Resumen y Historia del Libro el Fin de la Infancia – Arthur C. Clarke

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¿Cuál es el resumen del libro el Fin de la Infancia de Arthur C. Clarke? Información sobre los personajes, resumen, reseña y la historia del libro el Fin de la Infancia.

Resumen del Libro el Fin de la Infancia

El prólogo comienza a finales del siglo XX. La Unión Soviética y los Estados Unidos han estado compitiendo entre sí durante años para crear la primera nave espacial con un impulso nuclear. El científico principal del equipo estadounidense se llama Reinhold y el científico principal del equipo soviético se llama Konrad Schneider. Ambos hombres están cerca de terminar un prototipo y cambiar por completo la cara de sus programas espaciales para siempre. Pero justo cuando están a punto de revelar sus hallazgos, repentinamente decenas de naves espaciales alienígenas masivas aparecen en el cielo y se ciernen sobre cada ciudad importante del mundo.

El siguiente capítulo se abre cinco años después de los acontecimientos del prólogo. Los alienígenas, llamados The Overlords por los humanos, se han hecho cargo de la humanidad y han presentado muchos cambios en nuestra forma de vida. Una vez que aparecieron los barcos, se movieron sobre las ciudades durante seis días, observando en silencio la reacción del humano. En el sexto día, se escuchó una voz de los barcos en todas las frecuencias de radio. La voz era la de Karellen, a quien los humanos conocerían como El Supervisor.

El Supervisor les dijo a los humanos que habían sido conquistados y que su mundo ahora pertenecía a los Señores Superiores. La Tierra intentó contraatacar, y una nación lanzó un misil nuclear contra el barco del Overlord, pero el barco desapareció y el misil lo atravesó. Con el tiempo, todos los países se dieron cuenta de que habían sido derrotados y sometidos a las demandas del extranjero. Sólo un gobierno se negó a obedecer, la República de Sudáfrica. El Overlord los amenazó con bloquear de alguna manera el sol durante media hora y la República finalmente se presentó sin la necesidad de más amenazas.

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Sin embargo, desde ese día la vida para los humanos solo ha mejorado a medida que el Señor Supremo trae un mensaje de paz. El enlace de la Tierra con el Supervisor es el Secretario General de las Naciones Unidas, Stormgren. Al comienzo del capítulo dos, Stormgren se está preparando para reunirse con Wainwright, el líder de la liga de la libertad que se opone al liderazgo de los Overlords a pesar de la actitud agradable de los extraterrestres hasta el momento.

La Liga de la Libertad se opone a la regla de los Señores Superiores y sospecha que los alienígenas nunca han revelado cómo se ven. Incluso Stormgren, que se ha reunido con el Supervisor durante años, nunca ha visto al hombre. Stormgren acepta mencionar los pensamientos de la Liga en su próxima reunión. Poco después, Stormgren se prepara para reunirse con el Supervisor y es llevado en una pequeña nave espacial con forma de huevo al barco del Overlord, que se encuentra sobre la ciudad de Nueva York.

El Señor Supremo tiene dispositivos de espionaje en todas partes, por lo que el Supervisor ya conoce la reunión de Stormgren con Wainwright. El Supervisor bromea con Stormgren y dice que los clérigos como Wainwright solo lo odian porque pone en tela de juicio su religión. El Supervisor le dice a Stormgren que le pedirá permiso a sus superiores para revelarse al público.

De vuelta en Nueva York, Stormgren tiene problemas para dormir y sale a su balcón para pensar. Está obsesionado con el aspecto del Supervisor y está seguro de que no hay ninguna forma posible de que no pueda acostumbrarse a mirar.

Temprano al día siguiente, el asistente de Stormgren, Van Ryeburg descubre que Stormgren ha desaparecido. Stormgren despierta en un búnker subterráneo. Su captor se hace llamar Joe y le dice que los dispositivos de espionaje de los Señores Superiores no pueden alcanzarlos allí. Stormgren se pregunta si Joe podría ser parte de la Liga de la Libertad. Unos días más tarde, más personas llegan al búnker y le preguntan a Stormgren sobre sus visitas con el Supervisor.

Stormgren describe las visitas y la pequeña nave que lo lleva a la nave del Señor Supremo. Dice que solo habla con una pantalla de televisión en blanco todo el tiempo y que el Supervisor puede verlo, pero no al revés. Stormgren señala varias de las políticas buenas y pacíficas del Overlord y trata de convencer a los hombres de que los alienígenas no quieren hacer daño, pero los hombres ignoran esto y comienzan a planear un dispositivo que puede escanear la habitación en la que Stormgren habla con el alienígena.

De repente, los hombres se congelan y Stormgren oye la voz del Supervisor que le dice que fue utilizado como una especie de cebo para sacar a estos hombres traidores. El Supervisor lleva a Stormgren a la libertad y Stormgren comienza a preguntarse si podría crear un dispositivo para escanear la habitación por sí mismo. Stormgren se encuentra con un amigo científico que hace un pequeño dispositivo para escanear la habitación. Stormgren trae el dispositivo con él, escondido en su maletín en su próxima visita a la nave. El Supervisor le dice que los Señores Superiores han acordado revelarse a los humanos en cincuenta años. Sin embargo, Wainwright, en particular, no está contento con esto y siente que la humanidad habrá perdido no solo su libertad sino también cualquier recuerdo de su libertad en ese momento.

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Stormgren le devuelve el dispositivo a su amigo científico, quien le dice que El Supervisor simplemente está parado detrás de un pedazo de vidrio de una sola vía y no de una pantalla de televisión. El científico le da a Stormgren una linterna fuerte y le dice que la arroje al espejo la próxima vez si quiere ver al Supervisor revelado. Stormgren tiene la intención de retirarse de su cargo pronto y se reúne con el Supervisor por última vez.

El Supervisor le dice que cuando los Señores Supremos se revelen a sí mismos, afectará brevemente a la humanidad, pero para ese momento, la raza humana será mentalmente más fuerte y más acostumbrada a los extraterrestres y, por lo tanto, se recuperará antes. El Supervisor también admite que los alienígenas han tenido fallas al intentar liderar otras razas antes. Cuando se despide, Stormgren solo tiene tiempo para encender la linterna y colocarla en el espejo antes de que el supervisor salga de la habitación.

Años más tarde, durante una entrevista, un periodista le pregunta a Stormgren si es cierto el rumor de que vio al Supervisor en persona, y Stormgren niega que lo sea. Sin embargo, recuerda que vio al Supervisor y desde entonces ha comprendido por qué los Señores Supremos deben mantener en secreto su rostro.

Cincuenta años después del retiro de Stormgren, llegó el día en que la voluntad del Señor Supremo finalmente se reveló. Ahora solo hay un barco, el barco de los supervisores, que está sobrevolando Nueva York. Todos los otros barcos fueron revelados como proyecciones.

El barco sale de Nueva York y aterriza en un amplio campo donde miles de reporteros y espectadores lo rodean. La puerta se abre, y la voz de los Supervisores invita a que dos niños cerca de la entrada suban. Cuando El Supervisor sale de la nave, lleva a los niños en sus brazos. El Supervisor, o Karellen, mide unos nueve pies de altura, con piel negra oscura, alas enormes y grandes cuernos saliendo de su cabeza. Tiene una larga cola de púas. Los señores se ven exactamente como dibujos medievales del diablo. Se dice que solo unos pocos humanos se desmayan al verlo como un mérito al trabajo de los Señores Superiores en la Tierra.

En los últimos cincuenta años, los Señores Superiores han creado un gobierno único y mundial. Los Señores Supremos utilizaron métodos psicológicos sutiles para convencer a los humanos de que los obedecieran. La conmoción y el miedo que experimentaron algunos humanos cuando los Overlords se revelaron comienzan a desaparecer, aunque algunos humanos aún sienten miedo y repugnancia cuando ven a un Overlord. El narrador dice que esto se debe a la «memoria racial» o la idea de que los humanos han tenido un contacto terrible y desastroso con la raza en el pasado que les ha dado el instinto de temer a las criaturas del diablo.

Sin embargo, los Señores Superiores no pasan mucho tiempo en la tierra, ya que la atmósfera es muy diferente de su mundo natal. La Tierra se ha convertido en una utopía y una guerra, y la violencia se ha convertido en algo del pasado. La producción de bienes ahora es manejada por robots y fábricas automatizadas, y como resultado, muchas ciudades han sido casi abandonadas. La humanidad solo tiene que trabajar cuando así lo desee. Los Señores Supremos les dan a los científicos de la Tierra un dispositivo que les permite mirar hacia atrás a través del tiempo a cualquier punto de los últimos cinco mil años y les permite ver la vida real de personas como Jesús y Mahoma, que casi ha eliminado la religión.

En el capítulo siete, el lector es presentado a una pareja llamada George Greggson y Jean Morrel que asisten a una fiesta organizada por un amigo llamado Rupert Boyce. Boyce se ha vuelto a casar recientemente, y su nueva esposa es muy hermosa. George obviamente se siente atraído por ella, pero Jean lo aleja para explorar mejor la casa. En la biblioteca de Boyce, la pareja se sorprende al encontrar a un Overlord llamado Rashaverak que estudia la extensa biblioteca de psicología de Boyce. En la fiesta, Rashaverak es el tema de conversación y muchas personas quieren conocerlo. George sale al techo a tomar un poco de aire donde se encuentra con el nuevo cuñado de Boyce, Jan.

A medida que el lector recibe más información sobre Jan, nos enteramos de que es un hombre joven que ha estudiado astronomía y física y no está contento con el gobierno de Overlord. Él piensa que no es una coincidencia que los Señores Supremos aparecieran justo cuando la humanidad estaba a punto de explorar el espacio. Piensa que los Señores Supremos están deteniendo deliberadamente a los humanos para que no vayan al espacio. Jan vuelve a la fiesta donde Boyce ha sugerido que el uso de una tabla Ouija amenice las cosas. Muchas preguntas se hacen con respuestas mundanas y crípticas; sin embargo, cuando se pregunta a la junta dónde está la estrella de los Señores Supremos, la respuesta se da como «NGS 549672». Esta respuesta confunde a los invitados, pero se olvida rápidamente cuando Jean se desmaya repentinamente.

De vuelta en el barco Overlord, Karellen se encuentra con Rashaverak, quien le cuenta lo que sucedió en la fiesta. Se reveló que la junta de Ouija estaba en lo cierto acerca del nombre de la estrella que es el mundo natal del Señor Supremo y Rashaverak cree que Jean pudo haber sido el canal con la información que llegó psíquicamente. Karellen dice que Jean debe ser vigilada de cerca, ya que puede ser importante.

Mientras tanto, George, que se vio afectado por la enfermedad de Jean, se da cuenta de que la ama y se lo propone. Jean acepta casarse con él. Jan investiga a la estrella de NGS y descubre que está en línea con el lugar donde van las naves de Overlord cuando van y vienen de la Tierra. Sin embargo, dado que a los humanos no se les permite salir de la Tierra, no está seguro de lo que puede hacer con esta información.

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Mientras tanto, la Tierra comienza a aburrirse lentamente con su existencia utópica. Los deportes y el entretenimiento crecen tanto que son los focos más grandes del planeta y toda la humanidad se pregunta a dónde se supone que deben ir desde aquí. Jan se reúne nuevamente con Boyce, quien le dice que un amigo suyo está preparando un cachalote relleno y un calamar gigante para los museos de Overlord. Esto le da a Jan la idea de contrabandearse con las criaturas gigantes en el barco del Overlord. Antes de irse, Jan escribe una carta a su hermana que dice que debido a la forma en que el tiempo viaja en el espacio; El viaje le parecerá solo unos meses, pero cuando él regrese, lo más probable es que esté muerta.

Jan logra contar con la ayuda de Sullivan, el amigo científico de Boyce, y se inyecta una droga que lo duerme durante seis semanas para que pueda viajar al mundo de la casa de Overlord. Cuando llegue allí, se dará por vencido y, con suerte, verá un poco del planeta antes de volver a la Tierra, donde habrán pasado ochenta años desde que se fue. El mismo Karellen inspecciona los modelos antes de colocarlos en el barco, pero no parece encontrar a Jan dentro de ellos. Jan se guarda en la ballena gigante y se inyecta la droga que lo pone a dormir al instante.
Poco después de irse, Karellen celebra una conferencia de prensa para anunciar que un polizón se ha dirigido a un barco Overlord.

George y Jean se casan y tienen dos hijos juntos. Se sienten insatisfechos con sus vidas normales y hablan de mudarse a una comunidad isleña llamada Nueva Atenas, que se supone que es una colonia de artistas. La pareja se muda a la isla y disfruta vivir allí al principio; la colonia fue construida por un hombre que temía el reinado del Overlord y quería construir un lugar que fuera más parecido a lo que era la Tierra antes. El hijo de la pareja, Jeffery, se dirige rápidamente a la isla y disfruta de la libertad de poder recorrer la isla por su cuenta. Su bebé, Jennifer, es demasiado joven para hacer mucho más que dormir en su cuna.

Un día, Jeffery está jugando cerca del océano cuando llega un tsunami. Horas más tarde, se encuentra sano y salvo en un trozo de coral. Él les dice a sus padres que estaba jugando en el agua cuando una voz repentinamente le dijo que corriera. Sus padres lo hacen revisar por un psicólogo que dice que la voz era solo su imaginación. George se pregunta en secreto si los Señores Superiores participaron en la salvación de su hijo. Un inspector de Overlord pronto viene a Nueva Atenas para inspeccionar la colonia. George cabildea para que lo pongan en el comité que le habla, en parte porque quiere descubrir si los alienígenas ayudaron a su hijo el día del tsunami.

Cuando llega el inspector, los lugareños se ofenden porque está más interesado en las estadísticas de su colonia (cosas como la tasa de natalidad, los sistemas de producción, etc.) que sus esfuerzos artísticos. George no tiene la oportunidad de hablar con el Overlord, pero Jeff le dice que cuando el Overlord llegó a su escuela, reconoce la voz del extranjero como la voz que escuchó en la playa. El inspector informa a Karellen que Jeffery no ha mostrado habilidades todavía, pero que ocurrirá pronto. Jeff comienza a tener extraños sueños de planetas alienígenas que asustan a sus padres, aunque él mismo no le molesta.

En la nave, los Señores Supremos vigilan los sueños. Jeff visita planetas alienígenas reales en su mente por la noche. George solicita una reunión con los Señores Supremos y Rashaverak le dice que sabe que está preocupado por Jeff. George señala que los Señores Supremos dijeron que ya no usaban sus dispositivos de espionaje en humanos, y Rashaverak dice que no, pero que los usan con los hijos de George, lo que implica que los niños no son humanos. Jennifer comienza a tener extraños poderes de telequinesis también. Rashaverak le dice a George que los señores superiores los han estado observando desde la fiesta de Boyce años anteriores y que sus hijos son muy especiales. Rashaverak le dice a George que los Overlord son parteras de la humanidad, atendiendo al nacimiento de otra especie, pero que Overlord no puede experimentar este nacimiento en su raza.

Los sueños de Jeffery comienzan a apoderarse de su vida de vigilia y él detiene su rutina normal. Los poderes de Jennifer crecen incluso más rápido que los de su hermano, e incluso puede alimentarse a sí misma teletransportando alimentos desde la nevera hasta su estómago. En todo el mundo, los niños de todas partes comienzan a exhibir los mismos poderes extraños. Ningún niño se libra. Karellen habla al mundo por última vez, diciéndoles el verdadero propósito de los Señores Superiores: ser las parteras en la nueva etapa de la evolución humana. Él dice que su gente fue enviada cuando la Tierra comenzó a examinar cosas como la telepatía y la PES y que si hubieran continuado, se habrían propagado como el cáncer en todo el universo.

Los Señores Supremos en sí mismos han llegado al final de su evolución, pero los humanos son capaces de dar el siguiente salto, que es unirse a la Mente Suprema, el ser al que sirven los Señores Supremos. El cambio llegará en unos pocos años y será rápido y destructivo. Karellen les dice a los humanos adultos que sus esperanzas y sueños para su raza ya han terminado. Los Señores Supremos pronto llevarán a los niños a una parte protegida de la Tierra. Karellen les dice a los humanos que deberían estar agradecidos, siempre que después de que se olvide a los Señores Superiores, todavía exista parte de la raza humana.

Jeffery y Jennifer son alejados de sus padres al igual que los niños de todo el mundo. Los adultos que quedan deciden pasar sus días restantes como les plazca con mucho suicidio. Los ciudadanos de Nueva Atenas deciden volar su isla con una explosión nuclear, y George y Jean están juntos en la isla cuando explota.

En los capítulos finales, Jan regresa a su hogar en la Tierra ochenta años después de que se guardó en la nave Overlord. Cuando llegó al mundo natal de Overlord, se ha encerrado en una habitación durante unos días hasta que un Overlord que hablaba inglés fue enviado a buscarlo. Luego fue sometido a muchas pruebas, en su mayoría de naturaleza psicológica. Después de esto, se le permitió explorar la ciudad.

El planeta Overlord no era su mundo natal original. Para que sus alas funcionen, la gravedad tuvo que ser alterada. La ciudad es extraña y sombría para Jan, y es llevado a museos con extrañas criaturas y ve un volcán con un anillo de energía azul alrededor de la base que se eleva hacia el cielo mientras observa. Jan no sabe qué es esto, pero el narrador explica que este es un agente de Overmind.

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En el presente, Jan se acerca a la tierra y se siente consternado al ver que no hay luces encendidas en ninguno de los continentes. Cuando aterriza, Karellen está allí para hablar con él. Karellen explica lo que le pasó a la humanidad después de su anuncio y le muestra a Jan los niños que desarrollan sus vastos poderes mentales. Los niños comenzaron a convertirse en pizarras en blanco, ya que ya no necesitaban la individualidad y sus cuerpos dejaron de moverse porque ya no los necesitaban más.

Comenzaron a alterar la faz de la tierra misma, destruyendo montañas y costas solo para comprometer sus poderes. Jan comienza a ver que solo hay dos posibilidades para cualquier raza de seres. Uno es el final de la evolución, como los Señores Supremos y el otro son los humanos, que evolucionan hasta el punto de que ya no son ellos mismos y se fusionan con otra raza.

Los humanos ahora pueden comprender las abrumadoras complejidades del universo mientras que los Señores Superiores no pueden. Rashaverak le dice a Jan que los Señores Supremos se parecen a la idea humana del diablo porque la raza humana tenía una precognición colectiva de su fin y sabían que Karellen, el Señor Supremo estaría involucrado y, por lo tanto, le temían. A Jan se le permite permanecer en la tierra por un tiempo más con los niños y los Señores Superiores. Se despierta una noche para ver que la luna ha comenzado a girar y se da cuenta de que los niños están probando su poder en ella. Los Señores Superiores le dicen que Overmind pronto llegará para asimilar a los niños. Los señores tienen que irse, pero Jan quiere quedarse para ver cómo funciona.

Karellen le pide a Jan que grabe lo que pasa. Jan ve una gran niebla envolver el cielo y los cuerpos de los niños comienzan a desaparecer. Pronto la tierra se vuelve transparente a medida que los niños extraen su energía. El núcleo de la tierra explota y los niños se alimentan de su energía. Karellen observa la explosión de la tierra desde su nave y se entristece al saber que su raza nunca experimentará esta evolución. Pero guarda el sentimiento y recuerda que tiene que continuar con el trabajo de Overmind en otros planetas con la esperanza de que algún día descubra los secretos de Overmind.

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