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¿Quién fue Willem Einthoven? Vida y logros del fisiólogo holandés Premio Nobel de 1924

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¿Quién fue Willem Einthoven? El fisiólogo holandés Willem Einthoven, quien descubrió el mecanismo del EKG, biografía, biografía, trabajos e información sobre sus aportes a la ciencia.

Willem Einthoven ; (1860-1927), fisiólogo holandés galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1924 » por su descubrimiento del mecanismo del electrocardiograma «.

En 1903, Einthoven desarrolló el primer galvanómetro de alambre. Consistía en un delicado hilo conductor estirado a través de un campo magnético. Una corriente eléctrica que fluía a través del hilo hizo que las líneas de fuerza magnéticas se desviaran en ángulo recto con respecto a su dirección, siendo el tamaño de la desviación proporcional a la intensidad de la corriente. La finura del galvanómetro de alambre para responder a pequeñas cantidades de corriente hizo posible que Einthoven construyera un electrocardiógrafo que pudiera detectar y registrar la corriente eléctrica pequeña y variable causada por el movimiento del corazón. Mejorando continuamente su dispositivo, Einthoven investigó la importancia de los diversos picos y valles de las grabaciones, y en 1906 vinculaba las grabaciones con varias enfermedades cardíacas.

Einthoven nació el 22 de mayo de 1860 en Semarang, Java. Recibió su doctorado de la Universidad de Utrecht en 1885. Inmediatamente fue nombrado profesor de fisiología en la Universidad de Leiden en los Países Bajos, donde permaneció hasta su muerte. Su fecha de muerte es el 29 de septiembre de 1927.

Uno de los primeros dispositivos de EKG (Fuente: wikipedia.org)

Sus estudios y aportes a la ciencia

Antes de la época de Einthoven, se sabía que los latidos del corazón producían corrientes eléctricas, pero los instrumentos de la época no podían medir con precisión este fenómeno sin colocar electrodos directamente sobre el corazón. A partir de 1901, Einthoven completó una serie de prototipos de un galvanómetro de cuerda . Este dispositivo usaba un filamento muy delgado de alambre conductor que pasaba entre electroimanes muy fuertes . Cuando una corriente pasa a través del filamento, el campo magnéticocreado por la corriente haría que la cuerda se moviera. Una luz que brilla sobre la cuerda proyectaría una sombra sobre un rollo de papel fotográfico en movimiento, formando así una curva continua que mostraría el movimiento de la cuerda. La máquina original requería enfriamiento por agua para los poderosos electroimanes, requería cinco personas para operarla y pesaba unos 270 kilogramos. Este dispositivo aumentó la sensibilidad del galvanómetro estándar para poder medir la actividad eléctrica del corazón a pesar del aislamiento de la carne y los huesos. Esta invención permitió la electrocardiografía transtorácica.

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Aunque los avances tecnológicos posteriores produjeron dispositivos de EKG mejores y más portátiles, gran parte de la terminología utilizada para describir un EKG se originó con Einthoven. Todavía se usa su asignación de las letras P, Q, R, S y T a las diversas desviaciones. El término triángulo de Einthoven lleva su nombre. Se refiere al triángulo equilátero invertido imaginario centrado en el pecho y los puntos son los cables estándar en los brazos y las piernas.

Después de su desarrollo del galvanómetro de cuerda, Einthoven pasó a describir las características electrocardiográficas de una serie de trastornos cardiovasculares . Más adelante en su vida, Einthoven centró su atención en el estudio de la acústica , en particular los sonidos del corazón, que investigó con el Dr. P. Battaerd.

En 1924, Einthoven recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por inventar el primer sistema práctico de electrocardiografía utilizado en el diagnóstico médico.

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