Tipos de cristales en la orina

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Tipos de cristales en la orina

Los cristales de ácido úrico se forman invariablemente en la orina ácida, generalmente con un pH urinario <5.5. El ácido úrico es soluble en la orina alcalina, lo que impide la precipitación de cristales de urato. La incapacidad del ácido úrico para cristalizar en la orina con un pH> 7.0 es la razón de la alcalinización urinaria en pacientes con riesgo de nefropatía aguda por ácido úrico. La cristaluria del ácido úrico no se asocia con cantidades significativas de hematuria, glucosuria o proteinuria.


Aunque se pueden ver cristales en ciertos escenarios clínicos, como la enfermedad de cálculos renales o la nefropatía cristalina aguda, visualizar los cristales al microscopio no garantiza que los cristales estén presentes en el sistema urinario. Los cristales pueden continuar formando después de la micción. La precipitación cristalina después de la micción es más comúnmente debida a cambios en la temperatura, como puede ocurrir si la orina se almacena a temperatura ambiente o en un refrigerador, o cambios en el pH urinario, como puede ocurrir en presencia de infección debido a organismos que se separan de la urea.

Cristales

Cristales de Urate

Pueden verse como barriles, rosetas, romboides, agujas o placas hexagonales. Por lo general, son de color ámbar, independientemente del tamaño o la forma del cristal individual. Sin embargo, los cristales de urato pueden adoptar el color de cualquier pigmento (como la bilirrubina o el medicamento piridinio) que están presentes en la orina. Los cristales de urato pueden verse ocasionalmente en sujetos normales, aunque son mucho más comunes en pacientes con nefrolitiasis de urato o nefropatía por urato aguda.

Cristales de cistina

En contraste con los cristales de urato polimórficos, los cristales de cistina son monomórficos, placas hexagonales incoloras que se parecen a los anillos de benceno. Los sedimentos de orina de dos pacientes con cristales de cistina se muestran arriba. Los cristales de cistina pueden aislarse o acumularse uno sobre el otro. Ocurren en el sedimento de pacientes con cistinuria, un defecto genético en el transporte de cistina renal. Se encuentran en la orina ácida, generalmente con un pH urinario <6.0. Triple fosfato o estruvita Se describe que los cristales triples de fosfato o estruvita tienen una apariencia en forma de «tapa de ataúd». Varios cristales de estruvita se muestran arriba. Los cristales de estruvita están compuestos de fosfato de magnesio y amonio. Por lo general, se ven en la orina alcalina, con un pH urinario> 7.0. Los cristales triples de fosfato se observan en pacientes con infecciones del tracto urinario causadas por bacterias que se separan de la urea, como Proteus mirabilis, y se encuentran con frecuencia en la orina de pacientes con cálculos infectados (cálculos de estruvita). Además de los cristales triples de fosfato, la microscopía en estos pacientes con infecciones del tracto urinario puede mostrar leucocituria significativa (flechas, arriba a la derecha) y bacteriuria.


Cristales de oxalato de calcio

Los cristales de oxalato de calcio se encuentran generalmente en la orina ácida. Pueden aparecer como oxalato de calcio bihidratado o monohidratado. Los cristales de bicarbonato de oxalato de calcio aparecen como bipirámides incoloras de varios tamaños («forma de envoltura», arriba a la izquierda). Los cristales de monohidrato de oxalato de calcio son incoloros y pueden adoptar diversas formas, incluidos ovoides, discos bicóncavos, varillas y pesas (arriba a la derecha, flechas amarillas). Se pueden observar en individuos normales con una alta ingesta de oxalato en la dieta, en pacientes con nefrolitiasis y en pacientes con insuficiencia renal aguda debido a la ingestión de etilenglicol.

Cristales de carbonato de calcio

Los cristales de carbonato de calcio son cristales de tamaño variable que frecuentemente aparecen como esferoides grandes con estrías radiales. También se pueden ver como cristales más pequeños con formas redondas a ovoides. son de color incoloro a marrón amarillento y pueden impartir un tinte de color marrón a la orina, cuando se producen en grandes cantidades. Por lo general, son cristales grandes y se pueden observar fácilmente a bajo aumento (sin embargo, la confirmación de la identidad del cristal siempre debe realizarse con gran aumento y las variantes más pequeñas de carbonato de calcio pueden pasarse por alto si solo se utiliza un aumento escaso). Estos cristales son comunes en la orina de caballos, conejos, conejillos de indias y cabras normales. No se han observado en orina canina o felina.

Cristales «amorfos»

Los cristales «amorfos» aparecen como agregados de material finamente granular sin ninguna forma definitoria en el nivel microscópico de la luz. Pueden estar compuestos de uratos, fosfatos o xantina. Por lo general, son pequeños cristales que generalmente solo se observan a gran aumento (a menos que haya una gran cantidad de ellos), es decir, que imitan a las bacterias.

Los uratos amorfos (sales de Na, K, Mg o Ca) tienden a formarse en la orina ácida y pueden tener un color amarillo o marrón amarillento, romboidal. Los fosfatos amorfos son similares en apariencia general, pero tienden a formarse en la orina alcalina y carecen de color y tienen forma de tapa de cofre. Los cristales de xantina generalmente tienen la forma de cristales «amorfos». Estos cristales aparecen en Dalmations sobre la terapia con alopurinol para la urolitiasis de urato. Generalmente, no se puede hacer una interpretación clínica específica basada en el hallazgo de cristales amorfos. Los pequeños cristales amorfos pueden confundirse con cocos bacterianos en algunos casos, pero pueden distinguirse por tinción de gram. Los cristales o células degenerados también pueden parecerse a cristales «amorfos».


Biurato de amonio

Los cristales de urato de amonio (o biurato) generalmente aparecen como cuerpos esféricos marrón o amarillo-marrón con protuberancias irregulares («manzanas espinosas»). En algunas muestras de orina, no tienen protuberancias irregulares, pero tienen bordes lisos y pueden parecerse al carbonato de calcio (aunque estos no aparecen en la orina de perros y gatos). Estos cristales se pueden observar a bajo aumento, particularmente cuando se ven en gran cantidad, sin embargo, los números bajos solo se pueden ver a mayor aumento. Debido a su posible relevancia patológica, la identificación del cristal debe verificarse mediante un examen con gran aumento. Aunque es posible en la orina con cualquier pH, su formación se ve favorecida en orina neutra o alcalina. Se ven con frecuencia con uratos amorfos. Estos cristales son bastante comunes en perros y gatos con anomalías vasculares portales congénitas o adquiridas, con o sin urolitos de urato de amonio concomitantes. Se pueden ver en la orina de dálmatas normales y bulldogs, los cuales están predispuestos a la urolitiasis por urato. Raramente, si acaso, se ven en la orina de gatos normales o perros de otras razas y no se han reportado en animales grandes.

Cristales de bilirrubina

Los cristales de bilirrubina se forman a partir de bilirrubina conjugada (soluble en agua) y son similares a agujas a los cristales granulares que son de color amarillo. Tienden a precipitar sobre otros elementos formados en la orina. En la imagen superior, se han formado finos cristales en forma de aguja en una celda subyacente. Esta es la apariencia más común de los cristales de bilirrubina. En las dos imágenes inferiores, se han formado cristales cilíndricos de bilirrubina en asociación con gotitas de grasa, dando como resultado una apariencia de «linterna». Esta forma se ve menos comúnmente. Por lo general, son pequeños cristales que generalmente solo se observan a gran aumento (a menos que haya grandes agregados de cristales). Los cristales de bilirrubina se ven con mayor frecuencia en la orina canina, especialmente en especímenes altamente concentrados. Son menos comunes en la orina de otras especies. En perros, a menudo no tienen importancia clínica (los perros sanos pueden tener niveles bajos pero detectables de bilirrubina en la orina). Los cristales de bilirrubina (o una reacción química positiva en la tira reactiva de orina) en la orina felina, equina, bovina o de camélidos son un hallazgo anormal y el animal debe ser investigado para un proceso colestático subyacente.


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