Topografía – Ciencias de la Tierra para niños

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¿Qué es la topografía?

La topografía describe las características físicas de un área de tierra. Estas características generalmente incluyen formaciones naturales como montañas, ríos, lagos y valles. También se pueden incluir características hechas por el hombre, como carreteras, presas y ciudades. La topografía a menudo registra las diferentes elevaciones de un área utilizando un mapa topográfico.


Características topográficas

La topografía estudia la elevación y ubicación de los accidentes geográficos.
Accidentes geográficos: los accidentes geográficos estudiados en topografía pueden incluir cualquier cosa que impacte físicamente el área. Los ejemplos incluyen montañas, colinas, valles, lagos, océanos, ríos, ciudades, presas y carreteras.
Elevación: la elevación, o altura, de montañas y otros objetos se registra como parte de la topografía. Por lo general, se registra en referencia al nivel del mar (la superficie del océano).
Latitud: la latitud proporciona la posición norte / sur de una ubicación en referencia desde el ecuador. El ecuador es una línea horizontal dibujada alrededor del centro de la Tierra que está a la misma distancia del Polo Norte y el Polo Sur. El ecuador tiene una latitud de 0 grados.
Longitud: la longitud proporciona la posición este / oeste de una ubicación. La longitud generalmente se mide en grados desde el primer meridiano.

Mapa topográfico

Mapa topográfico

Un mapa topográfico es uno que muestra las características físicas de la tierra. Además de mostrar formas de relieve como montañas y ríos, el mapa también muestra los cambios de elevación de la tierra. La elevación se muestra usando líneas de contorno.

Cuando se dibuja una línea de contorno en un mapa, representa una elevación dada. Cada punto del mapa que toque la línea debe tener la misma elevación. En algunos mapas, los números en las líneas le permitirán saber cuál es la elevación de esa línea.


Las líneas de contorno una al lado de la otra representarán diferentes elevaciones. Cuanto más cerca están las líneas de contorno entre sí, más empinada es la pendiente de la tierra.

Formas de estudio de la topografía

Hay varias formas en que se recopila la información para hacer mapas topográficos. Se pueden dividir en dos métodos principales: encuesta directa y encuesta indirecta.

Encuesta directa: una encuesta directa es cuando una persona en el suelo utiliza equipos de topografía, como niveles y clinómetros, para medir directamente la ubicación y la elevación de la tierra. Probablemente haya visto a un topógrafo a lo largo del camino haciendo mediciones mirando a través de un instrumento nivelador sentado en un trípode alto.

Encuesta indirecta: las áreas remotas pueden mapearse utilizando métodos indirectos. Estos métodos incluyen imágenes satelitales, imágenes tomadas desde aviones, radar y sonar (bajo el agua).

¿Para qué se utiliza la topografía?

La topografía tiene varios usos que incluyen:

Agricultura: la topografía se usa a menudo en la agricultura para determinar cómo se puede conservar el suelo y cómo fluirá el agua sobre la tierra.


Medio ambiente: los datos de la topografía pueden ayudar a conservar el medio ambiente. Al comprender el contorno de la tierra, los científicos pueden determinar cómo el agua y el viento pueden causar erosión. Pueden ayudar a establecer áreas de conservación como cuencas hidrográficas y bloques de viento.

Clima: la topografía de la tierra puede tener un impacto en los patrones climáticos. Los meteorólogos usan información sobre montañas, valles, océanos y lagos para ayudar a predecir el clima.

Militar: la topografía también es importante para los militares. Los ejércitos a lo largo de la historia han utilizado información sobre elevación, colinas, agua y otros accidentes geográficos al planificar su estrategia militar.


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