¿Quién Inventó la Impresora 3D?

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¿Quién Inventó la Impresora 3D?

Es posible que haya oído hablar de la impresión 3D como el futuro de la fabricación. Y con la forma en que la tecnología ha avanzado y se ha expandido comercialmente, puede ser muy útil en la publicidad que la rodea. Entonces, ¿qué es la impresión 3D? ¿Y a quién se le ocurrió?



El mejor ejemplo para describir cómo funciona la impresión en 3D proviene de la serie de televisión Star Trek: The Next Generation. En ese universo ficticio futurista, la tripulación a bordo de una nave espacial utiliza un pequeño dispositivo llamado replicador para crear prácticamente cualquier cosa, como en cualquier cosa, desde alimentos y bebidas hasta juguetes. Ahora, mientras que ambos son capaces de representar objetos tridimensionales, la impresión 3D no es tan sofisticada. Mientras que un replicador manipula partículas subatómicas para producir cualquier objeto pequeño que se le ocurra, las impresoras 3D «imprimen» materiales en capas sucesivas para formar el objeto.

Desarrollo temprano

Históricamente hablando, el desarrollo de la tecnología comenzó a principios de la década de 1980, incluso antes del programa de televisión mencionado anteriormente. En 1981, Hideo Kodama, del Instituto Municipal de Investigación Industrial de Nagoya, fue el primero en publicar una descripción de cómo los materiales llamados fotopolímeros que se endurecían cuando se exponían a la luz UV se podían usar para fabricar prototipos sólidos rápidamente. Aunque su trabajo sentó las bases para la impresión 3D, no fue el primero en construir una impresora 3D.

Ese prestigioso honor es para el ingeniero Chuck Hull, quien diseñó y creó la primera impresora 3D en 1984. Trabajaba para una compañía que usaba lámparas UV para crear recubrimientos resistentes y duraderos para mesas cuando tuvo la idea de aprovechar el ultravioleta. Tecnología para hacer pequeños prototipos. Afortunadamente, Hull tuvo un laboratorio para jugar con su idea durante meses.

La clave para hacer funcionar una impresora de este tipo fueron los fotopolímeros que se mantuvieron en estado líquido hasta que reaccionaron a la luz ultravioleta. El sistema que eventualmente desarrollaría Hull, conocido como estereolitografía, usó un haz de luz UV para dibujar la forma del objeto en una tina de fotopolímero líquido. A medida que el haz de luz endurecía cada capa a lo largo de la superficie, la plataforma se movería hacia abajo para que la siguiente capa pudiera endurecerse.

Él presentó una patente sobre la tecnología en 1984, pero fue tres semanas después de que un equipo de inventores franceses, Alain Le Méhauté, Olivier de Witte y Jean Claude André, presentaron una patente para un proceso similar. Sin embargo, sus empleadores abandonaron los esfuerzos para desarrollar aún más la tecnología debido a la «falta de perspectiva comercial». Esto le permitió a Hull proteger el término «Estereolitografía». Su patente, titulada «Aparato para la producción de objetos tridimensionales mediante estereolitografía» 11 de marzo de 1986. Ese año, Hull también formó sistemas 3D en Valencia, California, para que pudiera comenzar a hacer prototipos rápidos comercialmente.

Ampliación a diferentes materiales y técnicas

Si bien la patente de Hull cubría muchos aspectos de la impresión 3D, incluido el diseño y el software operativo, las técnicas y una variedad de materiales, otros inventores desarrollarían el concepto con diferentes enfoques. En 1989, se otorgó una patente a Carl Deckard, un estudiante graduado de la Universidad de Texas que desarrolló un método llamado sinterización por láser selectivo. Con SLS, se usó un rayo láser para unir por encargo los materiales en polvo, como el metal, juntos para formar una capa del objeto. Se agregaría polvo fresco a la superficie después de cada capa sucesiva. Otras variaciones, como la sinterización directa por láser de metal y la fusión selectiva por láser, también se utilizan para elaborar objetos de metal.


La forma más popular y reconocible de impresión 3D se denomina modelado por deposición fundida. FDP, desarrollado por el inventor S. Scott Crump, coloca el material en capas directamente sobre una plataforma. El material, generalmente una resina, se dispensa a través de un cable metálico y, una vez liberado a través de la boquilla, se endurece de inmediato. La idea se le ocurrió a Crump en 1988, mientras intentaba hacer una rana de juguete para su hija, dispensando cera de vela a través de una pistola de pegamento.

En 1989, Crump patentó la tecnología y, junto con su esposa, cofundó Stratasys Ltd. para fabricar y vender máquinas de impresión 3D para creación rápida de prototipos o fabricación comercial. Hicieron pública su empresa en 1994 y, en 2003, FDP se convirtió en la tecnología de creación rápida de prototipos más vendida.


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