¿Quién fue Vasco da Gama? ¿Qué hizo Vasco da Gama?

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¿Quién fue Vasco da Gama? ¿Qué hizo Vasco da Gama? Información sobre la biografía, la historia de vida, los viajes y las exploraciones de Vasco da Gama.

Vasco de Gama; (1460-1524), navegante portugués que descubrió una nueva ruta marítima hacia la India. Nació en una familia noble en Sines, Portugal. Da Gama entró al servicio del rey y en 1492 comandó un escuadrón real en una misión de represalia contra los piratas franceses. Cuando fue seleccionado por el rey Manuel II de Portugal para dirigir la expedición de 1497 a la India, parece que no tenía ningún historial como explorador, sino que se le conocía como un guerrero capaz, un líder decidido y un diplomático.

La expedición de Da Gama a la India fue menos un viaje de exploración que una misión comercial armada. su principal objetivo era introducir a los portugueses en el comercio del Océano Índico, dominado por los musulmanes. Se preparó cuidadosamente a la luz de los conocimientos adquiridos durante los viajes de exploración del siglo XV en las aguas costeras africanas y el Océano Atlántico. Estos culminaron con el descubrimiento de Bartholomeu Dias del Cabo de Buena Esperanza en 1487. El plan de Da Gama fue reforzado por la inteligencia comercial y política obtenida de los viajeros hacia el Este. A diferencia de Colón, el hombre del destino no científico, da Gama era un agente de la corona encargado de llevar a cabo una política calculada.

Vasco Da Gama

Vasco Da Gama

Primer viaje a la India.

La flota de cuatro barcos de Da Gama zarpó de Lisboa el 8 de julio de 1497 y celebró una reunión planificada frente a las islas de Cabo Verde. Aquí da Gama decidió desviarse de la política de Dias de virar hacia la costa africana. Su decisión probablemente se basó en información sobre los vientos predominantes del Atlántico que se habían reunido desde 1488. El nuevo curso implicó un audaz barrido circular en el Atlántico hacia la costa brasileña y la latitud de los vientos del oeste predominantes. Luego, los barcos corrieron a favor del viento para tocar tierra en la bahía de St. Helena, en Sudáfrica, unos días después de vislumbrar por primera vez la costa africana el 1 de noviembre.

Da Gama estableció así una ruta desde Europa hasta el Cabo de Buena Esperanza que debía seguirse durante los días de navegación. Tras doblar el cabo el 22 de noviembre tocó en los puertos de África oriental de Quilmana, Mozambique, Mombasa y finalmente Melindi, donde se consiguieron los servicios de Ibn Majid, un afamado piloto, para la travesía a través del Océano Índico. La expedición echó anclas frente a Calicut en la costa de Malabar de la India el 22 de mayo de 1498. Da Gama zarpó para regresar a Portugal el 29 de agosto, rodeó el Cabo el 20 de marzo de 1499 y entró triunfalmente en Lisboa en septiembre de 1499, habiendo perdido más de un tercio de toda su compañía durante el viaje, muchos de ellos a causa del escorbuto.

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Aunque sus negociaciones comerciales en Calicut con el gobernante hindú local se habían visto frustradas en gran medida por influyentes comerciantes musulmanes, da Gama había trazado una ruta oceánica navegable entre Lisboa e India y había revelado la perspectiva de inmensos beneficios. Sin embargo, una posterior expedición portuguesa a la India, dirigida por Pedro Cabral en 1500, demostró que el monopolio musulmán no podía romperse mediante la negociación o la competencia pacífica, sino sólo mediante el empleo de una fuerza despiadada.

Segundo viaje a la India.

Cuando Da Gama volvió a navegar hacia la India en 1502, fue como comandante de un poderoso armamento de 14 velas para establecer el poder portugués en el Océano Índico. Además de obtener un inmenso tributo del sultán de Kilwa en la costa del este de África, se vengó salvajemente de los musulmanes por su oposición en 1498 y por la masacre de los agentes que dejó Pedro Cabral en 1500. Da Gama bombardeó el puerto. de Calicut y rompió decisivamente una flota reunida por los musulmanes malabar para resistirlo. Esta victoria inauguró la «Era Vasco da Gama» al demostrar de manera concluyente que los portugueses, independientemente de sus insuficiencias diplomáticas y comerciales, poseían armas y barcos capaces de derrotar a cualquier armada asiática contemporánea. La lección que enseñó fue que el monopolio musulmán del comercio de especias se les podía arrebatar de la manera más eficaz por la fuerza de las armas.

Después de su regreso a Portugal en diciembre de 1503, sus sucesores se embarcaron deliberadamente en una política naval bélica apoyada por una serie de bases y fortalezas estratégicamente situadas en los mares orientales. Da Gama se retiró parcialmente, principalmente en Évora, Portugal, y fue creado Conde de Vidiguerra en 1519. En 1524, da Gama aceptó un nombramiento como virrey del rey Juan III y regresó al escenario de sus primeros triunfos. Murió repentinamente en Cochin, India, el 24 de diciembre de 1524.

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