Quien Fue Willard Van Orman Quine

0
Advertisement

Quien Fue Willard Van Orman Quine

Willard Van Orman Quine (1908 – 2000) fue un filósofo y lógico matemático estadounidense, ampliamente considerado como uno de los filósofos más importantes de la segunda mitad del siglo XX.

Sus críticas y modificaciones al Positivismo Lógico y al Pragmatismo fueron fundamentales para avanzar en la Filosofía Analítica del Siglo XX, y revolucionó los desarrollos en Epistemología, Metafísica, Lógica, Filosofía del Lenguaje y Filosofía de las Matemáticas. Su aplicación consistente de métodos analíticos lo llevó a una especie de empirismo extremo, naturalismo y fisicalismo.

Publicó más de veinte libros y numerosos artículos, todos escritos en un estilo nítido e ingenioso distintivo. Durante los últimos 70 años de su larga vida, estuvo afiliado de algún modo con la Universidad de Harvard, primero como estudiante, luego como profesor y profesor, y finalmente como estadista anciano emérito.

Advertisement

Vida

Quine nació el 25 de junio de 1908 en una modesta casa de marco en Akron, Ohio, EE. UU. Su padre, Cloyd Robert Quine, era ingeniero y empresario de fabricación y continuó trabajando en Akron Equipment Company hasta su muerte en 1967. Su madre, Harriet Van Orman, era una maestra de escuela local educada en la universidad. Tenía un hermano mayor llamado Robert Cloyd Quine.

Su interés por la filosofía comenzó temprano y, a la edad de nueve años, se preocupó por lo absurdo del cielo y el infierno. Escogió cursos científicos en su escuela secundaria local, y fue un ardiente coleccionista de sellos y creador de listas, fascinado por la etimología y obsesionado con los mapas y lugares lejanos. Más tarde en la escuela secundaria, su hermano le dio el «Pragmatismo» de William James, que leyó compulsivamente (aunque siempre afirmó que estaba leyendo el cuento corto «Eureka» de Edgar Allen Poe que primero lo llenó con un deseo de entender el universo).

Obtuvo su B.A. en matemáticas y filosofía en 1930 desde el Oberlin College (una universidad privada y altamente selectiva de artes liberales en Oberlin, Ohio), donde su apetito por el «entendimiento cósmico» se agudizó al leer a Bertrand Russell. Fue galardonado con una beca para la Universidad de Harvard, que marcó el inicio de una notable asociación de 70 años con la institución. Completó su Ph.D. en solo dos años en 1932, bajo la supervisión de Alfred North Whitehead, y luego fue nombrado miembro de Harvard Junior Fellow, que lo excusó de tener que enseñar durante los próximos cuatro años.

En 1932, se casó con su primera esposa, Naomi Clayton. Gracias a una beca, viajó a Europa durante 1932 y 1933, conociendo a Alfred Tarski (1901 – 1983) (quien más tarde aceptó la invitación de Quine para asistir a un congreso en Cambridge, evitando así la represión nazi en Polonia) y otros lógicos polacos, así como Kurt Gödel (que acababa de presentar su famoso Teorema de incompletitud) y los positivistas lógicos Rudolf Carnap (1891 – 1970), Moritz Schlick y otros miembros del Círculo de Viena, y su discípulo británico, Alfred Ayer. Se convirtió en el «ardiente discípulo» de Carnap y, aunque se volverían cada vez más combativos filosóficamente, se mantuvieron firmes amigos.

Durante la década de 1930, desarrolló sus ideas en muchos artículos, principalmente sobre Lógica y teoría de conjuntos, así como su primer libro, «Un sistema de logística» en 1933. En 1940, produjo el popular libro de texto, «Lógica matemática». Se convirtió en Instructor de Filosofía en Harvard en 1936, y luego Profesor Asociado en 1941.

Quine era un lingüista talentoso y prefería aprender francés, alemán, español, portugués o lo que sea, de su audiencia, y dar conferencias en lugar de inglés. Por ejemplo, durante la Segunda Guerra Mundial, dio una conferencia sobre Lógica en Brasil en portugués. También sirvió en la Marina de los Estados Unidos en un rol de inteligencia militar, alcanzando el rango de Teniente Comandante. En 1945, Quine y su esposa, después de haber tenido dos hijas, Elizabeth (nacida en 1935) y Norma (nacida en 1937), se separaron y se divorciaron dos años más tarde.

Fue ascendido a profesor titular en Harvard en 1948. En el mismo año, se casó de nuevo, su segunda esposa era Marjorie Boynton (a quien conoció mientras servía en la Marina), y debían tener un hijo y una hija, Douglas. (nacido en 1950) y Margaret (nacido en 1954). Quine amaba el jazz de Dixieland y tocó el banjo en grupos de jazz durante este período, así como también el piano.

Advertisement

Quine ocupó la cátedra de filosofía Edgar Pierce en la Universidad de Harvard desde 1956 hasta su jubilación en Harvard en 1978, y luego como profesor emérito hasta su muerte en 2000. Su producción prolífica y su obsesión por viajar continuaron hasta su jubilación (más allá de su jubilación). vida que visitó 118 países) y él conmutaba diariamente a su oficina de Harvard bien después de su retiro.

Primero estableció su reputación más amplia con su libro seminal de 1951, «Two Dogmas Of Empiricism», pero continuó publicando y revisando a un ritmo frenético la mayor parte del resto de su vida, incluyendo «Word And Object» (1960), «Filosofía de Logic «(1969),» Set Theory and Its Logic «(1963),» Methods of Logic «(1972),» The Roots of Reference «(1973),» Teorías y cosas «(1981),» En busca de la verdad » «(1989),» Quiddities «(1990) y» From Stimulus to Science «(1995).

Entre las dieciocho universidades que le otorgaron un título honorífico fueron la Universidad de Lille, la Universidad de Oxford, la Universidad de Cambridge, la Universidad de Uppsala, la Universidad de Berna y (por supuesto) la Universidad de Harvard. Fue elegido para recibir becas de muchas sociedades científicas, incluida la Academia Americana de las Artes y las Ciencias (1949), la Academia Británica (1959), el Instituto Brasileiro de Filosophia (1963), la Academia Nacional de Ciencias (1977), el Instituto de Francia (1978) y la Academia Noruega de Ciencias (1979).

Quine murió el 25 de diciembre de 2000. Sus cenizas descansan entre sus padres en Glendale Cemetary, Akron, Ohio, con porciones también diseminadas en Cambridge, Massachusetts, Harvard, Massachusetts y Meriden, Connecticut.

Trabajos

La filosofía de Quine al principio parece completamente fragmentaria, con cambios fundamentales en la doctrina. Sin embargo, con el tiempo, su filosofía asumió una creciente coherencia sistemática.

En Epistemología, era conocido por rechazar el fundacionalismo epistemológico a favor de lo que él llamó «epistemología naturalizada», cuya tarea era dar una explicación psicológica de cómo se obtiene el conocimiento científico. Esto fue en efecto una especie de falibilismo (la doctrina de que todas las pretensiones de conocimiento podrían, en principio, ser erróneas, y que no necesitamos justificaciones lógicamente concluyentes para lo que sabemos).

El ensayo seminal de Quine de 1951, «Dos dogmas del empirismo», y su continuación «Desde un punto de vista lógico» de 1953, fueron los trabajos que primero establecieron su reputación. En estas obras, negó la importancia (e incluso la existencia) de la «distinción analítico-sintético», una afirmación que fue vista casi como una herejía en la mayoría de los campos de Filosofía Analítica del momento. La distinción entre declaraciones «analíticas» (aquellas verdaderas simplemente por el significado de sus palabras, como «Todos los solteros no están casados») y declaraciones «sintéticas» (las verdaderas o falsas en virtud de hechos sobre el mundo, como «Hay un gato en la estera «) había sido establecido inicialmente por Immanuel Kant en el siglo XVIII, y era una de las doctrinas cardinales del positivismo lógico. Quine argumentó que, en última instancia, la definición de «analítico» era circular y que, por definición, la noción completa de verdad era insatisfactoria. Sostuvo además que, de hecho, no hay distinción entre la información colateral universalmente conocida y las verdades conceptuales o analíticas.

Al negarlo, Quine efectivamente hizo incluso las «verdades» de Lógica y Matemáticas totalmente empíricas, y abrió la puerta para que las afirmaciones lógicas y matemáticas sean (al menos al principio) modificadas o incluso abandonadas a la luz de la experiencia, de forma muy similar como lo son las declaraciones de hechos. Esto condujo al desarrollo de una epistemología naturalista y revitalizada, y su trabajo anunció un cambio importante desde los puntos de vista del lenguaje descendido del positivismo lógico, y una nueva apreciación de la dificultad de proporcionar una sólida base empírica para las tesis sobre convenciones, significado y sinonimia.

El otro principio principal del positivismo lógico atacado por Quine en estas obras fue el del reduccionismo (la teoría de que cualquier enunciado significativo obtiene su significado de una construcción lógica de términos que se refiere exclusivamente a la experiencia inmediata). Aunque las críticas de Quine jugaron un papel importante en la decadencia del positivismo lógico, él siguió siendo un verificador. Por lo tanto, él creía que, si bien es posible verificar o falsificar teorías completas, no es posible verificar o falsificar declaraciones individuales. También se suscribió a una especie de relativismo, creyendo que para cualquier colección de evidencia empírica, siempre habría muchas teorías capaces de explicarlo.

En su Metafísica y ontología (o «teoría óntica» como Quine se refirió a ella), dos artículos se destacan, «Pasos hacia un nomomismo constructivo» (1947) y «Sobre lo que hay» (1948). En general, su ontología era originalmente nominalista, sosteniendo que solo existen individuos particulares, y que no existen universales o entidades abstractas (excepto tal vez como símbolos lingüísticos). Dejó en claro, sin embargo, que las teorías científicas aceptadas permiten más de una teoría óntica de la existencia, y que es incorrecto tratar de determinar que una sola de estas teorías ónticas es verdadera. La primacía de la lógica matemática en la ontología de Quine es evidente en su famosa definición de ser: «Ser es ser el valor de una variable».

«Word and Object» (1960), junto con su posterior «Pursuit of Truth» (1990), atacaron las teorías prevalecientes en Philosophy of Language que ven los significados como objetos en una especie de museo de ideas, con expresiones verbales arbitrarias e intercambiables etiquetas. En este momento, había abandonado su Nominalismo anterior al reconocer la existencia de entidades abstractas, y también desarrolló una explicación conductista del aprendizaje del lenguaje. Fue en «Palabra y Objeto» cuando propuso por primera vez su tesis de la indeterminación de la traducción, particularmente en lo que respecta a la traducción radical (el intento de traducir un idioma hasta ahora desconocido). Señaló que siempre hay diferentes maneras en que uno puede dividir una oración en palabras, y diferentes formas de distribuir funciones entre palabras, de modo que siempre se debe tomar una sola oración para tener más de un significado diferente. De hecho, amplió el principio de Holismo Semántico o de Confirmación aún más para llegar a la posición de que una oración (y, por lo tanto, una palabra) tiene significado solo en el contexto de un lenguaje completo.

Advertisement

Los primeros trabajos de Quine se centraron principalmente en la lógica matemática, incluidas las contribuciones significativas al desarrollo del importante área matemática de la teoría de conjuntos, particularmente en sus trabajos «Un sistema de lógica» (1934), «Nuevos fundamentos de la lógica matemática» (1937) «. Lógica matemática «(1940),» Métodos de lógica «(1950) y» Establecer teoría y su lógica «(1963).

También desarrolló una interesante paradoja, que ha llegado a conocerse como la paradoja de Quine: «cede falsedad cuando está precedida por su cita» produce falsedad cuando está precedida por su cita.

Leave A Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.