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Theodore Roosevelt Historia de vida y presidencia

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¿Cuál es la historia de vida detallada, biografía de Theodore Roosevelt? Información sobre la juventud, carrera, presidencia y muerte de Theodore Roosevelt.

Theodore Roosevelt; (1858-1919), vigésimo sexto presidente de los Estados Unidos. Un líder dinámico y un nacionalista ferviente, Roosevelt fue uno de los presidentes más populares, controvertidos e importantes. Expandió enormemente el poder presidencial al tiempo que convirtió a Estados Unidos en el guardián virtual del hemisferio occidental y una fuerza importante en los asuntos europeos y del Lejano Oriente. También fue el primer presidente reformador de la era moderna, el primero que entendió y reaccionó constructivamente a la revolución tecnológica y al surgimiento de un sistema nacional de comercio e industria. Aumentó la regulación de los negocios, alentó el crecimiento de los sindicatos y estimuló el surgimiento del estado de bienestar. También dramatizó la necesidad de conservar los recursos naturales y sus políticas promovieron la causa de la conservación.

Como descendiente de una familia mercantil prominente durante mucho tiempo en los asuntos de la ciudad de Nueva York, Roosevelt estaba imbuido de un sentido de nobleza obliga y responsabilidad cívica y de la convicción de que la moralidad era la medida de la hombría. Ni su comprensión posterior de la imperfectibilidad del hombre y sus instituciones ni su aceptación de la política como el arte de lo posible cambiaron jamás el ideal último. Indiscutiblemente, fue el predicador más grande que jamás haya ocupado la Casa Blanca. Sin embargo, su egoísmo era estridente, a menudo se mostraba moralista y, a veces, actuaba sin piedad. A pesar de los extraordinarios servicios que prestó a la paz mundial mientras era presidente, estuvo a punto de ser un amante de la guerra.

Fuente : wikipedia.org

A pesar de todo, Roosevelt tenía un gran encanto personal, una notable humildad intelectual y un compromiso genuino con la paz en abstracto. Su curiosidad fue la más amplia desde Jefferson, y sus logros intelectuales fueron realmente impresionantes. Su obra histórica de cuatro volúmenes The Winning of the West (1889-1896) fue justamente aclamada por los profesionales. Algunos de los pasajes de sus escritos sobre la naturaleza aún son insuperables. Y su conocimiento de la literatura fue extraordinario. «Era de nuestra clase», dijo Robert Frost. «Me citó poesía. Sabía poesía».

VIDA TEMPRANA

Theodore Roosevelt, el segundo de cuatro hijos, nació en la ciudad de Nueva York el 27 de octubre de 1858, de ascendencia holandesa, inglesa, galesa, escocesa, irlandesa, francesa y alemana. La cepa holandesa provenía de su padre, Theodore, a quien adoraba y temía. «Me doy cuenta más y más cada día», escribió cuando era joven, «que soy tan inferior al Padre tanto moral y mentalmente como físicamente». Su madre, Martha Bulloch de Georgia, era una mujer frívola e ineficaz. En parte debido a su mala salud (sufría de asma y problemas de visión), Theodore fue educado por tutores hasta que ingresó en la Universidad de Harvard. Para ganar fuerza, aprendió por sí mismo a montar, boxear y disparar, y pronto desarrolló intereses en la historia natural y los asuntos militares. En Harvard, comenzó a trabajar en un libro de mérito académico, The Naval War of 1812, que se publicó dos años después de recibir su título B.A. en 1880. En Harvard también ganó la membresía en Phi Beta Kappa.

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Mientras tanto, el 27 de octubre de 1880, Roosevelt se casó con Alice Hathaway Lee. Esta unión sumamente feliz terminó con la muerte de Alice el 14 de febrero de 1884, luego del nacimiento de una hija, Alice. La madre de Roosevelt murió el mismo día. La bebé Alice sobrevivió; posteriormente se casó en una lujosa ceremonia en la Casa Blanca con Nicholas Longworth, futuro presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos; y se convirtió en un observador abierto de las actividades políticas y sociales en Washington, D. C.

Cuando ocurrió la tragedia, Roosevelt ya estaba cumpliendo su tercer mandato en la Asamblea del estado de Nueva York. Elegido por primera vez a la edad de 23 años, su influencia aumentó rápidamente. Como líder de una minoría de republicanos reformistas, impulsó una serie de proyectos de ley de «buen gobierno». También comenzó a romper con el laissez-faire luchando con éxito por la regulación de los talleres de viviendas. En 1884, Roosevelt se opuso a las aspiraciones presidenciales del exsecretario de Estado James G. Blaine, cuya reputación de integridad no era la más alta, pero se negó a dejar la boleta republicana después de la nominación de Blaine.

De 1884 a 1886, Roosevelt buscó aliviar su soledad escribiendo historia y operando un rancho ganadero en el Territorio de Dakota, donde se ganó el respeto y el afecto de los vaqueros y ganaderos. Regresó al este en el otoño de 1886 para postularse para alcalde de Nueva York contra el congresista Abram S. Hewitt y el economista Henry George. Hewitt, un demócrata, ganó decisivamente, Roosevelt terminó en un mal tercero.

Fuente : wikipedia.org

Roosevelt luego se casó con su novia de la infancia, Edith Kermit Carow, en Londres. Una mujer inteligente, sensible y culta, Edith era esencialmente una persona reservada. Con resignación, aceptó muchas de las decisiones más perturbadoras de su marido, como su ruptura con el partido republicano en 1912, al darse cuenta de que «eran lo mejor para él». Ella le dio cuatro hijos: Theodore, Jr .; Kermit; Archibald; y Quentin, y una hija, Ethel (Sra. Richard Derby). El enérgico joven Roosevelts se convertiría en el grupo de niños más animado que vivía en la Casa Blanca.

Durante dos años y medio después de su segundo matrimonio, Roosevelt vivió como deportista y caballero erudito en Sagamore Hill, una espaciosa casa a dos aguas en Oyster Bay, en Long Island. Publicó biografías de Couverneur Morris y Thomas Hart Benton y trabaja sobre el oeste americano, algunas basadas en sus experiencias personales. Cautivado por visiones de gloria militar, en ocasiones esperaba «un poco de pelea» con México, Cuba (o Alemania. Finalmente, en 1889, un nombramiento en la Comisión de Administración Pública de los Estados Unidos le dio la salida constructiva que necesitaba.

Servidor público.

Como jefe de la comisión durante gran parte de sus seis años de servicio, Roosevelt se guió por la creencia de que el sistema de despojos era «una fuente fructífera de corrupción» que mantenía a los «hombres decentes» fuera de la política. Se revisaron los concursos de la función pública, se persiguió sin descanso el fraude y se duplicó el número de puestos abiertos a concursos. Además, las mujeres se colocaron en el mismo plano competitivo que los hombres en muchos puestos. Los informes anuales, escribe un eminente historiador, «revelaron la presencia de un nuevo vigor y poder administrativo, y de una mente que apreciaba a la vez los fines ideales y las posibilidades practicables».

Roosevelt dejó Washington en 1895 para servir durante dos turbulentos años como presidente de la Comisión de Policía de la Ciudad de Nueva York. No sólo se opuso Tammany Hall —la organización demócrata— y los vicios de interés, sino también elementos poderosos de su propio partido. En particular, la gran circunscripción germano-estadounidense del partido republicano se resintió por la aplicación, con el fin de eliminar los sobornos a la policía, de una ley que cerraba las tabernas y las cervecerías al aire libre los domingos.

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Aunque la corrupción volvió después de que Roosevelt dejó el cargo, muchas de sus reformas administrativas y de otro tipo resultaron permanentes. Y había adquirido conocimientos sobre aspectos desagradables de la vida en los barrios marginales urbanos.

Guerra con España.

El presidente William McKinley nombró a Roosevelt subsecretario de la Marina en 1897. En esta oficina, Roosevelt trabajó entre bastidores para la guerra contra España, que luchaba por reprimir un movimiento independentista en Cuba. Estaba animado tanto por consideraciones estratégicas — deseaba que la influencia europea fuera eliminada de las islas del Caribe— como por la convicción de que las naciones «superiores» tenían el derecho y el deber de dominar a las «inferiores» en interés de la civilización. También le conmovió su idealización de la guerra. Así declaró en un discurso: «Ningún triunfo de la paz es tan grande como el triunfo supremo de la guerra».

Al estallar las hostilidades en 1898, Roosevelt renunció a su puesto de secretario adjunto para aceptar un teniente coronel en la 1ra Caballería Voluntaria de los Estados Unidos (los «Rough Riders»). Ascendido a coronel en Puerto Rico, lideró a los Rough Riders en una heroica carga por Kettle Hill en la batalla por San Juan. Esta hazaña estableció su reputación en todo Estados Unidos.

Gobernador y Vicepresidente.

Roosevelt regresó a Nueva York en el verano de 1898 para postularse para gobernador. Como era de esperar, se quedó muy por delante de su candidatura ese otoño, aunque ganó por menos de 20.000 votos. Armado con su propio entusiasmo justo y apoyado por una opinión pública que formó y reflejó, Roosevelt se convirtió en el mejor gobernador de Nueva York hasta ese momento. Incluso el mundo ferozmente demócrata de Nueva York admitió que «el propósito de control y el curso general de su administración han sido altos y buenos». Imbuyó a muchos funcionarios de un nuevo sentido de confianza pública e inculcó en otros el miedo al despido. Roosevelt antagonizó a las corporaciones y a la maquinaria política republicana encabezada por el senador Thomas Collier Piatt al imponer un impuesto a las franquicias corporativas, y apoyó las medidas a favor de los trabajadores incluso cuando llamó a la Guardia Nacional a reprimir una huelga. También mejoró los salarios de los maestros, impulsó la aprobación de un proyecto de ley para prohibir la discriminación racial en las escuelas públicas e intentó detener la plaga de los barrios marginales. Finalmente, tomó medidas importantes para preservar la vida silvestre, los bosques y la belleza natural de su estado.

Fuente : wikipedia.org

El resentimiento de la comunidad empresarial por los programas fiscales, regulatorios y de otro tipo de Roosevelt impulsó al «Jefe» Piatt a intentar sacarlo del estado. Piatt animó a Roosevelt a buscar el puesto de vicepresidente en la lista con el presidente ‘McKinley en 1900. El puesto había estado vacante desde la muerte del vicepresidente Garret Hobart en 1899. McKinley se mantuvo públicamente neutral sobre la nominación a vicepresidente, y Roosevelt fue no le entusiasmaba postularse porque le gustaba ser gobernador y porque consideraba que el puesto no era desafiante. El senador Henry Cabot Lodge (R-Mass.), Su amigo cercano, lo instó a tomar la vicepresidencia como un posible trampolín hacia la presidencia. Por el contrario, el senador Marcus A. Hanna (republicano por Ohio), principal asesor político de McKinley, consideró a Roosevelt como un «maldito vaquero» y se opuso a su nominación. Pero Roosevelt era popular en todo el país y fue nominado fácilmente.

Roosevelt hizo una enérgica campaña y fue arrastrado a la vicepresidencia por el deslizamiento de tierra de McKinley. Seis meses después de su segundo mandato, McKinley fue asesinado en Buffalo, N. Y., y el 14 de septiembre de 1901, Roosevelt tomó el juramento del cargo en Buffalo y se convirtió en presidente. A los 42 años, era el hombre más joven en ocupar ese cargo.

PRESIDENTE: PRIMER PERIODO

Después de prestar juramento, Roosevelt se comprometió a «continuar absolutamente ininterrumpidamente» las políticas de McKinley. Pero también observó: «Soy presidente», y superó a su predecesor conservador tanto en estilo como en sustancia. Varios funcionarios de la administración de McKinley continuaron sirviendo bajo Roosevelt, en particular John Hay como secretario de estado, Elihu Root como secretario de guerra y Philander C. Knox como fiscal general.

Asuntos domésticos.

Como presidente, Roosevelt se concibió a sí mismo como el representante de todo el pueblo —granjeros, obreros y oficinistas no menos que empresarios— y durante siete años y medio se esforzó por equilibrar sus intereses. Sin embargo, se esforzó más por poner a las grandes empresas bajo una regulación más estricta. A diferencia de muchos progresistas radicales, percibió tanto las economías que podrían lograrse en la producción a gran escala como la necesidad de formación de capital. Por lo tanto, buscó regular, en lugar de disolver, la mayoría de los fideicomisos.

Sin embargo, Roosevelt también creía que algunos fideicomisos deberían destruirse. Además, quería obligar al Congreso a apoyar su programa regulatorio amenazando con una acción independiente. En consecuencia, pronto inició un procedimiento antimonopolio contra la Northern Securities Company. Esta gigantesca combinación de ferrocarriles fue la creación de los capitalistas financieros más poderosos de la nación: J. P. Morgan, John D. Rockefeller, Edward H. Harriman y James J. Hill, y el audaz ataque de Roosevelt contra él sorprendió a los empresarios. Como observó Detroit Free Press, «Wall Street está paralizado ante la idea de que un presidente … se hundiría tanto como para tratar de hacer cumplir la ley». En 1904, la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó la disolución de Northern Securities por parte del gobierno.

Dooley, la creación del humorista Finley Peter Dunne, tomó nota de la ambivalencia de Roosevelt sobre los fideicomisos:

«Esos fideicomisos», dice él, «son monstruos gozosos edificados por la inteligencia de los hombres que han hecho tanto para avanzar en el progreso de nuestro amado país», dice. fut; por otro lado, no tan rápido. «

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Fuente : wikipedia.org

Aunque siguieron 25 acusaciones y 18 procedimientos en equidad, la mayor parte de la energía de Roosevelt se destinó a la regulación. En 1903 firmó el proyecto de ley ferroviario contra el reembolso de Elkins, que puso fin a la práctica de los ferrocarriles de mostrar favoritismo mediante la concesión de reembolsos en las tarifas de flete. Roosevelt prácticamente obligó al Congreso a crear una «Oficina de Corporaciones» dentro del nuevo Departamento de Comercio y Trabajo. La oficina estaba facultada para investigar e informar sobre la mayoría de las corporaciones. Mientras tanto, en 1902, obligó a la industria del carbón de antracita a resolver una huelga prolongada al aceptar las recomendaciones de un comité de arbitraje independiente designado por él mismo. Esta acción aparentemente imparcial fue en realidad la primera intervención importante a favor de los trabajadores por parte de cualquier presidente de los Estados Unidos.

Relaciones Exteriores.

A pesar de la anterior glorificación de la guerra por parte de Boosevelt, su conducción de la política exterior mientras era presidente fue prudente y realista. De manera característica, rompió precedentes, actuó independientemente del Congreso y se mantuvo dispuesto a invocar la fuerza en pos del interés nacional. Pero su concepción del interés nacional se fue aclarando progresivamente. Abandonó la idea de que un imperio extenso era el sello distintivo de la grandeza al mismo tiempo que convirtió a los Estados Unidos en una potencia naval mundial. Admitió a Japón en ese círculo de naciones «superiores» sancionadas para dominar el mundo. También apoyó la corte internacional de arbitraje establecida en La Haya, e hizo que Estados Unidos desempeñara un papel quizás crucial en la Conferencia de Algeciras (1906), en la que Francia y España obtuvieron una mayor influencia en los asuntos marroquíes a expensas de Alemania.

La acción más controvertida de Roosevelt involucró a Panamá. Hacía mucho tiempo que reconocía la importancia de un canal ístmico para el comercio estadounidense y, a principios de 1903, arregló la compra de los derechos de una empresa francesa para construir un canal a través de Panamá, entonces parte de Colombia. Indignado cuando el senado colombiano rechazó sus términos, tácitamente alentó una revolución en Panamá. («Tomé Panamá», declaró más tarde). Posteriormente, la nueva República de Panamá otorgó a los Estados Unidos la soberanía total sobre una franja de 16 kilómetros de ancho a través de la cual se construyó el Canal de Panamá. Roosevelt tomó un interés directo en la construcción del canal, aunque no se completó durante su presidencia.

Roosevelt no tenía ningún deseo de establecer un imperio formal en el Caribe, y en 1902 retiró las tropas estadounidenses de Cuba. Temía, sin embargo, que las potencias europeas utilizaran el impago de sus deudas como excusa para intervenir en América Latina, y en 1903 advirtió a los alemanes de Venezuela. Al año siguiente afirmó que en caso de «fechorías crónicas» o «impotencia» por parte de los estados latinoamericanos, sólo Estados Unidos asumía el derecho de intervenir y asegurar que los estados latinoamericanos cumplieran con sus responsabilidades financieras con otras naciones. . Actuando de acuerdo con este principio, el llamado Corolario Roosevelt de la Doctrina Monroe, se hizo cargo a regañadientes de las aduanas de la corrupta y arruinada República Dominicana. Él tenía, explicó en privado, el mismo deseo de anexar ese país «como una boa constrictor atiborrada podría tener que tragarse un puercoespín al revés».

Elección de 1904.

La elección de Roosevelt en 1904 para un mandato completo era una conclusión inevitable. La senadora Hanna, una potencial rival para la nominación, murió antes de la convención, y los conservadores republicanos no tenían a nadie más a quien acudir. El oponente demócrata de Roosevelt, el juez Alton B. Parker de Nueva York, era un conservador incoloro. Incluso los portavoces de las altas finanzas apoyaron a Roosevelt en la convicción de que «el candidato impulsivo del partido del conservadurismo» era preferible al «candidato conservador del partido que los intereses comerciales consideran permanente y peligrosamente impulsivo». Roosevelt y su compañero de fórmula, el senador Charles W. Fairbanks (Indiana), barrieron el colegio electoral, 336 a 140, y obtuvieron la mayor victoria popular hasta ese momento, obteniendo 7,628,831 votos contra 5,084,533 para los demócratas. En una declaración de la noche de las elecciones que debilitó su efectividad posterior, Roosevelt renunció a las aspiraciones de otra nominación en 1908.

PRESIDENTE, SEGUNDO TÉRMINO

A pesar de la magnitud de la victoria de Roosevelt, los viejos guardias republicanos en el Senado continuaron considerándolo un inconformista. Repetidamente, lo obligaron a comprometerse o aceptar la derrota de su programa legislativo. Como se quejó el presidente, «el Congreso hace de un tercio a la mitad de lo que creo que es el mínimo que debería hacer». Animado, sin embargo, por su mandato popular, Roosevelt invocó la autoridad moral y política de su oficina para asegurar un impresionante cuerpo legislativo, al que colectivamente llamó Square Deal.

Los cambios en el gabinete incluyeron el nombramiento de Root para suceder a Hay como secretario de estado tras la muerte de este último en 1905, y el nombramiento de William Howard Taft para suceder a Root como secretario de guerra.

The Square Deal.

El primer gran logro del segundo mandato de Roosevelt fue la Ley Hepburn de 1906, que otorgó a la Comisión de Comercio Interestatal el poder de fijar las tarifas de los ferrocarriles y prohibir la discriminación entre los transportistas. Ese mismo año, Roosevelt obtuvo la aprobación del proyecto de ley de Alimentos y Medicamentos Puros y una medida de inspección de empaques de carne. También convenció al Congreso para que promulgara la ley de responsabilidad del empleador.

El movimiento de reforma se vio impulsado por las exposiciones en las publicaciones periódicas. Roosevelt denunció a los cruzados más extremistas como «muckrakers» en 1906. Lo hizo porque sintió que estaban inculcando una actitud de negativismo en el público. Además, deseaba apaciguar a los conservadores para conseguir su apoyo a los suyos e, irónicamente, a las reformas de los muckrakers.

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A medida que se prolongó el mandato de Roosevelt, su comprensión de los problemas sociales y económicos continuó agudizándose. Su objetivo era una sociedad más ordenada, más eficiente y más justa, y se propuso lograrlo transformando el gobierno en una meritocracia receptiva y orientada a la ciencia. Este objetivo y sus llamados militantes a la acción y el uso descarado de sus poderes ejecutivos se combinaron para alienar aún más al Congreso. Durante los dos últimos años de la presidencia de Roosdvelt, los líderes republicanos lo desafiaron casi continuamente. Finalmente, el 31 de enero de 1908, Roosevelt respondió con uno de los mensajes presidenciales más amargos y radicales que se hayan registrado. Afirmó que los representantes de la «riqueza depredadora» estaban frustrando su programa. Pidió una regulación estricta de los valores. Y censuró al poder judicial por no «detener los abusos de los criminales ricos». Otros mensajes especiales amplificaron estos y otros asuntos, incluida la necesidad de impuestos sobre la renta y sucesiones y garantías a los trabajadores de «una mayor parte de la riqueza». A pesar de la negativa del Congreso a actuar, la retórica de Roosevelt hizo mucho para preparar el camino para la reforma bajo sus sucesores.

Conservación de los recursos naturales.

Para entonces, el presidente también estaba enfrascado en una enconada lucha por el control racional y el desarrollo de los recursos naturales. En ningún otro movimiento mezcló la ciencia y la moral con tanta eficacia, y sólo en otro, la política exterior, sumergió la política partidista de manera tan completa. Durante más de siete años, a menudo contra la oposición de ambos partidos, presionó al Congreso y a los estados para que pusieran el interés público futuro por encima del interés privado actual.

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En 1902, Roosevelt dio su apoyo a la Ley Newlands patrocinada por los demócratas. Bajo su autoridad, durante su presidencia se iniciaron o completaron 30 proyectos de riego, incluida la presa Roosevelt en Arizona. Mientras tanto, vetó un proyecto de ley para autorizar el desarrollo privado del área de Muscle Shoals del río Tennessee, más tarde el corazón de la Autoridad del Valle de Tennessee.

Luego, en 1905, Roosevelt reorganizó el Servicio Forestal y nombró a Gilford Pinchot su jefe. Animado por Roosevelt, Pinchot dotó de personal a la agencia con silvicultores capacitados y, por primera vez, el desarrollo de instalaciones de energía hidráulica por parte de empresas de servicios públicos privados se sometió a esclarecidas salvaguardias. Se puso en las reservas tres veces más tierra (125 millones de acres, o 50 millones de hectáreas) de la que los tres predecesores inmediatos de Roosevelt habían asignado a los bosques nacionales. Una gran superficie de depósitos de carbón y minerales fue sometida a control federal. En otro acontecimiento importante, se convenció a muchas grandes empresas madereras de que adoptaran técnicas de corte selectivo.

Sin desanimarse por las acusaciones de «usurpación ejecutiva», Roosevelt también duplicó el número de parques nacionales, sus cinco adiciones incluyen Mesa Verde y Crater Lake; creó 16 monumentos nacionales como Muir Woods de California; y estableció 51 refugios de vida silvestre. «¿Existe alguna ley que me impida declarar a Pelican Island como Reserva Federal de Aves?» preguntó el presidente. «Muy bien, entonces lo declaro.» Como adversario a largo plazo de Roosevelt. El senador Robert M. LaFollette (republicano por Wis.) Escribió más tarde: «El trabajo más grande de Roosevelt fue inspirador y de hecho comenzó un movimiento mundial para … salvar para la raza humana las cosas en las que solo una vida pacífica, progresiva y feliz puede fundarse.»

Relaciones raciales.

Roosevelt creía que la discriminación racial era moralmente incorrecta y que una sociedad fragmentada no podía florecer indefinidamente. Durante su primer mandato nombró a varios negros altamente calificados para ocupar cargos en el sur a instancia del educador negro Booker T. Washington, y trató de crear una organización republicana birracial en el sur dirigida por blancos patricios. También denunció linchamientos y golpe contra el peonaje a través de los tribunales. Pero los resultados fueron contraproducentes. Los líderes políticos y editores sureños redujeron a los sureños blancos ilustrados al silencio arremetiendo contra el «republicanismo Roosevelt», mientras que la virtual finalización de la privación del derecho al voto de los negros sureños por la acción estatal destruyó toda posibilidad de crear un Partido Republicano birracial viable en el Sur.

Una mayor regresión en asuntos raciales marcó el segundo mandato de Roosevelt. Dejó que varias organizaciones estatales se volvieran «blancas como el lirio», no hizo ninguna declaración sobre el motín racial de Atlanta de 1906 y despidió a un gran grupo de soldados negros por «conspirar» para proteger a otros negros acusados ​​falsamente de asesinato en Brownsville, Texas. Reducido a la inercia por su percepción de que fundamentalmente «el Norte y el Sur actúan de la misma manera hacia el negro», Roosevelt fracasó rotundamente en darle al movimiento de derechos civiles el tipo de liderazgo moral y educativo que le dio a otras causas entonces inalcanzables.

Lejano Oriente.

Roosevelt había asumido el cargo enamorado de los posibles frutos comerciales y estratégicos de la aventura de Estados Unidos en el Pacífico. «No entiendo cómo cualquier hombre … puede ser cualquier cosa menos un expansionista», dijo a una audiencia preocupada por las exportaciones en San Francisco en 1903. Dos años más tarde recurrió a la diplomacia de las cañoneras para obligar al gobierno chino a detener un boicot a Productos estadounidenses inspirados en la exclusión de los inmigrantes chinos por parte de Estados Unidos. Mientras tanto, gradualmente llegó a la conclusión de que Filipinas, que en privado llamó «nuestro talón de Aquiles», estaba a merced de Japón.

La solución de Roosevelt fue cultivar relaciones amistosas con Japón y fomentar un equilibrio de poder entre Japón y Rusia. En 1905, los japoneses rechazaron los designios de Filipinas y Roosevelt reconoció en secreto la soberanía de Japón en Corea. Ese mismo año, en una acción que le valió a Roosevelt el Premio Nobel de la Paz, medió el fin de la Guerra Ruso-Japonesa. Luego, en 1907, obligó a la junta escolar de San Francisco a anular una orden que segregaba a los escolares japoneses a cambio de un freno japonés a la emigración de campesinos y trabajadores a los Estados Unidos: el famoso «Acuerdo de Caballeros». Poco después, Roosevelt envió a la flota estadounidense, la llamada Gran Flota Blanca, en un crucero mundial en una nebulosa demostración de diplomacia de «gran garrote». También hizo otro compromiso realista. En noviembre de 1908, Estados Unidos reconoció implícitamente el predominio económico de Japón en Manchuria, mientras que Japón reafirmó el status quo en el Pacífico y la Puerta Abierta en China. Las opiniones de Roosevelt continuaron madurando durante su jubilación, y en 1910 instó al presidente William Howard Taft a abandonar las ambiciones comerciales en Manchuria y el norte de China. Para librar una guerra con éxito allí, advirtió, «se necesitaría una flota tan buena como la de Inglaterra, más un ejército tan bueno como el de Alemania».

AÑOS POST-PRESIDENCIALES

Roosevelt creía que el secretario de Guerra Taft continuaría ininterrumpidamente con sus propias políticas, y unilateralmente puso la maquinaria del partido detrás de la nominación y elección de Taft a la presidencia en 1908.

Inmediatamente después de la inauguración de Taft en marzo de 1909, Roosevelt abandonó el país. Primero fue a África para cazar y recolectar fauna. «Sentí constantemente mientras estaba con él», escribió el naturalista Edmund Heller, con quien colaboró ​​posteriormente en Life Histories of African Game Animals (1914), «que estaba en presencia del principal naturalista de campo de nuestro tiempo, como de hecho Yo estaba.» Al salir de la jungla después de diez meses, Roosevelt ofendió a los nacionalistas egipcios con un discurso proimperialista en Jartum. En Roma, un poco más tarde, se enfrentó tanto al Papa como a un grupo de misioneros estadounidenses. Luego, después de una procesión triunfal por el norte de Europa, destacada por un encuentro con el Kaiser y un discurso del Premio Nobel, regresó a casa en junio de 1910 con una tumultuosa bienvenida.

El movimiento Bull Moose.

Los republicanos progresistas pronto sometieron a Roosevelt a una enorme presión para que volviera a entrar en la política. El presidente Taft había concebido que su misión era consolidar las reformas de Roosevelt o, como él lo expresó en privado, darles la «sanción de la ley», no embarcarse en nuevas empresas. Deploró especialmente la vaga interpretación de Roosevelt y Pinchot de la ley en asuntos de conservación, y los cargos y contracargos resultantes culminaron con la renuncia forzada de Pinchot como jefe del Servicio Forestal mientras Roosevelt estaba en el extranjero. El torpe esfuerzo de Taft por revisar el arancel —una reforma que Roosevelt había evitado astutamente— había alienado aún más a los republicanos progresistas, al igual que el aparente apoyo de Taft a la Vieja Guardia en el Congreso.

En estas circunstancias, el esfuerzo poco entusiasta de Roosevelt por reanudar las relaciones amistosas con Taft y unir las dos alas del partido republicano estaba predestinado. A fines del verano de 1910, en Osawatomie, Kansas, Roosevelt dramatizó implícitamente las diferencias filosóficas entre él y su sucesor en uno de sus discursos políticos más memorables, «El nuevo nacionalismo». Yendo incluso más allá de los temas progresistas de los últimos años de su presidencia, pidió programas regulatorios y de bienestar muy ampliados y afirmó que la obligación principal del poder judicial era proteger «el bienestar humano en lugar de … la propiedad». Inadvertidamente, Taft abrió la brecha al autorizar una demanda antimonopolio contra la United States Steel Corporation por absorber, con el consentimiento tácito de Roosevelt, una empresa más pequeña durante el Pánico de 1907.

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Roosevelt no quiso postularse de nuevo en 1912. Pero cuando los republicanos progresistas amenazaron con apoyar al senador Lafollette si rechazaba sus súplicas, Roosevelt entró de mala gana en la carrera por la nominación. Siguió la campaña previa a la convención más amarga de la historia republicana. Aunque Roosevelt superó abrumadoramente a Taft en los estados de las primarias, el control del presidente de la maquinaria del partido permitió a sus partidarios acomodar a un número crucial de delegados en disputa en la convención de Chicago. Los delegados de Roosevelt, después de perder la contienda por la elección de un presidente interino y darse cuenta de que eran minoría, salieron furiosos del salón. Seis semanas después, ellos y otros partidarios de Roosevelt regresaron para formar el partido Progresista, nominar a su héroe y rugir de aprobación de su discurso de aceptación, «Confesión de fe». El discurso sintetizó las aspiraciones de los estadounidenses progresistas a la democracia, la eliminación de la injusticia y la creación de igualdad de oportunidades. «Estamos en Armageddon», declaró Roosevelt, «y luchamos por el Señor».

Roosevelt emprendió una campaña característicamente agresiva (atrayendo a la que resultó herido en Milwaukee en un intento de asesinato. Pero el gobernador demócrata moderadamente progresista de Nueva Jersey, Woodrow Wilson, recibió el 42% del voto popular y ganó abrumadoramente en el Colegio Electoral. Roosevelt y su compañero de fórmula, el gobernador Hiram Johnson de California, ganó en California, Michigan, Minnesota, Pensilvania, Dakota del Sur y Washington, y obtuvo el 27% del voto popular. Taft ganó sólo dos estados.

De 1912 a 1914, Roosevelt escribió su autobiografía, ganó una demanda por difamación contra un editor de Michigan que lo había calificado de mentiroso y borracho, y dirigió una expedición por un río sin cartografiar en Brasil, donde casi muere de fiebre palúdica. También hizo campaña diligente pero sin éxito para los candidatos al Congreso del partido progresista en el otoño de 1914.

Primera Guerra Mundial.

El estallido de la guerra en Europa en el verano de 1914 le dio a Roosevelt una nueva causa: la preparación para la entrada estadounidense. En otoño, simpatizaba con Bélgica y creía que Gran Bretaña y Francia debían evitar la dominación alemana del continente. Sin embargo, también temía que una victoria aliada decisiva interrumpiera excesivamente el equilibrio de poder. Sin embargo, estas opiniones mesuradas pronto se vieron agravadas por su reacción nacionalista contra la guerra submarina alemana. Para el otoño de 1915, Roosevelt había llegado a la conclusión de que Estados Unidos debería entrar en la guerra del lado de los aliados. Su conclusión se basaba tan firmemente en la oposición a la violación de los llamados derechos estadounidenses en alta mar como en una valoración realista de las implicaciones del control alemán de la masa terrestre de Europa.

Demasiado astuto para destruir su eficacia llamando abiertamente a la guerra, Roosevelt habló apasionadamente a favor de la preparación y en contra de las propuestas de embargo de armas. También criticó al presidente Wilson, denunció la «paz a cualquier precio» pacifistas y calificó de desleales a los grupos étnicos anti-británicos.

Roosevelt esperaba que los republicanos y los restos del partido progresista en desintegración se unieran detrás de su candidatura presidencial en 1916. Pero su objetivo final era la derrota de Woodrow Wilson. Con este fin, rechazó la nominación de Bull Moose cuando los republicanos nominaron al juez de la Corte Suprema de Estados Unidos Charles Evans Hughes en lugar de él mismo. Luego hizo una vigorosa campaña, aunque sin entusiasmo privado, por Hughes, a quien había llamado un «Wilson con bigotes». El país sintió que Roosevelt estaba a favor de la guerra, y su apoyo a Hughes probablemente hirió a Hughes más de lo que ayudó.

Después de que Estados Unidos entró en la guerra en abril de 1917, Roosevelt emergió como el líder de la constructiva y hasta el Armisticio, leal oposición de la administración. Si hubiera vivido, sin duda habría ganado la nominación republicana en 1920. Anhelaba morir al frente de una división en Francia. Cuando su petición de mando fue rechazada, se sumergió indirectamente en las actividades militares de sus cuatro hijos, el menor de los cuales, Quentin, murió en combate aéreo. «Es muy terrible que [Quentin] haya sido asesinado», escribió; «Hubiera sido peor si no hubiera ido».

La actitud de Roosevelt hacia la paz inminente y la Sociedad de Naciones fue una curiosa amalgama de realismo y ultranacionalismo. Ridiculizó los Catorce Puntos de Wilson como «Catorce trozos de papel» y deploró la incapacidad del presidente para apreciar la dependencia de Estados Unidos del poder naval británico. La Royal Navy, dijo, «debería ser la más poderosa del mundo» y Estados Unidos no debería intentar rivalizar con ella. Roosevelt pidió además la rendición incondicional de Alemania, la preservación de la Doctriné Monroe y estrechas relaciones militares con los franceses. También favoreció la creación de la Sociedad de Naciones, aunque como «una adición a», más que como «un sustituto de» la preparación militar estadounidense. Tres días antes de su muerte, respaldó las reservas propuestas de Taft a la Liga, que diferían poco de las suyas propias y de las reservas originales apoyadas por el Senador Lodge.

Los episodios recurrentes de fiebre palúdica minaron la fuerza de Roosevelt durante sus últimos años. También fue hospitalizado con reumatismo. El 6 de enero de 1919 murió en su casa mientras dormía. Fue enterrado sin elogios, música ni honores militares en un sencillo ataúd de roble en Sagamore Hill.

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