la proporción de las cantidades de estos dos isótopos presentes en la muestra recolectada de la roca, se puede determinar la fecha exacta de la roca. Cuanto mayor es la edad de la roca, menor es la cantidad de carbono-14 presente en ella.

Otros usos

Un reactor nuclear es un dispositivo que ayuda a producir radiación de una manera controlada. La enorme cantidad de energía generada durante una reacción de fisión nuclear dentro de un reactor de este tipo se utiliza aún más para la producción de energía eléctrica. En el proceso también se obtienen nuevos productos de fisión útiles. La radioactividad se utiliza ampliamente para la investigación y el análisis de diversos procesos físicos, químicos y biológicos. Tiene una amplia gama de usos en diversas industrias manufactureras en todo el mundo. Se utiliza para probar la integridad de los productos fabricados, incluidas las soldaduras de tuberías, piezas de aviones, calderas, etc.

El proceso también tiene varios usos en los estudios de investigación agrícola. El fósforo-32 se agrega al fertilizante de fosfato para determinar la cantidad exacta de fósforo que es absorbido por las plantas del fertilizante. El cobalto-60 se utiliza para mejorar la producción de cultivos, tanto en términos de calidad como de cantidad. La radiactividad también se utiliza para la esterilización de los alimentos. Para esto, se pasan rayos concentrados a través de los productos alimenticios para que los microorganismos que causan la contaminación de los alimentos puedan ser eliminados de manera efectiva. Este es un método absolutamente seguro y no causa ningún envenenamiento por radiación.

La radioactividad debe usarse de manera muy controlada, ya que tiene peligros potenciales asociados con ella. Si el cuerpo humano está expuesto a una cantidad excesiva de radiación, puede causar cáncer y mutaciones genéticas.

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