¿Quién Inventó el Microchip?

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¿Quién Inventó el Microchip?

Un microchip, más pequeño que su uña, contiene circuitos de computadora llamados circuitos integrados. La invención del circuito integrado se erige históricamente como una de las innovaciones más importantes de la humanidad. Casi todos los productos modernos utilizan tecnología de chip.

Los pioneros conocidos por inventar la tecnología de microchip son Jack Kilby y Robert Noyce. En 1959, Kilby de Texas Instruments recibió una patente de EE. UU. Para circuitos electrónicos miniaturizados y Noyce de Fairchild Semiconductor Corporation recibió una patente para un circuito integrado basado en silicio.

¿Qué es un microchip?

Un microchip se fabrica a partir de un material semiconductor como el silicio o el germanio. Los microchips se usan generalmente para el componente lógico de una computadora, conocido como el microprocesador, o para la memoria de la computadora, también conocida como chips de RAM.

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El microchip puede contener un conjunto de componentes electrónicos interconectados, tales como transistores, resistencias y condensadores que están grabados o impresos en un chip pequeño, delgado como una oblea.

Un circuito integrado se utiliza como un interruptor de control para realizar una tarea específica. El transistor en el circuito integrado actúa como un interruptor de encendido y apagado. La resistencia controla la corriente eléctrica que se mueve hacia adelante y hacia atrás entre los transistores. El condensador recoge y libera electricidad, mientras que un diodo detiene el flujo de electricidad.

Cómo se hacen los microchips

Los microchips se construyen capa por capa sobre una oblea de un material semiconductor, como el silicio. Las capas se construyen mediante un proceso llamado fotolitografía, que utiliza químicos, gases y luz.

Primero, se deposita una capa de dióxido de silicio sobre la superficie de la oblea de silicio, luego esa capa se cubre con una fotoprotección. Una fotoprotección es un material sensible a la luz que se utiliza para formar un revestimiento modelado en una superficie que utiliza luz ultravioleta. La luz brilla a través del patrón y endurece las áreas expuestas a la luz. El gas se utiliza para grabar en las áreas blandas restantes. Este proceso se repite y modifica para construir el circuito de componentes.

Las rutas de conducción entre los componentes se crean superponiendo el chip con una capa delgada de metal, generalmente de aluminio. Los procesos de fotolitografía y grabado se utilizan para eliminar el metal dejando solo las vías de conducción.

Usos del microchip

Los microchips se utilizan en muchos dispositivos eléctricos, además de una computadora. En la década de 1960, la Fuerza Aérea usó microchips para construir el misil Minuteman II. La NASA compró microchips para su proyecto Apollo.

Hoy en día, los microchips se usan en teléfonos inteligentes que permiten a las personas utilizar Internet y tener una videoconferencia telefónica. Los microchips también se utilizan en televisores, dispositivos de rastreo por GPS, tarjetas de identificación y medicamentos, para el diagnóstico más rápido de cáncer y otras enfermedades.

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Más sobre Kilby y Noyce

Jack Kilby posee patentes para más de 60 invenciones y también es conocido como el inventor de la calculadora portátil en 1967. En 1970, recibió la Medalla Nacional de la Ciencia.

Robert Noyce, con 16 patentes a su nombre, fundó Intel, la compañía responsable de la invención del microprocesador en 1968.

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