Quien Fue Zenón de Citio

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Quien Fue Zenón de Citio

Zenón de Citio (c. 334 – 262 a. C.) fue un filósofo griego del período helenístico, activo en Atenas desde aproximadamente el año 300 a.

Es considerado el fundador de la escuela de filosofía del estoicismo (que se convirtió en la filosofía dominante de los períodos helenístico y romano, y una influencia en el cristianismo primitivo). Sin embargo, la filosofía de Zenón estaba más en una posición intermedia entre el completo rechazo de los cínicos a la sociedad y la obsesión tardía de los estoicos por el deber.

Vida

Zenón de Citium nació alrededor de 334 o 333 a. C. en la colonia griega de Kition (o, Latinized, Citium), la actual Larnaca en la isla de Chipre, frente a la costa de Turquía.

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Era hijo de un comerciante, posiblemente de origen fenicio (Citium tenía una gran población fenicia), y ejerció el oficio de comerciante hasta la edad de 42 años, cuando abrió su escuela de filosofía estoica en Atenas. La escuela recibió su nombre por la stoa (o «pórtico») que Zenón utilizó como su plataforma de enseñanza.

En un momento dado, cuando tenía alrededor de treinta años, se convirtió en un estudiante de Crates of Thebes (c. 365 – 285 a. C.), el filósofo cínico más famoso que vivía en ese momento en Atenas. Según la leyenda, Zenón naufragó frente a la costa de Grecia, y más tarde entró en una librería en Atenas y se sintió atraído de inmediato por las obras de Sócrates. Al preguntar cómo encontrar al hombre, (Sócrates había muerto hacía mucho tiempo en este momento), el librero se limitó a señalar el paso de Crates of Thebes, por lo que Zenón se convirtió en su alumno casi por defecto.

Zenón fue descrito como demacrado y quemado por el sol, y llevó una vida ascética y de repuesto, que coincide con las influencias de la enseñanza cínica (y que continuó en su propia filosofía estoica, al menos en parte). Su principal placer era sentarse al sol comiendo higos y bebiendo vino. Heredó la preferencia de los cínicos por el lenguaje brusco y la conducta impactante, burlándose continuamente de los ricos de Atenas y conviviendo con una multitud de siervos y mendigos ignorantes (no estaba por encima de suplicarse).

El historiador del siglo III d. C. Diogenes Laërtius señaló en sus «Vidas de Filósofos Eminentes» que Zenón tenía muy pocas amigas, prefiriendo la compañía de hombres y niños (sí tenía una doncella, aparentemente para evitar ser etiquetada como misógina). Vivió, al menos durante un tiempo, con Persaeus (306 – 243 aC), quien pudo haber sido amante, sirviente o amanuense de Zenón, pero sin duda fue su amigo y alumno favorito. Cuando Zenón fue invitado a actuar como asesor de Antígono II Gonatas de Macedonia, envió a Perséo en su lugar, y se convertiría en una figura importante en la corte macedonia.

Zenón murió alrededor del 262 o 261 aC Diógenes Laërtius cuenta la extraña historia de que tropezó y se cayó de la escuela un día y se rompió un dedo del pie. Pero, como se esperaba que un sabio estoico siempre hiciera lo que era apropiado para la Naturaleza y, como Zenón era muy viejo en ese momento (tendría alrededor de 72), le pareció apropiado morir y, en consecuencia, se estranguló. Se construyó una tumba en honor a su influencia moral en la juventud de su época. El alumno de Zenón Cleantes de Assos (c.330 – 230 a. C.) lo sucedió como jefe de la escuela estoica.

Trabajos

Ninguna de las propias obras de Zenón ha sobrevivido a los tiempos modernos, y todo lo que sabemos de él proviene de citas y anécdotas en las obras de sus seguidores y críticos. Debido a que sus ideas fueron desarrolladas por otros estoicos, especialmente Crísipo de Soli (c. 280-207 a. C.) y Epicteto, es difícil determinar con precisión cuáles fueron sus propios pensamientos y enseñanzas.

Al igual que los Cínicos, Zenón reconoció un bien único, único y simple, que es el único objetivo al que aspirar y que solo puede consistir en la Virtud. Sin embargo, se desvió de los cínicos en su opinión de que las cosas que son moralmente indiferentes podrían, no obstante, tener valor para nosotros.

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Zenón predicó que «el hombre conquista el mundo al conquistarse a sí mismo». Dio una conferencia a sus alumnos sobre el valor de «apatheia» (o la ausencia de pasión), argumentando que solo controlando las emociones y los deseos físicos uno podría desarrollar la sabiduría y la capacidad de aplicarla. Sostenía que el estoico practicante podía suprimir la influencia de las pasiones desarrollando una indiferencia tanto hacia el dolor como hacia el placer mediante la meditación.

También inventó el concepto de «kathekon» (que se ha traducido de diversas maneras como «acciones apropiadas» o «acciones apropiadas para la naturaleza» o «función propia») que lleva el sentido de que el Hombre (y todos los seres vivos) deben actuar de acuerdo con Naturaleza. El objetivo del Estoico debe ser «katorthomata» (una acción de kathekon perfecta, derivada de los «logos orthos» o razón).

La filosofía de Zenón ofreció una vía intermedia entre el completo rechazo de los cínicos a la sociedad y la obsesión tardía de los estoicos por el deber. La famosa aceptación estoica del Destino, en la formulación de Zenón, no es más que eso: lo que sucede, sucede, y no tiene sentido quejarse de ello. A pesar de la influencia del estoicismo en las doctrinas cristianas posteriores, la cosmovisión de Zenón probablemente estaba más cerca de la del taoísmo, del vedanta hindú o de algunas variedades del sufismo que del cristianismo ortodoxo o el islam.

De las muchas obras que Zenón escribió, su «República» (escrita bajo la tutela de Crates) es la más famosa y, aunque no ha sobrevivido, se sabe más sobre ella que cualquiera de sus otras obras. Fue escrito en imitación consciente de (u oposición a) la obra de Platón del mismo nombre, y delineó la visión de Zenón de la sociedad estoica ideal construida sobre principios igualitarios, donde hombres y mujeres virtuosos vivirían una vida de simple ascetismo.

Entre las doctrinas que Zenón abogó en la obra (algunas de las cuales se consideraron bastante impactantes y rayan en el anarquismo) fueron: la denuncia de la educación general; la creencia de que solo los virtuosos pueden ser considerados como verdaderos ciudadanos; la opinión de que los hombres y las mujeres deben considerarse iguales e incluso usar la misma ropa; la idea de que las mujeres deben ser «comunes» (básicamente, la promoción del «amor libre»); la aceptabilidad de prácticas sexuales como la masturbación, la homosexualidad y la prostitución (aunque, curiosamente, no el adulterio) y el desaliento de la modestia excesiva; la exhortación de que el hombre sabio debe producir hijos; la creencia de que los templos para los dioses, los tribunales de justicia e incluso el dinero eran innecesarios para los seres racionales; y su llamado a una ciudad construida sobre el principio del amor.

En Metafísica, Zenón creía que todo el Universo es Dios, una entidad de razonamiento divino, donde todas las partes pertenecen al todo. En este sistema panteísta, incorporó las creencias de Heráclito en un fuego divino y creativo, que se extiende por todo el Universo y prevé y produce todo. Este fuego o éter divino fue para Zenón la base de toda actividad en el Universo, operando sobre una materia pasiva que no aumenta ni disminuye, y el Universo experimentó ciclos regulares de formación y destrucción. El fuego primario pasa a través de la etapa de aire, y luego se convierte en agua, la parte más gruesa se convierte en tierra y la porción más delgada se convierte en aire otra vez, y luego se convierte de nuevo en fuego.

Él creía que las almas individuales eran parte del mismo fuego que el alma mundial del Universo, y que la naturaleza del Universo es tal que logra lo correcto y evita lo opuesto, y así se identifica con el Destino incondicional al permitirlo el libre albedrío que se le atribuye.

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