Quien Fue Voltaire

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Quien Fue Voltaire

Voltaire (nombre real François-Marie Arouet) (1694 – 1778) fue un filósofo y escritor francés de la Era de la Ilustración. Su inteligencia, ingenio y estilo lo convirtieron en uno de los mejores escritores y filósofos de Francia, a pesar de la controversia que atraía.

Fue un abierto partidario de la reforma social (incluida la defensa de las libertades civiles, la libertad de religión y el libre comercio), a pesar de las estrictas leyes de censura y duras penas de la época, y utilizó sus obras satíricas para criticar el dogma católico y los franceses. instituciones de su tiempo. Junto con John Locke, Thomas Hobbes y Jean-Jacques Rousseau, sus obras e ideas influyeron en importantes pensadores de las revoluciones americana y francesa.

Fue un escritor prolífico y produjo obras en casi todas las formas literarias (obras de teatro, poesía, novelas, ensayos, trabajos históricos y científicos, más de 21,000 cartas y más de dos mil libros y folletos).

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Vida

Voltaire nació el 21 de noviembre de 1694 en París, Francia, el menor de cinco hijos de una familia de clase media. Su padre era François Arouet, un notario y funcionario de hacienda menor; su madre era Marie Marguerite d’Aumart, de una familia noble de la provincia de Poitou.

Voltaire fue educado por los jesuitas en el Collège Louis-le-Grand de París desde 1704 hasta 1711, donde mostró un temprano regalo para los idiomas, aprendiendo latín y griego cuando era niño, y más tarde adquirió fluidez en italiano, español e inglés también. Él, sin embargo, afirmó que no aprendió nada más que «Latin and the Stupidities».

Cuando dejó la universidad, Voltaire ya había decidido que quería convertirse en escritor. Sin embargo, su padre quería que se convirtiera en abogado, por lo que Voltaire fingió trabajar en París como asistente de un abogado, mientras que en realidad pasaba gran parte del tiempo escribiendo poesía satírica. Incluso cuando su padre lo encontró y lo envió a estudiar leyes en las provincias, sin embargo, continuó escribiendo.

El ingenio de Voltaire pronto lo hizo popular entre algunas de las familias aristocráticas de París y se convirtió en uno de los favoritos en los círculos de la sociedad. Cuando el padre de Voltaire consiguió un trabajo para él como secretario del embajador francés en los Países Bajos, Voltaire se enamoró de una refugiada francesa llamada Catherine Olympe Dunoyer, pero su escandalosa fuga fue frustrada por el padre de Voltaire y se vio obligado a regresar a Francia.

Desde muy temprana edad, Voltaire tuvo problemas con las autoridades francesas por sus enérgicos ataques contra el gobierno y la Iglesia Católica, lo que resultó en numerosos encarcelamientos y exilios a lo largo de su vida. En 1717, cuando todavía tenía poco más de veinte años, se involucró en la conspiración de Celiare contra Giulio Alberoni contra Felipe II, duque de Orleáns (entonces regente del rey Luis XV de Francia), y sus escritos sobre el regente lo llevaron a ser encarcelado en el infame Bastille durante once meses. Mientras estuvo allí, sin embargo, escribió su obra debut, «Oedipe», cuyo éxito estableció su reputación. En 1718, después de este encarcelamiento, adoptó el nombre «Voltaire» (un complejo juego anagramático de palabras), tanto como un seudónimo como para el uso diario, que muchos han visto marcando su separación formal de su familia y su pasado.

Cuando ofendió a un joven noble, el Chevalier de Rohan, en 1726 se emitió una lettre de cachet para exiliar a Voltaire sin juicio y pasó casi tres años en Inglaterra desde 1726 hasta 1729. La experiencia influyó enormemente en sus ideas y experiencias, y Fue particularmente impresionado por la monarquía constitucional de Gran Bretaña, su apoyo a las libertades de expresión y religión, así como la filosofía de John Locke y las obras científicas de Sir Isaac Newton (1642 – 1726) sobre la óptica y la gravedad. Después de regresar a París, publicó sus puntos de vista sobre el gobierno británico, la literatura y la religión en una colección titulada «Lettres philosophiques sur les Anglais» («Letras filosóficas sobre el inglés»), que encontró gran controversia en Francia (incluida la quema de copias del trabajo), y Voltaire se vio obligado a abandonar París en 1734.

Su segundo exilio, de 1734 a 1749, se realizó en el Château de Cirey (cerca de Luneville, en el noreste de Francia). El castillo fue propiedad del marqués Florent-Claude du Châtelet y su esposa, la marquesa intelectual Émilie du Châtelet (1706-1749), aunque Voltaire invirtió parte de su dinero en la renovación del edificio. Comenzó una relación de quince años con la Marquesa, tanto como amantes y como colaboradores en sus búsquedas intelectuales, durante las cuales recogieron y estudiaron más de 21,000 libros y realizaron experimentos en ciencias naturales en un laboratorio. Continuó escribiendo, a menudo en colaboración con la Marquesa, tanto ficción como tratados científicos e históricos, así como sobre temas más filosóficos (especialmente la metafísica, la justificación de la existencia de Dios y la validez de la Biblia). Renunció a la religión y pidió la separación de la iglesia y el estado y para una mayor libertad religiosa. Sin embargo, fue votado en la Academie Francaise en 1746.

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Después de la muerte de la Marquesa en 1749 (y continuas disputas sobre su obra «Zadig» de 1747), Voltaire se mudó a Potsdam (cerca de Berlín) para unirse a Federico el Grande (1712-1786), gran amigo y admirador suyo, con un salario de 20,000 francos por año. Después de un comienzo prometedor, Voltaire atrajo más controversia en 1753 con su ataque al presidente de la Academia de Ciencias de Berlín, lo que enfureció mucho a Frederick. Una vez más, los documentos fueron quemados y huyó hacia París para evitar el arresto, pero Luis XV le prohibió regresar a París, por lo que se dirigió a Ginebra, Suiza, donde compró una gran propiedad. Aunque fue bienvenido al principio, la ley en Ginebra prohibió las representaciones teatrales y la publicación de sus obras y Voltaire eventualmente abandonó la ciudad con desesperación.

En 1759, finalmente se estableció en una finca llamada Ferney, cerca de la frontera con Suiza, donde vivió la mayor parte de sus últimos 20 años hasta poco antes de su muerte, y donde continuó recibiendo toda la élite intelectual de su tiempo. Sus frustrantes experiencias de los últimos años inspiraron su obra más conocida, «Candide, ou l’Optimisme» («Cándido u Optimismo») de 1759, una sátira sobre la filosofía de Gottfried Leibniz y sobre el optimismo religioso y filosófico en general.

Voltaire volvió a ser un héroe en París en 1778, a la edad de 83 años. Sin embargo, la emoción del viaje fue demasiado para él y murió el 30 de mayo de 1778 en París. Se dice que sus últimas palabras fueron: «Por el amor de Dios, déjenme morir en paz». Debido a su crítica a la iglesia, se le negó el entierro en el terreno de la iglesia, aunque finalmente fue enterrado en una abadía en Champagne y, en 1791, sus restos fueron trasladados a un lugar de descanso en el Panteón de París. Su corazón fue removido de su cuerpo y ahora se encuentra en la Biblioteca Nacional de París, y su cerebro también fue eliminado (aunque, después de una serie de pases de más de 100 años, aparentemente desapareció después de una subasta).

Trabajos

Voltaire fue un escritor prolífico y produjo obras en casi todas las formas literarias (obras de teatro, poesía, novelas, ensayos, trabajos históricos y científicos, más de 21,000 cartas y más de dos mil libros y folletos). Muchas de sus obras en prosa y romances fueron escritas como polémicas, y fueron a menudo precedidas por sus prefacios cáusticos pero conversacionales. «Candide» (1759), uno de los más conocidos y exitosos, por ejemplo, atacó la filosofía de Gottfried Leibniz y su optimismo religioso y filosófico en una obra maestra de sátira e ironía. Sin embargo, Voltaire también rechazó la filosofía pesimista de Blaise Pascal de la depravación del hombre, y trató de dirigir un curso intermedio en el que el hombre fuera capaz de encontrar la virtud moral a través de la razón.

El trabajo filosófico más grande de Voltaire fue el «Dictionnaire philosophique» («Diccionario filosófico»), publicado en 1764 y que comprende artículos aportados por él a la «Encyclopédie, ou dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers» («Enciclopedia, o un sistema diccionario de ciencias, artes y oficios «) (1751 – 1772) y varias piezas menores. Dirigió críticas a las instituciones políticas francesas, los enemigos personales de Voltaire, la Biblia y la Iglesia Católica Romana.

Es recordado y honrado en Francia como un polemista valiente que luchó infatigablemente por los derechos civiles (el derecho a un juicio justo, la libertad de expresión y la libertad de religión) y que denunció las hipocresías e injusticias del Antiguo Régimen, que implicó un equilibrio injusto de poder e impuestos entre el Primer Estado (el clero), el Segundo Estado (los nobles) y el Tercer Estado (los plebeyos y la clase media, que estaban cargados con la mayoría de los impuestos). Voltaire veía a la burguesía francesa como demasiado pequeña e ineficaz, la aristocracia como parásita y corrupta, los plebeyos como ignorantes y supersticiosos, y la iglesia como una fuerza estática útil solo para proporcionar respaldo a los revolucionarios.

A pesar de que argumentó por motivos intelectuales para el establecimiento de una monarquía constitucional en Francia, lo que sugiere un sesgo hacia el liberalismo, en realidad desconfiaba de la democracia, que veía como una propagación de la idiotez de las masas. Vio a un monarca ilustrado o absolutista (un despotismo benevolente, similar al defendido por Platón), aconsejado por filósofos como él, como la única forma de provocar el cambio necesario, argumentando que era en interés racional del monarca para mejorar el poder y riqueza de sus súbditos y reino.

A menudo se piensa que Voltaire es ateo, aunque participó en actividades religiosas e incluso construyó una capilla en su propiedad en Ferney. La fuente principal del concepto erróneo es una línea de uno de sus poemas (llamada «Epístola al autor del libro, Los tres impostores») que generalmente se traduce como: «Si Dios no existiera, sería necesario inventarlo». «. Muchos comentaristas han argumentado que esta es una manera irónica de decir que no importa si Dios existe o no, aunque otros afirman que está claro del resto del poema que cualquier crítica estaba más enfocada hacia las acciones de la religión organizada, más que hacia el concepto de la religión misma.

De hecho, al igual que muchas otras figuras clave durante la Ilustración europea, Voltaire se consideraba a sí mismo Deísta, y fue instrumental en la propagación del deísmo desde Inglaterra a Francia durante su vida. Él no creía que la fe absoluta, basada en un texto religioso o tradición de revelación particular o singular, fuera necesaria para creer en Dios. Él escribió: «Es perfectamente evidente para mi mente que existe un ser necesario, eterno, supremo e inteligente. Esto no es cuestión de fe, sino de razón». De hecho, su enfoque en la idea de un universo basado en la razón y el respeto por la naturaleza reflejaba el panteísmo, que fue cada vez más popular a lo largo de los siglos XVII y XVIII.

Aunque no era ateo como tal, sin embargo, se oponía a la religión organizada. Ciertamente, era muy crítico con el catolicismo imperante y, en particular, creía que la Biblia era una referencia legal y / o moral obsoleta, que de todos modos era en gran parte metafórica (aunque todavía enseñaba algunas buenas lecciones), y que era una trabajo del Hombre y no un regalo divino, todo lo cual le ganó una mala reputación en la Iglesia Católica. Su actitud hacia el Islam varió de «una secta falsa y bárbara» a «una religión sabia, severa, casta y humana». También mostró en un punto una inclinación hacia las ideas del hinduismo y las obras de los sacerdotes brahmanes.

Voltaire es conocido por muchos aforismos memorables, aunque a menudo se los cita fuera de contexto. «Si Dios no existiera, sería necesario inventarlo», como se ha mencionado, todavía se debate intensamente sobre su significado e intenciones. «Todo es lo mejor en el mejor de los mundos posibles», de su novela «Cándido», es en realidad una parodia del optimismo de Leibniz y la religión. La cita de Voltaire que se cita con más frecuencia es totalmente apócrifa: «No estoy de acuerdo con lo que dices, pero voy a defender hasta la muerte tu derecho a decirlo», en realidad fue escrita por Evelyn Beatrice Hall en su biografía de Voltaire y otros 1906, aunque Captura el espíritu de la actitud de Voltaire.

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