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Tipos de Imanes, ¿Qué es un imán? Información sobre el imán

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¿Qué significa imán? Nuestro artículo sobre las propiedades de los imanes, que incluye información general y básica sobre los imanes.

Los imanes forman parte de nuestra vida cotidiana de diferentes maneras. Aunque la mayoría de las personas probablemente piense en los imanes de colores brillantes que se encuentran en su refrigerador, los imanes son mucho más variados que eso. Los imanes se utilizan en la ciencia, la industria y la vida cotidiana. Algunos se forman naturalmente, otros son hechos por el hombre; Algunos son permanentes y otros son temporales.

Los tipos

Los imanes naturales se encuentran en un mineral rico en hierro llamado magnetita. La tierra misma es un imán. Sin embargo, la mayoría de los imanes utilizados hoy en día son hechos por el hombre y se crean mediante el procesamiento de ciertas aleaciones metálicas para que las cargas se alineen. Los imanes hechos por el hombre pueden ser temporales o permanentes. Los imanes temporales se pueden hacer frotando una pieza de metal magnético, como el hierro, o pasando la electricidad a través de las bobinas de un electroimán.

Historia

Los primeros imanes fueron piezas de magnetita encontradas por casualidad. Los marineros chinos utilizaron pequeñas piezas de hierro y magnetita para las brújulas básicas hace más de 1.000 años. Los estudios modernos sobre magnetismo comenzaron con el trabajo de William Gilbert a principios de 1600, cuando determinó que la Tierra exhibía magnetismo y que el magnetismo podía ser cambiado por procesos externos.

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Función

Todos los imanes funcionan sobre los mismos principios básicos de la física. En un imán, los átomos del metal están organizados en grupos llamados dominios, en los cuales las alineaciones atómicas hacen que los dominios microscópicos se conviertan en imanes en esa escala. Los propios dominios se alinean para crear el imán más grande. La aplicación de calor al material magnético hace que las alineaciones permanezcan estables, creando un imán permanente.

Tamaño y fuerza

Los imanes varían mucho en tamaño, desde pequeños imanes utilizados en electrónica y fabricación hasta imanes gigantes utilizados para la experimentación ciclotrónica en física. La fuerza de estos imanes también puede variar mucho. Un imán como los que se usan para adherirse a los refrigeradores típicamente tiene una fuerza de aproximadamente una décima parte de un tesla, la unidad de inducción magnética. El imán más fuerte registrado, un electroimán construido en el Laboratorio Berkeley Lab del Departamento de Energía de los EE. UU. En 2001, tenía una fuerza de 14.7 tesla y se usaba para doblar los caminos de las partículas atómicas de alta velocidad.

Beneficios

Uno de los principales usos prácticos de los imanes es en la producción de electricidad. Así como la electricidad puede crear magnetismo en un electroimán, el movimiento de los imanes en un generador puede producir electricidad. Los imanes también se utilizan para ciertos trenes de alta velocidad, computadoras, teléfonos, máquinas de fábrica y brújulas.

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