Solsticio de invierno – ¿Qué sucede en el solsticio de invierno?

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Solsticio de invierno: cinco cosas que debes saber sobre el día más corto del año. El invierno puede comenzar, pero si está listo para recibir más luz solar, no tendrá que esperar mucho más.

El 21 de diciembre es el solsticio de invierno: el día más corto y la noche más larga del año aquí en el hemisferio norte de la Tierra.

A partir del viernes, el sol permanecerá unos segundos más cada día, indicando el inicio de nuestra lenta pero constante marcha hacia la primavera. Pero no sigamos adelante. El invierno apenas comienza. Obtenga más información sobre el solsticio y por qué no es el día más frío del año en nuestra guía científica a continuación.

¿Qué es un solsticio? ¿Cuándo es el primer día de invierno?

1. ¿Qué sucede en el solsticio de invierno?

El solsticio de diciembre marca el momento exacto en que los rayos del sol más directos alcanzan su punto más meridional al sur del ecuador, a lo largo del Trópico de Capricornio, a 23,5 grados de latitud sur. La fecha y la hora del solsticio cambian ligeramente cada año, pero el solsticio de este año ocurre a las 11:28 a.m., hora del Este, el 21 de diciembre.

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La razón por la que tenemos un solsticio y estaciones es porque la Tierra está inclinada en su eje de rotación aproximadamente 23,5 grados. Esta inclinación hace que cada hemisferio reciba diferentes cantidades de luz solar a lo largo del año mientras nuestro planeta orbita alrededor del sol. En el hemisferio norte, vemos que el sol toma su camino más bajo y más corto a través del cielo del sur, y al mediodía local, su sombra será la más larga del año.

La palabra «solsticio» proviene del latín sol sistere, que significa «sol quieto». En el solsticio de diciembre, el movimiento diario hacia el sur del sol en el cielo parece detenerse, y vemos que el sol sale y se posa en sus puntos más al sur del horizonte antes de invertir la dirección. Es un punto de inflexión astronómica anual que los humanos han celebrado durante milenios (solo piense en Stonehenge o los antiguos mayas).

2. ¿Cuántas horas de luz diurna hay en el solsticio de invierno?

La cantidad de luz del día que verá en el solsticio depende de su latitud o distancia del ecuador. El siguiente mapa, creado por el climatólogo Brian Brettschneider, con sede en Alaska, muestra cómo las horas de luz varían ampliamente en América del Norte en el día más corto del año.

En los 48 bajos, el sol sale durante más de 10 horas a través de Florida y el sur de Texas, mientras que los estados del norte alcanzan las nueve horas de luz. Aquí en Washington, DC, el sol sale durante 9 horas y 26 minutos (sale a las 7:23 a.m. y se pone a las 4:49 p.m.).

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Por supuesto, nuestra larga noche de invierno palidece en comparación con Alaska, donde el sol apenas se eleva por encima del horizonte durante tres o cuatro horas en gran parte de la Última Frontera. Al norte del Círculo Polar Ártico, a 66,5 grados de latitud norte, el sol nunca sale y la oscuridad prevalece cuando la Tierra gira sobre su eje.

3. ¿Cuándo es el amanecer y el atardecer?

Las horas exactas de salida y puesta del sol dependen de dos cosas: su latitud y ubicación geográfica dentro de su zona horaria.

Aquí hay dos mapas que muestran la hora del amanecer y el atardecer en América del Norte. Ambos tienen en cuenta el efecto de las zonas horarias y la latitud, de ahí el interesante mosaico de colores.

¿Qué es un solsticio? ¿Cuándo es el primer día de invierno?

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El primer mapa muestra la hora del amanecer en América del Norte. En la mayor parte del país, incluido el distrito, el amanecer en el solsticio de invierno es después de las 7 a.m. Las áreas doradas no ven el amanecer hasta después de las 7:30 a.m., y en las áreas verdes, el sol no sale hasta pasadas las 8 a.m.

El siguiente mapa muestra la hora de la puesta del sol. Muchas partes de Lower 48 ven la puesta de sol antes de las 5 p.m. en el solsticio de invierno. En las áreas de color verde brillante, que incluyen gran parte del noroeste del Pacífico y Nueva Inglaterra, el sol desaparece por debajo del horizonte antes de las 4:30 de la tarde. ¡Algunas partes de Maine incluso ven la puesta de sol a las 3 en punto! Solo un puñado de estados, incluidos Florida y Texas, ven el atardecer después de las 5:30 p.m. en el día más corto del año.

Si estás cansado de estas noches oscuras, la buena noticia es que nuestros primeros atardeceres ya se han quedado atrás. De hecho, ha ido aclarando gradualmente durante la noche durante más de una semana.

4. Espere un minuto, la primera puesta de sol y la última salida del sol no ocurren en el solsticio.

Vamos a borrar el registro: el solsticio de invierno marca el período de luz más corto del hemisferio norte. Sin embargo, nunca es el día del último amanecer o el más temprano del atardecer. Esta peculiaridad astronómica se produce debido a la inclinación de 23,5 grados de la Tierra y nuestra órbita elíptica alrededor del sol.

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En el siguiente mapa (y en esta tabla) puede ver que la mayoría de los lugares ven su puesta de sol más temprana dos semanas antes del solsticio, mientras que la última salida del sol no es hasta principios de enero. Así que no esperes mañanas más brillantes pronto.

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