Quien fue Willa Cather

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Quien fue Willa Cather

Willa Cather (nacida Wilella Sibert Cather; del 7 de diciembre de 1873 al 24 de abril de 1947) fue una escritora estadounidense ganadora del Premio Pulitzer que fue aclamada por sus novelas que capturaron la experiencia pionera estadounidense.

Datos rápidos: Willa Cather
Nació el 7 de diciembre de 1873 en Back Creek Valley, Virginia, EE. UU.
Fallecido el 24 de abril de 1947 en la ciudad de Nueva York, Nueva York, EE. UU.
Ocupación: Autor y periodista.
Educación: Universidad de Nebraska – Lincoln
Obras seleccionadas: Mi Ántonia (1918), ¡Oh Pioneros! (1913), La muerte viene para el arzobispo (1927), Uno de los nuestros (1922)
Logro clave: Premio Pulitzer de 1923 para uno de los nuestros.

Vida temprana en la pradera

Willa Cather nació en la granja de su abuela materna, Rachel Boak, en la pobre región agrícola de Back Creek Valley, Virginia, el 7 de diciembre de 1873. La mayor de siete hijos, era hija de Charles Cather y Mary Cather ( Née Boak). A pesar de que la familia Cather pasó varias generaciones en Virginia, Charles se mudó con su familia a la frontera de Nebraska cuando Willa tenía nueve años.

Después de pasar unos dieciocho meses intentando cultivar en la comunidad de Catherton, los Cathers se mudaron a la ciudad de Red Cloud. Charles abrió un negocio de bienes raíces y seguros, y los niños, incluida Willa, pudieron asistir a la escuela formal por primera vez. Muchas de las figuras en la vida temprana de Willa aparecerían en forma ficticia en sus últimas novelas: más notablemente su abuela Rachel Boak, pero también sus padres y su amiga y vecina Marjorie Anderson.

De niña, Willa se sintió fascinada por el entorno fronterizo y su gente. Desarrolló una pasión de por vida por la tierra y se hizo amigo de una amplia gama de residentes del área. Su curiosidad e interés por la literatura y el lenguaje la llevaron a forjar conexiones con las familias inmigrantes de su comunidad, especialmente las mujeres mayores que recordaban el «Viejo Mundo» y que se deleitaban en contar sus historias a la joven Willa. Otro de sus amigos y mentores fue el médico local, Robert Damerell, bajo cuya dirección decidió dedicarse a la ciencia y la medicina.

Estudiante, profesor, periodista

Willa asistió a la Universidad de Nebraska, donde los planes de su carrera dieron un giro inesperado. Durante su primer año, su profesor de inglés presentó un ensayo que había escrito sobre Thomas Carlyle en el Nebraska State Journal, que lo publicó. Ver su nombre en letra de imprenta tuvo un gran impacto en la joven estudiante, y cambió sus aspiraciones de inmediato para convertirse en escritora profesional.

Mientras estaba en la Universidad de Nebraska, Willa se sumergió en el mundo de la escritura, particularmente en el periodismo, aunque también escribió cuentos cortos. Se convirtió en la editora del periódico estudiantil de la universidad y también contribuyó al Journal y al Lincoln Courier como crítico de teatro y columnista. Rápidamente, se ganó una reputación por sus opiniones firmes y sus columnas inteligentes y afiladas, así como por su vestimenta masculina y el uso de «William» como apodo. En 1894, se graduó con su B.A. en inglés.

En 1896, Willa aceptó un puesto en Pittsburgh como escritora y editora administrativa de Home Monthly, una revista para mujeres. Continuó escribiendo para el Journal y el Pittsburgh Leader, principalmente como crítica teatral, mientras dirigía Home Monthly. Durante este período, su amor por las artes la puso en contacto con la socialité de Pittsburgh, Isabelle McClung, quien se convirtió en su amiga de toda la vida.

Después de algunos años de periodismo, Willa asumió el papel de maestra. Desde 1901 hasta 1906, enseñó inglés, latín y, en un caso, álgebra en escuelas secundarias cercanas. Durante este tiempo, comenzó a publicar: primero un libro de poesía, April Twilights, en 1903, y luego una colección de cuentos, The Troll Garden, en 1905. Estos llamaron la atención de SS McClure, quien, en 1906, invitó a Willa a únase al personal de McClure’s Magazine en la ciudad de Nueva York.

Éxito literario en la ciudad de Nueva York

Willa fue extremadamente exitosa en McClure. Ella escribió una notable biografía del fundador de Christian Science, Mary Baker Eddy, que fue acreditada a la investigadora Georgine Milmine y publicada en varias entregas alrededor de 1907. Su posición como editora administrativa ganó su prestigio y la admiración del propio McClure, pero también significó que tenía Mucho menos tiempo para trabajar en su propia escritura. Siguiendo el consejo de su mentora Sarah Orne Jewett, Willa dejó el negocio de las revistas en 1911 para centrarse en la ficción.

Aunque ya no trabajaba para McClure, su relación con la publicación continuó. En 1912, la revista publicó, en serie, su primera novela, Alexander’s Bridge. La novela fue bien revisada (aunque Willa misma, más tarde en la vida, la consideraría una obra más derivada de sus novelas posteriores).

Sus siguientes tres novelas cimentaron su legado. ¡Su «trilogía de la pradera» consistió en O Pioneros! (publicado en 1913), The Song of the Lark (1915), y My Ántonia (1918). Estas tres novelas se centraron en la experiencia pionera, basándose en las experiencias de la vida de su infancia en Nebraska, las comunidades de inmigrantes que amaba allí y su pasión por la tierra indómita. Las novelas incluían algunos elementos autobiográficos, y los tres fueron celebrados por la crítica y el público por igual. Estas novelas dieron forma a su reputación como escritora que usaba un lenguaje sencillo pero hermoso para escribir a fondo literatura romántica estadounidense.

Insatisfecha con la falta de apoyo de su editorial para sus novelas, Willa comenzó a publicar cuentos con Knopf en 1920. Eventualmente publicaría dieciséis trabajos con ellos, incluida su novela One Of Them de 1923, que ganó el Premio Pulitzer de 1923 para la novela. Un libro posterior, Muerte para el arzobispo de 1925, también tuvo un largo legado. En este punto de su carrera, las novelas de Willa comenzaban a alejarse de los relatos épicos y románticos de la pradera estadounidense a las historias que se inclinaban hacia la desilusión de la era posterior a la Primera Guerra Mundial.

Años despues

A medida que avanzaba la década de 1930, los críticos literarios se echaron a perder en los libros de Willa, criticándolos por ser demasiado nostálgicos y no lo suficientemente contemporáneos. Ella continuó publicando, pero a un ritmo mucho más lento que antes. Durante este tiempo, recibió títulos honoríficos de Yale, Princeton y Berkeley.

Su vida personal también comenzó a pasar factura. Su madre y los dos hermanos con los que estaba más cerca fallecieron, al igual que Isabelle McClung. El punto brillante fue Edith Lewis, la editora que fue su compañera más cercana desde principios de 1900 hasta su muerte. Los académicos están divididos en cuanto a si la relación fue romántica o platónica o no; Willa, una persona profundamente privada, destruyó muchos documentos personales, por lo que no hay evidencia cierta de ninguna manera, pero los estudiosos de la teoría queer a menudo han interpretado sus obras a través de la lente de esta asociación. La vida personal de Willa seguía siendo algo que mantenía vigilada, incluso después de su muerte.

Willa se desesperó por los conflictos venideros de la Segunda Guerra Mundial, y comenzó a tener problemas con un tendón inflamado en su mano para escribir. Su última novela, Safira y la esclava, se publicó en 1940 y marcó un tono significativamente más oscuro que sus trabajos anteriores. En 1944, el Instituto Nacional de Artes y Letras le otorgó la medalla de oro de ficción como una marca en su vida de logros literarios. En sus últimos años, su salud comenzó a disminuir, y el 24 de abril de 1947, Willa Cather murió de una hemorragia cerebral en la ciudad de Nueva York.

Legado

Willa Cather dejó un canon que era a la vez plano y elegante, accesible y profundamente matizado. Sus representaciones de inmigrantes y mujeres (y de mujeres inmigrantes) han estado en el centro de muchos estudios modernos. Los escritos de Willa Cather se han convertido en piezas icónicas del canon literario, tanto en Estados Unidos como en todo el mundo, con un estilo que abarca grandes épicas y representaciones realistas de la vida en la frontera.


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