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Síntomas del asma, causas y tratamiento

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Información sobre la enfermedad del asma, la causa y los síntomas del asma, métodos de prevención y tratamiento.

Fuente : pixabay.com

Asma; es un trastorno de los pulmones que provoca dificultad para respirar, caracterizado por ataques de tos y dificultad para respirar, y acompañado de sibilancias o silbidos audibles durante la respiración. En ataques severos puede haber diversos grados de anoxia (deficiencia de oxígeno). Los ataques pueden ocurrir repentinamente o tener un inicio insidioso, y pueden durar desde unos pocos minutos hasta horas o días. Durante un ataque hay dificultad tanto en la inspiración como en la espiración por lo que el esfuerzo espiratorio es continuo, interfiriendo con el habla y la deglución.

Síntomas y causas:

Los síntomas del asma son el resultado de la contracción espasmódica simultánea de los músculos de los bronquiolos (pequeños bronquiolos), una inflamación de los tejidos de los bronquios y la retención de las secreciones de las glándulas bronquiales. Se han propuesto numerosas teorías sobre el mecanismo del ataque. La mejor evidencia indicaría que hay una liberación de ciertas sustancias químicas (histamina, acetilcolina) dentro del tejido pulmonar que a su vez causa el espasmo del músculo bronquial, aumento de las secreciones bronquiales e inflamación de los bronquios. En la gran mayoría de los casos, parece haber una predisposición hereditaria a la enfermedad. En presencia de un factor hereditario de este tipo, el ataque real puede iniciarse por alergia a alimentos, fármacos, inhalantes diversos (polen, moho, polvo de almohadas y colchones, caspa de animales y una amplia variedad de contaminantes del aire); o el ataque puede ser precipitado por varios estímulos emocionales y psíquicos, irritantes inespecíficos como el humo y los vapores gaseosos, o por infecciones de las vías respiratorias superiores (resfriado común).

La fiebre del heno de la variedad estacional o de todo el año y el eccema atópico también pueden estar presentes en pacientes con asma. Esta combinación de condiciones es ligeramente más frecuente en hombres que en mujeres. Se ve en todas las razas y nacionalidades y se encuentra en todo el mundo. Puede estar presente en las montañas oa la orilla del mar, aunque un cambio de localidad es a menudo un factor importante para el alivio de la aflicción.

El asma puede estar presente en cualquier época del año, pero es más común en verano y otoño, posiblemente debido a la presencia de polen, moho, esporas y polvo en el aire en estas estaciones. La exposición al aire frío, las infecciones de las vías respiratorias superiores, la sinusitis, los pólipos nasales y ciertos tipos de alteraciones glandulares pueden ser factores contribuyentes en algunos pacientes.

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Varias condiciones producen síntomas similares a los del verdadero asma. Los trastornos de los riñones o del corazón pueden causar dificultad para respirar, y estos se denominan respectivamente asma renal y cardíaca. Los cuerpos extraños, como cacahuetes, dientes o monedas, cuando se aspiran en las vías respiratorias, pueden causar síntomas de asma. Los tumores dentro de la estructura pulmonar o bronquial o la presión contra los bronquios desde el exterior también pueden producir una forma de asma. El enfisema pulmonar (sacos de aire dilatados), las bronquiectasias (dilatación y destrucción de las paredes bronquiales), la tuberculosis traqueobronquial y otras infecciones pulmonares también pueden causar sibilancias en las personas y deben diferenciarse del verdadero asma.

Un ataque de asma puede comenzar en cualquier momento, pero ocurre con mayor frecuencia durante la noche después de unas pocas horas de sueño. El paciente notará una sensación de asfixia, opresión en el pecho, dificultad para respirar y sibilancias audibles que pueden producir esputo espeso y mucoide. La apariencia del paciente durante un ataque de asma es impresionante. Estará sentado erguido para utilizar todos los músculos auxiliares de la respiración. La cara está pálida y ansiosa, la voz es jadeante y el habla es difícil, los ojos se vuelven prominentes, los labios pueden tomar un tono azulado y se ven gotas de sudor frío y pegajoso en la frente y la cara; se ve que la respiración es laboriosa y extremadamente difícil. El ataque puede alcanzar su punto máximo en unos pocos minutos y persistir durante un breve período de tiempo, o puede persistir durante horas o días. Una vez pasado, la persona se siente perfectamente bien, salvo fatiga, hasta la aparición del siguiente ataque.

Prevención y Tratamiento:

Para prevenir el asma es necesario conocer su causa. Esto puede determinarse mediante una historia cuidadosa y detallada, un examen físico completo con la ayuda de rayos X, ciertos estudios de laboratorio y pruebas cutáneas en casos seleccionados. Con frecuencia se debe realizar una observación prolongada del paciente, con una asociación histórica entre los agentes desencadenantes y los ataques. El pronóstico final de alivio es bueno siempre que la causa alérgica, como los alimentos y los inhalantes, se identifique adecuadamente y se elimine o proteja mediante inyecciones alérgicas. La corrección de infecciones crónicas, una ingesta adecuada de líquidos y la corrección de trastornos psíquicos son procedimientos terapéuticos adjuntos importantes.

Hay varias formas y procedimientos mediante los cuales se puede aliviar un ataque agudo de asma. Estos procedimientos no son curativos sino que tienen simplemente el propósito de detener el ataque, aunque todos ellos pueden repetirse una y otra vez con eficacia terapéutica. Probablemente uno de los remedios asmáticos más antiguos sea la inhalación de vapores de cigarrillos encendidos o polvos que contienen hojas de stramonio (atropina) y salitre (nitrato de potasio). El olor es acre y ofensivo, por lo que en la actualidad no se usa mucho. La inhalación de un vapor de adrenalina atomizado de un nebulizador ha demostrado ser eficaz y se usa ampliamente. El yoduro de potasio y otras sales de yoduro se han utilizado durante siglos para el tratamiento del asma crónica. Las inyecciones de adrenalina o la administración de aminofilina o efedrina también han demostrado ser sumamente eficaces para detener los paroxismos, a menudo en unos pocos minutos. La corticotropina (una hormona fabricada por la glándula pituitaria) y las hormonas corticosteroides suprarrenales han demostrado su valor en el alivio sintomático del asma, especialmente en los tipos crónicos.

Los niños soportan los ataques mejor que los adultos, y en sus casos el asma tiende a desaparecer en la pubertad. Las personas de mediana edad tienen menos probabilidades de tener una remisión completa, aunque el asma, como tal, rara vez acorta la vida. Sin embargo, se puede hacer mucho para prevenir futuros síntomas si se puede determinar la causa de los ataques e instituir el tratamiento adecuado.

***Este artículo es solo para fines informativos. No es una advertencia o recomendación médica.

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