Quien fue William Penn

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Quien fue William Penn

William Penn era un cuáquero inglés mejor conocido por fundar la colonia de Pensilvania como un lugar para la libertad religiosa en Estados Unidos.

Sinopsis

William Penn nació en Londres, Inglaterra, el 14 de octubre de 1644. Hijo de un almirante y terrateniente, fue educado en teología y en la ley. En sus veinte años se convirtió a la religión cuáquera y fue encarcelado varias veces por su resistencia a la Iglesia de Inglaterra. En 1681, recibió una carta real para formar una nueva colonia en América, que se llamaría Pennsylvania; imaginó este territorio como un refugio pacífico para los miembros de todas las creencias religiosas. Murió en Inglaterra el 30 de julio de 1718.

Temprana edad y educación

William Penn nació en Londres, Inglaterra, el 14 de octubre de 1644. Su padre, Sir William Penn, era un almirante y terrateniente que había sido nombrado caballero por Carlos II; su madre, Margaret Jasper Vanderschuren, era la hija de un comerciante.

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Penn fue educado en la Escuela Chigwell en Essex; Ingresó en Christ Church College (Universidad de Oxford) en 1660, pero fue expulsado por criticar a la Iglesia de Inglaterra. Su padre lo envió a Francia, donde estudió teología en la Academia Protestante de Saumur. Cuando regresó a Inglaterra en 1664, estudió brevemente derecho.

Creencias religiosas y persecución

Penn viajó a Irlanda para administrar algunas de las propiedades de su padre, y fue allí donde entró en contacto con los predicadores cuáqueros que lo inspiraron a unirse a su fe. Tras su conversión a la Sociedad de Amigos, Penn comenzó a luchar por una mayor libertad para este grupo religioso marginado y frecuentemente perseguido.

A fines de la década de 1660, Penn escribió varias obras sobre sus nuevas creencias religiosas, comenzando con The Sandy Foundation Shaken (1668), que cuestionó varias doctrinas protestantes básicas. Fue encarcelado por blasfemia en la Torre de Londres como resultado de esta publicación. Mientras estuvo preso, escribió No Cross, No Crown, otra declaración de su fe. Fue puesto en libertad en 1669, y continuó promoviendo las enseñanzas cuáqueras de negación propia y reforma social. Penn fue arrestado en otras ocasiones, por cargos de predicación ilegal e incitación a disturbios. También hizo viajes misioneros a lo largo de Inglaterra, Holanda y Alemania.

Penn se casó con una mujer cuáquera, Gulielma Maria Springett, en 1672; La pareja tuvo tres hijos juntos.

Fundación de pennsylvania

Para la década de 1670, Penn se había convertido en una figura de importancia en la comunidad cuáquera. En 1675, se le pidió que resolviera una disputa de tierras entre los propietarios de las propiedades cuáqueras en la colonia estadounidense de West New Jersey. Después de resolver la disputa, utilizando su conocimiento legal y sus habilidades de liderazgo, fue elegido para organizar la fundación de una colonia cuáquera en América.

Penn solicitó al rey Carlos II tierras adicionales al oeste del río Delaware, y recibió una carta para este territorio en 1681. Fue nombrado propietario y gobernador de la nueva colonia, que el rey tituló «Pensilvania» y se mudó allí. en 1682. Inmediatamente comenzó a dirigir este «experimento sagrado» planificando el gobierno de la nueva colonia, redactando su constitución, distribuyendo tierras a los colonos y estableciendo relaciones positivas y pacíficas con los indios locales. La Carta de Penn a la Sociedad Libre de Comerciantes (1683) fue un relato de sus primeras actividades en Pennsylvania.

En cierto modo, Pennsylvania fue un éxito rápido: atrajo a muchos cuáqueros de Inglaterra y Europa, así como a miembros de otros grupos que buscaban tolerancia religiosa. Sin embargo, la colonia también estaba acosada por problemas financieros, disputas fronterizas y conflictos políticos. En 1684, Penn regresó a Inglaterra, donde su fortuna subió y bajó con cambios en el gobierno real. Vivió nuevamente en Pensilvania entre 1699 y 1701, y revisó su constitución durante ese tiempo; después de esta estancia, residió en Inglaterra por el resto de su vida, dejando a la colonia bajo la dirección de su secretario, James Logan, y varios vicegobernadores.

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Los últimos años y la muerte

En 1696, Penn se casó con su segunda esposa, Hannah Callowhill, con quien tuvo siete hijos (su primera esposa murió en 1694). Su esposa lo ayudó a ser propietario de Pensilvania en sus últimos años, especialmente después de sufrir un derrame cerebral en 1712. Penn murió en Ruscombe, en el condado de Berkshire, Inglaterra, el 30 de julio de 1718.

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