Quien fue William Allingham

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Quien fue William Allingham

El poeta William Allingham nació en el centro comercial de Ballyshannon el 19 de marzo de 1824 en una casa que aún conserva una placa en su memoria. Cuando era niño, William tenía buen oído para la música y aprendía melodías de sus enfermeras y sus vecinos. Su interés por la literatura que adquirió de su tía Maryanne, su padre y sus relaciones. Antes de ir a un internado en Killeshandra, Co. Cavan, el joven William asistió a la Escuela Wray en Church Lane, adyacente a la Iglesia de St. Anne, ¡donde la única materia del currículo era el latín! A la edad de 14 años, su padre le encontró un puesto en el Banco Provincial en Ballyshannon. El edificio ahora alberga el Allied Irish Bank y los visitantes pueden ver y leer las líneas escritas por el joven banquero y poeta hace aproximadamente ciento setenta años. También hay un busto del poeta en exhibición en el banco.

En 1846, William obtuvo un puesto en la Aduana y se convirtió en Oficial Principal de la Costa en su área de origen, donde sus tareas incluían la visita de los naufragios y la verificación de los buques entrantes y salientes. En 1850 se publicó el primer libro de su poesía, titulado Poemas, que incluía Las hadas y el niño goblin de Ballyshannon y estaba dedicado a su amigo literario Leigh Hunt. Cuatro años más tarde, publicó un segundo libro, Day and Night Songs, seguido en 1855 por The Music Master. Se mudó a Londres, donde su poema más importante de casi 5,000 líneas, Laurence Bloomfield en Irlanda, se publicó en 1863. En 1870, William finalmente tomó la decisión de abandonar la Aduana para convertirse en subeditor de la revista Fraser en Londres.

El año 1874 fue un año importante para William Allingham, ya que se le ofreció la dirección de la revista Fraser´s Magazine con un salario de £ 400 por año. También se casó con Helen Patterson en la Capilla en Little Portland Place, Londres, el 22 de agosto. La carrera de Helen como artista floreció en 1874 cuando dos de sus pinturas, The Milkmaid y Wait for Me, fueron aceptadas para la Royal Academy Summer Exhibition. Ella logró el raro honor para una mujer de convertirse en Asociada de la Royal Watercolor Society. Tuvieron tres hijos: Gerard, Eva y Henry.

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Más tarde, la familia se mudó a Surrey, donde Helen pintó sus muy populares casitas de Surrey, que aún hoy atraen la atención. Helen y William Allingham tuvieron una relación muy solidaria y compartieron un amplio círculo de amigos literarios y artísticos. En 1888 se mudaron a Hampstead, pero la salud de William se deterioró. Murió pacíficamente alrededor de las 2 de la tarde del lunes 18 de noviembre de 1889 en Londres. A petición propia, fue incinerado en Woking. Algunos amigos y familiares estuvieron presentes. No hubo servicio funerario. Sr. F.G. Stephens, el mayor de sus amigos allí reunidos, leyó en voz alta el propio Epitafio del poeta de Allingham. Sus cenizas se entierran en Santa Ana en Ballyshannon.

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