¿Tienen los Animales un Sexto Sentido sobre Desastres Naturales?

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¿Tienen los Animales un Sexto Sentido sobre Desastres Naturales?

Desde gatos que corren y se esconden debajo de la cama antes de un terremoto hasta perros que se niegan a salir antes de un tsunami, hay muchas historias sobre mascotas que parecen tener un sexto sentido sobre el clima.

Aunque hay poca ciencia para probar las afirmaciones, la evidencia anecdótica apunta a la capacidad de un animal para predecir de alguna manera los desastres naturales.

Hay registros de 373 a. C. Según muestra National Geographic, grupos masivos de ratas, serpientes, comadrejas y otros animales huyeron de la ciudad griega de Helice días antes de que un terremoto devastara el área.

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Historias similares han circulado a través de los siglos con otros animales huyendo de otros desastres.

En 1975, por ejemplo, los funcionarios chinos ordenaron la evacuación de la ciudad de Haicheng, en parte debido al comportamiento animal inusual. Un terremoto de magnitud 7,3 azotó no mucho después, matando a 2.041 personas e hiriendo a 27.538 más. Pero los expertos estimaron que las muertes y las lesiones hubieran sido más de 150,000 si no hubiera habido evacuación.

En 2004, muchos animales escaparon del tsunami en el Océano Índico que mató a más de 230,000 personas en más de una docena de países. Comenzaron a surgir historias sobre animales que habían actuado de manera extraña en los días previos a la tormenta: perros que se negaban a salir, elefantes que pregonaban y corrían por terrenos más altos, flamencos que abandonaban sus áreas de anidación habituales. Algunos cuestionaron si los animales podían sentir la tormenta ante los humanos y tomar medidas de protección.

De los tiburones a las mascotas

Algunos estudios han demostrado que los tiburones responden a la caída de la presión barométrica asociada con las tormentas al moverse hacia aguas más profundas para encontrar un refugio seguro.

Más de una docena de tiburones de puntas negras nadaron en aguas más profundas antes de que la Tormenta Tropical Gabrielle tocara tierra en la Bahía de Terra Ceia en Florida en 2001. Del mismo modo, cuando el huracán Charley se acercó en 2004, los tiburones rastreados se trasladaron a aguas abiertas o desaparecieron fuera de su alcance, sus movimientos parecían Coincidir con los cambios en el aire y la presión del agua.

Pero aún más cerca de casa, hay muchas historias de dueños de mascotas que juran que sus perros y gatos saben cuándo viene el mal tiempo. Algún ritmo o esconderse, gimotear o entrar en pánico.

Una encuesta de 2010 de Associated Press / Petside.com encontró que aproximadamente dos tercios de los dueños de mascotas creen que sus mascotas tienen un sexto sentido cuando se acerca una tormenta u otro clima severo. Informan que sus perros y gatos hacen cosas como tratar de esconderse en un lugar seguro, lloriquear o llorar, volverse hiperactivos o hiperactivos.

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Lo que dice la ciencia

A pesar de estos relatos anecdóticos, algunos científicos se muestran escépticos.

Algunos investigadores atribuyen estas historias al «efecto de enfoque psicológico», donde las personas recuerdan comportamientos inusuales solo después de que se ha producido una catástrofe. Dicen que si el evento no hubiera ocurrido, las personas nunca habrían recordado que su mascota había actuado de una manera extraña.

«Con lo que nos enfrentamos son muchas anécdotas», le dice Andy Michael, geofísico del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) a National Geographic. «Los animales reaccionan a tantas cosas: tener hambre, defender sus territorios, aparearse, depredadores, por lo que es difícil tener un estudio controlado para obtener esa señal de advertencia avanzada».

Unos pocos estudios sobre la predicción animal fueron realizados por el USGS en los años 70, pero Michael dijo que «no surgió nada concreto». Desde entonces la agencia no ha investigado más en el área.

Pero no toda investigación es desdeñosa.

Un estudio de 2011 sugirió que debido a que los sentidos olfativos de un perro son entre 10.000 y 100.000 veces más fuertes que los de un humano, pueden oler los cambios en el aire antes de los desastres naturales.

Otra teoría es que los animales captan las ondas infrasónicas, que son ondas de muy baja frecuencia provocadas por terremotos, erupciones volcánicas, rayos y otros sucesos naturales altamente energéticos.

Entonces, mientras que los científicos pueden no estar de acuerdo con la posible capacidad psíquica de su mascota, si su perro y su gato se asustan sin ninguna razón, es posible que desee buscar un lugar más elevado, o al menos unirse a ellos debajo de la cama.

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