Una breve Historia de la Revolución Científica

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Una breve Historia de la Revolución Científica

La historia humana a menudo se enmarca en una serie de episodios, que representan explosiones repentinas de conocimiento. La Revolución agrícola, el Renacimiento y la Revolución industrial son solo algunos ejemplos de períodos históricos en los que generalmente se piensa que la innovación se movió más rápidamente que en otros puntos de la historia, lo que llevó a grandes y repentinos cambios en la ciencia, la literatura y la tecnología. , y la filosofia. Entre los más notables de ellos se encuentra la Revolución Científica, que surgió justo cuando Europa estaba despertando de una pausa intelectual a la que los historiadores se referían como la Edad Oscura.

La pseudociencia de las edades oscuras

Gran parte de lo que se consideraba conocido sobre el mundo natural durante la temprana Edad Media en Europa se remonta a las enseñanzas de los antiguos griegos y romanos. Y durante siglos después de la caída del imperio romano, la gente en general no cuestionó muchos de estos conceptos o ideas de larga data, a pesar de los muchos defectos inherentes.

La razón de esto fue porque tales «verdades» sobre el universo fueron ampliamente aceptadas por la iglesia católica, que resultó ser la principal entidad responsable del adoctrinamiento generalizado de la sociedad occidental en ese momento. Además, cuestionar la doctrina de la iglesia era equivalente a una herejía en aquel entonces y, por lo tanto, correr el riesgo de ser juzgado y castigado por impulsar ideas contrarias.

Un ejemplo de una doctrina popular pero no probada fueron las leyes aristotélicas de la física. Aristóteles enseñó que la velocidad a la que caía un objeto estaba determinada por su peso, ya que los objetos más pesados ​​caían más rápido que los más ligeros. También creía que todo lo que estaba debajo de la luna estaba compuesto por cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego.

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En cuanto a la astronomía, el sistema celestial centrado en la tierra del astrónomo griego Claudio Ptolomeo, en el que cuerpos celestes como el sol, la luna, los planetas y varias estrellas giraban alrededor de la tierra en círculos perfectos, sirvió como el modelo adoptado de los sistemas planetarios. Y durante un tiempo, el modelo de Ptolomeo fue capaz de preservar efectivamente el principio de un universo centrado en la Tierra, ya que fue bastante preciso al predecir el movimiento de los planetas.

Cuando se trataba del funcionamiento interno del cuerpo humano, la ciencia estaba tan llena de errores. Los antiguos griegos y romanos utilizaban un sistema de medicina llamado humorismo, que sostenía que las enfermedades eran el resultado de un desequilibrio de cuatro sustancias básicas o «humores». La teoría estaba relacionada con la teoría de los cuatro elementos. Así, la sangre, por ejemplo, se correspondería con el aire y la flema con el agua.

Renacimiento y Reforma

Afortunadamente, con el tiempo, la iglesia comenzaría a perder su control hegemónico sobre las masas. Primero, estaba el Renacimiento, que, junto con encabezar un renovado interés en las artes y la literatura, llevó a un cambio hacia un pensamiento más independiente. La invención de la imprenta también jugó un papel importante, ya que amplió en gran medida la alfabetización y permitió a los lectores reexaminar viejas ideas y sistemas de creencias.

Y fue alrededor de esta época, en 1517 para ser exactos, que Martín Lutero, un monje que fue sincero en sus críticas contra las reformas de la Iglesia Católica, escribió sus famosas «95 tesis» que enumeraban todas sus quejas. Lutero promovió sus 95 tesis al imprimirlas en un folleto y distribuirlas entre la multitud. También alentó a los feligreses a leer la Biblia por sí mismos y abrió el camino a otros teólogos reformistas como John Calvin.

El Renacimiento, junto con los esfuerzos de Lutero, que llevaron a un movimiento conocido como la Reforma Protestante, servirían para socavar la autoridad de la iglesia en todos los asuntos que eran esencialmente pseudociencias. Y en el proceso, este espíritu floreciente de crítica y reforma hizo que la carga de la prueba se volviera más vital para comprender el mundo natural, preparando así el escenario para la revolución científica.

Nicolás Copérnico

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En cierto modo, se puede decir que la revolución científica comenzó como la revolución copernicana. El hombre que lo comenzó todo, Nicolás Copérnico, fue un matemático y astrónomo renacentista que nació y creció en la ciudad polaca de Toruń. Asistió a la Universidad de Cracovia y luego continuó sus estudios en Bolonia, Italia. Aquí es donde se reunió con el astrónomo Domenico Maria Novara y los dos pronto comenzaron a intercambiar ideas científicas que a menudo desafiaban las teorías de Claudio Ptolomeo que tanto tiempo habían aceptado.

Al regresar a Polonia, Copérnico tomó una posición como canon. Alrededor de 1508, comenzó a desarrollar silenciosamente una alternativa heliocéntrica al sistema planetario de Ptolomeo. Para corregir algunas de las inconsistencias que lo hicieron insuficiente para predecir las posiciones planetarias, el sistema con el que finalmente descubrió colocó al Sol en el centro en lugar de a la Tierra. Y en el sistema solar heliocéntrico de Copérnico, la velocidad a la que la Tierra y otros planetas rodeaban al Sol estaba determinada por su distancia a ella.

Curiosamente, Copérnico no fue el primero en sugerir un enfoque heliocéntrico para comprender los cielos. El antiguo astrónomo griego Aristarco de Samos, que vivió en el siglo III a. C., había propuesto un concepto algo muy anterior que no había captado del todo. La gran diferencia fue que el modelo de Copérnico demostró ser más preciso para predecir los movimientos de los planetas.

Copérnico detalló sus polémicas teorías en un manuscrito de 40 páginas titulado Commentariolus en 1514 y en De revolutionibus orbium coelestium («Sobre las revoluciones de las esferas celestes»), que se publicó justo antes de su muerte en 1543. No es sorprendente que la hipótesis de Copérnico se enfureciera. la iglesia católica, que finalmente prohibió De revolutionibus en 1616.

Johannes Kepler

A pesar de la indignación de la Iglesia, el modelo heliocéntrico de Copérnico generó mucha intriga entre los científicos. Una de estas personas que desarrolló un ferviente interés fue un joven matemático alemán llamado Johannes Kepler. En 1596, Kepler publicó Mysterium cosmographicum (El misterio cosmográfico), que sirvió como la primera defensa pública de las teorías de Copérnico.

El problema, sin embargo, fue que el modelo de Copérnico todavía tenía sus defectos y no era completamente exacto para predecir el movimiento planetario. En 1609, Kepler, cuyo trabajo principal estaba ideando una forma de explicar la forma en que Marte se movería hacia atrás periódicamente, publicó Astronomia nova (Nueva Astronomía). En el libro, él teorizó que los cuerpos planetarios no orbitaron al Sol en círculos perfectos, como habían asumido Ptolomeo y Copérnico, sino a lo largo de un camino elíptico.

Además de sus contribuciones a la astronomía, Kepler hizo otros descubrimientos notables. Descubrió que era una refracción que permitía la percepción visual de los ojos y usó ese conocimiento para desarrollar anteojos tanto para la miopía como para la hipermetropía. También fue capaz de describir cómo funcionaba un telescopio. Y lo que menos se sabe es que Kepler pudo calcular el año de nacimiento de Jesucristo.

Galileo Galilei

Otro contemporáneo de Kepler que también se adhirió a la noción de un sistema solar heliocéntrico y fue el científico italiano Galileo Galilei. Pero a diferencia de Kepler, Galileo no creía que los planetas se movieran en una órbita elíptica y se atascaran con la perspectiva de que los movimientos planetarios eran circulares de alguna manera. Sin embargo, el trabajo de Galileo produjo evidencia que ayudó a reforzar la visión copernicana y, en el proceso, socavó aún más la posición de la iglesia.

En 1610, utilizando un telescopio que él mismo construyó, Galileo comenzó a fijar su lente en los planetas e hizo una serie de descubrimientos importantes. Encontró que la luna no era plana y lisa, sino que tenía montañas, cráteres y valles. Vio manchas en el sol y vio que Júpiter tenía lunas que lo orbitaban, en lugar de la Tierra. Rastreando a Venus, descubrió que tenía fases como la Luna, que probaron que el planeta giraba alrededor del sol.

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Muchas de sus observaciones contradecían la idea establecida de Ptolemic de que todos los cuerpos planetarios giraban alrededor de la Tierra y, en cambio, apoyaban el modelo heliocéntrico. Publicó algunas de estas observaciones anteriores en el mismo año bajo el título Sidereus Nuncius (Starry Messenger). El libro, junto con los hallazgos posteriores, llevó a muchos astrónomos a convertirse a la escuela de pensamiento de Copérnico y poner a Galileo en un lugar muy caliente con la iglesia.

Sin embargo, a pesar de esto, en los años que siguieron, Galileo continuó con sus formas «heréticas», lo que profundizaría aún más su conflicto tanto con la iglesia católica como con la luterana. En 1612, refutó la explicación aristotélica de por qué los objetos flotaban en el agua explicando que se debía al peso del objeto en relación con el agua y no a la forma plana de un objeto.

En 1624, Galileo obtuvo permiso para escribir y publicar una descripción de los sistemas de Ptolemic y Copernican bajo la condición de que no lo haga de una manera que favorezca el modelo heliocéntrico. El libro resultante, «Diálogo sobre los dos sistemas mundiales principales» se publicó en 1632 y se interpretó como una violación del acuerdo.

La iglesia rápidamente lanzó la inquisición y llevó a Galileo a juicio por herejía. A pesar de que se libró de un duro castigo después de admitir que había apoyado la teoría copernicana, fue puesto bajo arresto domiciliario por el resto de su vida. Aún así, Galileo nunca detuvo su investigación, publicando varias teorías hasta su muerte en 1642.

Isaac Newton

Aunque tanto el trabajo de Kepler como el de Galileo ayudaron a defender el sistema heliocéntrico copernicano, todavía había un agujero en la teoría. Tampoco puede explicar adecuadamente qué fuerza mantuvo a los planetas en movimiento alrededor del sol y por qué se movieron de esta manera en particular. No fue hasta varias décadas más tarde que el modelo heliocéntrico fue probado por el matemático inglés Isaac Newton.

Isaac Newton, cuyos descubrimientos en muchos sentidos marcaron el final de la Revolución Científica, puede muy bien ser considerado como una de las figuras más importantes de esa era. Lo que logró durante su tiempo se ha convertido en la base de la física moderna y muchas de sus teorías detalladas en Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural) han sido calificadas como el trabajo más influyente en física.

En Principa, publicado en 1687, Newton describió tres leyes de movimiento que pueden usarse para ayudar a explicar la mecánica detrás de las órbitas planetarias elípticas. La primera ley postula que un objeto que está estacionario permanecerá así a menos que se le aplique una fuerza externa. La segunda ley establece que la fuerza es igual a la aceleración de los tiempos de masa y un cambio en el movimiento es proporcional a la fuerza aplicada. La tercera ley simplemente estipula que por cada acción hay una reacción igual y opuesta.

Aunque fueron las tres leyes del movimiento de Newton, junto con la ley de la gravitación universal, lo que finalmente lo convirtió en una estrella entre la comunidad científica, también hizo varias otras contribuciones importantes al campo de la óptica, como construir el primer telescopio de reflexión práctica y desarrollar Una teoría del color.

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