Quien Fue William James

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Quien Fue William James

William James (1842 – 1910) fue un filósofo y psicólogo estadounidense del siglo XX, y generalmente es considerado uno de los filósofos estadounidenses más influyentes.

Junto con Charles Sanders Peirce y John Dewey, es reconocido como uno de los fundadores de la escuela filosófica, en gran parte estadounidense, del Pragmatismo. También era un creyente en las doctrinas filosóficas del voluntarismo, el fideísmo y lo que él llamó el empirismo radical. Influyó en generaciones de pensadores en Europa y América, incluidos Edmund Husserl, Bertrand Russell, John Dewey y Ludwig Wittgenstein.

Además de su trabajo en filosofía, escribió libros influyentes sobre la ciencia joven de la psicología (especialmente la psicología educativa y la psicología de la experiencia religiosa y el misticismo). Fue un fuerte defensor de la escuela psicológica del funcionalismo, y a menudo se le atribuye el descubrimiento del subconsciente, mucho antes del trabajo seminal de Sigmund Freud sobre el inconsciente.

Fue uno de los fundadores de la Sociedad Estadounidense de Investigación Psíquica, así como un defensor de enfoques alternativos para la curación.

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Vida

William James nació el 11 de enero de 1842 en Astor House (entonces el mejor hotel de Nueva York). Él era el hijo de Henry James Sr., un teólogo Swedenborgian adinerado rico y notoriamente excéntrico, y era el hermano mayor del novelista Henry James y de la cronista Alice James, así como de otros tres hermanos. Su familia estaba familiarizada con las elites literarias e intelectuales de su época, y recibió una educación transatlántica ecléctica, desarrollando la fluidez tanto en alemán como en francés (junto con un carácter cosmopolita) de sus muchos viajes de infancia a Europa.

Mostró una temprana promesa como artista, lo que lo condujo a un aprendizaje en el estudio de William Morris Hunt en Newport, Rhode Island, pero en 1861 ingresó a los estudios científicos en la Lawrence Scientific School de la Universidad de Harvard. Pasó a estudiar medicina en la Facultad de Medicina de Harvard en 1864.

Al igual que la mayoría de sus hermanos, James sufría de una variedad de dolencias físicas en su adultez temprana (incluidos los de los ojos, la espalda, el estómago y la piel), así como los síntomas psicológicos que se diagnosticaron en ese momento como neurastenia, y que incluía períodos de la depresión (contempló el suicidio muchas veces). Sus estudios fueron interrumpidos por una expedición científica desfavorecida en el río Amazonas en 1865, y nuevamente debido a una enfermedad en abril de 1867, lo que lo llevó a viajar a Alemania en busca de una cura. Permaneció en Alemania hasta noviembre de 1868, y fue durante este tiempo que se dio cuenta de que sus verdaderos intereses no radicaban en la medicina sino en la filosofía (a pesar de no haber recibido ninguna instrucción filosófica oficial) y en psicología (en un momento en que el estudio del la mente humana se estaba constituyendo a sí misma como una ciencia).

James finalmente obtuvo su título de Doctor en Medicina en junio de 1869, aunque en realidad nunca practicó medicina. Pasó toda su carrera académica, desde 1872 hasta 1907, en Harvard, en una variedad de disciplinas: fue nombrado instructor de fisiología y anatomía en 1873, profesor asistente de psicología en 1876, profesor asistente de filosofía en 1881 y profesor titular en 1885. Fue nombrado presidente de psicología en 1889, regresó a la filosofía en 1897 y finalmente fue elegido profesor emérito de filosofía en 1907.

A principios de la década de 1870 en Harvard, James se unió a animadas discusiones filosóficas en un grupo que se llamaba Metaphysical Club, que incluía Charles Sanders Peirce, Oliver Wendell Holmes (1841 – 1935) y Chauncey Wright (1830 – 1875), todos ellos llegarían a ser bien conocidos en el movimiento Pragmatista. También se familiarizó con el trabajo psicológico temprano de figuras como Hermann Helmholtz (1821 – 1894) en Alemania y Pierre Janet (1859 – 1947) en Francia. Se casó con Alice Gibbens en 1878, y comenzó su brillante y de época «Principios de Psicología», publicado doce años más tarde en 1890, en el que las semillas de su filosofía ya eran discernibles.

Entre los estudiantes de James en Harvard había luminarias como Theodore Roosevelt (26º presidente de EE. UU.), George Santayana (filósofo y novelista), WEB Du Bois (activista de derechos civiles), G. Stanley Hall (psicóloga y educadora), Gertrude Stein ( escritora y feminista) y CI Lewis (filósofo).

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Después de retirarse de Harvard en enero de 1907, James continuó escribiendo y dando conferencias, y publicó sus principales obras filosóficas: «Pragmatismo: un nuevo nombre para algunas viejas formas de pensar» (1907), «Un universo pluralista» (1909), «El Significado de la verdad «(1909),» Ensayos en el empirismo radical «(publicado póstumamente en 1912) y el inacabado» Algunos problemas de la filosofía: un comienzo de una introducción a la filosofía «(publicado póstumamente en 1911).

Estaba cada vez más afectado por el dolor cardíaco durante sus últimos años, y se sometió a algunos tratamientos experimentales fallidos en Europa en 1910 antes de morir de insuficiencia cardíaca el 26 de agosto de 1910 en su casa en Chocorua, New Hampshire. En el momento de su muerte, era conocido mundialmente como psicólogo y filósofo, y durante gran parte de su vida, el novelista Henry James se sintió a la sombra de su mucho más famoso hermano mayor, William.

Trabajos

James escribió voluminosamente a lo largo de su vida, principalmente sobre psicología en los primeros años, y principalmente sobre filosofía más adelante en la vida. Su estilo en prosa es encomiable, algunos dicen que es igual al de su hermano novelista, siendo imaginativo, ingenioso y lleno de imágenes.

Ganó amplio reconocimiento con sus monumentales «Principles of Psychology» (Principios de psicología) (1890), mil doscientas páginas en dos volúmenes que completaron doce años, así como un resumen de 1892 diseñado como una introducción menos rigurosa al campo, «Psychology: The Briefer». Curso». En estas obras, argumenta que la conciencia funciona de una manera activa y decidida para relacionar y organizar los pensamientos, dándoles una continuidad continua (una visión conocida en psicología como Funcionalismo), y este punto de vista psicológico informó su trabajo filosófico posterior.

También se le acredita con frecuencia el descubrimiento del subconsciente, mucho antes del trabajo seminal de Sigmund Freud sobre el inconsciente. Él creía que la zona psíquica oscura alrededor y debajo de la mente consciente, era donde se formaban los valores espirituales más elevados (como el genio, la santidad, etc.) y donde el contacto se establecía con el absoluto.

Su filosofía tenía cuatro aspectos principales:

Pragmatismo (la visión que considera las consecuencias prácticas o los efectos reales como componentes vitales tanto del significado como de la verdad, y que el significado de cualquier concepto se puede equiparar con las consecuencias operacionales o prácticas concebibles de lo que sea que el concepto represente);
El voluntarismo (la visión metafísica y epistemológica que considera la voluntad como superior al intelecto y a la emoción, y que la voluntad es el factor básico tanto en el universo como en la conducta humana);
Fideísmo (la opinión de que la creencia religiosa depende de la fe o la revelación, en lugar de la razón, el intelecto o la teología natural, y que la creencia religiosa es al menos no menos racional que el ateísmo o el agnosticismo, incluso si no es necesariamente más racional); y
Empirismo Radical (la creencia de que el conocimiento humano surge de los sentidos o de la experiencia, pero además que estas experiencias se apoyan en nada más que en otras experiencias finitas y que las experiencias saben, creen y recuerdan otras experiencias).
En su libro de 1907 «Pragmatismo: un nuevo nombre para algunas viejas formas de pensar», James ofreció una expansión significativa de la filosofía del pragmatismo de C. S. Peirce, y en el proceso ayudó a popularizar la idea mucho más ampliamente. No solo aceptó el método de Peirce de usar el significado pragmático para resolver disputas, sino que también deletreó una teoría pragmática de la verdad como lo que sea «conveniente en el camino de nuestro pensamiento». Por lo tanto, consideró el Pragmatismo como un método para analizar problemas filosóficos y también una teoría de la verdad. En el libro, utilizó la prueba pragmática para mostrar que algunas filosofías alternativas aparentemente diferentes eran en realidad indiferenciables desde un punto de vista pragmático y práctico. Sin embargo, no buscaba presentar el pragmatismo como una nueva filosofía para reemplazar a todos los más antiguos, pero lo veía más como una continuación del pensamiento anterior.

En «The Will to Believe» (1897), el intento de James de reivindicar sus creencias fideistas, argumentó que la creencia debe seguir siendo un proceso individual y que podemos elegir racionalmente creer algunas proposiciones cruciales aunque estén fuera del alcance de la razón y evidencia, una posición que tiene implicaciones importantes para las convicciones religiosas en particular. Luego exploró esta área en detalle en «Las variedades de la experiencia religiosa» (1902).

En «A Pluralistic Universe» (1909) y «Essays in Radical Empiricism» (1912), James desarrolló la posición metafísica que denominó Radical Empiricism. Este fue su intento de integrar las ideas aparentemente mutuamente excluyentes del empirismo (el pensamiento basado en la experiencia) y el racionalismo (el pensamiento basado en el concepto). Él creía que no había un mundo externo fijo para ser descubierto por la mente, sino más bien lo que él llamó una «confusión zumbante» que uno organiza a través de la experiencia. El universo (así como el conocimiento de uno) está en constante evolución y, como nunca está completo, no puede reducirse a una única sustancia subyacente.

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