Quien fue Walt Whitman

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Quien fue Walt Whitman

El padre del verso libre, Walt Whitman fue un poeta, ensayista y periodista estadounidense cuyo trabajo sirvió como una transición entre el trascendentalismo y el realismo. Conocido por sus audaces escritos, Whitman produjo varias obras controvertidas, como Hojas de hierba.


Nacido en Long Island de un carpintero cuáquero el 31 de mayo de 1819, Walter Whitman fue el segundo de nueve hijos. Después de terminar la educación formal, Whitman comenzó a aprender el oficio de la imprenta a los doce años y desarrolló un profundo afecto por la lectura. Admiró las obras de Homero, Dante y Shakespeare. Después de pasar cinco años en la industria de la impresión, Whitman comenzó a enseñar en 1836 en escuelas de una sola habitación en Long Island. La carrera docente de Whitman terminó en 1841 cuando se dirigió al periodismo para ganarse la vida. Durante su carrera como periodista, Whitman fundó Long-Islander, que era un periódico semanal y también editó varios otros periódicos de Brooklyn y Nueva York. Trabajó en el Brooklyn Daily Eagle, sin embargo, lo dejó en 1848 para unirse a New Orleans Crescent como editor. También en 1848, Whitman fundó otro periódico titulado Brooklyn Freeman.

En 1855, Whitman publicó la primera edición de Hojas de hierba por su cuenta. La colección constaba de doce poemas además de un prefacio. Una segunda edición del libro, que contenía treinta y tres poemas, se publicó en 1856. A Whitman le siguieron varias ediciones más que intentaban perfeccionar el volumen. Al comienzo de la Guerra Civil, mientras escribía y trabajaba como periodista independiente, Whitman intentó contribuir socialmente visitando y atendiendo a personas heridas en hospitales de Nueva York. En 1862 partió a Washington para cuidar de su hermano herido. Queriendo hacer algo por las muchas personas que presenciaba en el sufrimiento, Whitman trabajó voluntariamente en hospitales mientras trataba de cubrir sus gastos obteniendo un puesto de empleado en el Departamento del Interior. Sin embargo, lamentablemente, Whitman fue despedido del cargo cuando el Secretario del Interior, James Harlan descubrió la identidad de Whitman como el autor de Hojas de hierba, que él encontró ofensivo.

En Washington, Whitman llevó una vida financieramente estrecha e incómoda. Al vivir del salario de un empleado, Whitman gastó dinero extra e incluso regalos recibidos de amigos para comprar suministros de enfermería para los pacientes que atendía en los hospitales, además de enviar algo de dinero a su madre viuda y a un hermano inválido. De vez en cuando, otros escritores estadounidenses e ingleses le enviaban pequeñas cantidades de dinero para mostrar su apoyo.


Whitman permaneció en Washington durante once años antes de mudarse a Nueva Jersey a principios de 1870. Aunque Whitman fue a Nueva Jersey solo para visitar a su madre moribunda, él mismo no pudo regresar después de sufrir un derrame cerebral, debido a lo cual tuvo que quedarse con su hermano hasta la publicación de Hojas de hierba una vez más en 1882. La nueva publicación le proporcionó a Whitman el dinero suficiente para comprar una casa en Camden. Pasando los últimos años de su vida en el nuevo hogar, Whitman aprovechó su tiempo para revisar y hacer adiciones y enmiendas a una nueva edición, al mismo tiempo que compuso una colección final de poemas y prosa titulada Good-Bye, My Fancy (1891). Walt Whitman fue enterrado en una tumba de diseño propio y auto construida en el cementerio de Harleigh después de su muerte el 26 de marzo de 1892.


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