Quien fue Thomas Paine

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Quien fue Thomas Paine

Thomas Paine (9 de febrero de 1737 – 8 de junio de 1809) fue un pensador, escritor y filósofo influyente y una figura clave en el radicalismo británico. Sus escritos fueron influyentes en las revoluciones francesas y americanas. Paine también encarna el espíritu de la Ilustración.

Primeros años de vida Thomas Paine

Paine nació en Thetford a orígenes relativamente humildes. Durante un tiempo fue aprendiz del negocio de corsé de su padre. Luego pasó un tiempo trabajando en una oficina de impuestos especiales en Grantham, Lincolnshire y más tarde en Lewes, East Sussex.

En 1771, se casó con su primera esposa, Elizabeth Olive. Alrededor de este período, Tomás Paine se interesó cada vez más en los asuntos políticos locales. Estaba involucrado en una iglesia local de la junta parroquial que recaudaba impuestos y diezmos para distribuir a los pobres.

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En 1772, Paine se volvió activa en una campaña para presionar por mejores prácticas de trabajo para los trabajadores de impuestos especiales. Esto condujo a su primera publicación El caso de los oficiales de los impuestos especiales.

Después de ser despedido del trabajo y evitando por poco la prisión de deudores, a través de la venta de sus artículos para el hogar, Paine se fue a Londres y, después de encontrarse e impresionar a Benjamin Franklin, se fue a Estados Unidos bajo el patrocinio de Franklin.

Fue en los Estados Unidos que Paine se convirtió en un nombre familiar a través de su publicación de un folleto revolucionario: el sentido común. Fue un llamado a la independencia estadounidense basada en un gobierno republicano justo.

«¡Oh! vosotros que amáis a la humanidad! ¡Vosotros que osáis oponer no solo a la tiranía, sino al tirano, sobresalten! Cada lugar del Viejo Mundo está invadido por la opresión. La libertad ha sido cazada en todo el mundo. Asia y África la han expulsado por mucho tiempo. Europa la mira como a un extraño e Inglaterra le ha dado la advertencia de que se vaya. Oh! recibe al fugitivo y prepara a tiempo un asilo para la humanidad. «- Thomas Paine, Common Sense (1776)

Se convirtió en un éxito de ventas y fue influyente para establecer el tono del movimiento de independencia estadounidense. Las ideas de Paine no eran únicas, pero había tenido la capacidad de popularizar ideas en un lenguaje simple pero efectivo.

Durante la guerra de independencia, George Washington solía leer los escritos de Paine (de su serie de folletos sobre crisis) para inspirar a sus hombres.

«Sin la pluma de Paine, la espada de Washington se habría manejado en vano».

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Atribuido a John Adams

La siguiente gran obra influyente de Paine fue su folleto «Los derechos del hombre» escrito en 1790 mientras vivía en Londres. Paine fue un gran partidario de la revolución francesa. Vio la revolución como una reacción importante contra la tiranía de King y la monarquía. Paine estaba entusiasmada ante la perspectiva de los ideales republicanos de libertad, fraternidad y igualdad.

The Rights of Man fue escrito en respuesta a un ataque del destacado escritor conservador Edmund Burke, quien escribió el folleto crítico «Reflexiones sobre la revolución en Francia».

Los Derechos del Hombre fue una poderosa defensa de la libertad individual y la democracia representativa. En muchos sentidos, Paine estaba muy adelantado a su tiempo, continuó escribiendo sobre la necesidad de que un gobierno ofrezca un apoyo integral de asistencia social para los más pobres de la sociedad. A pesar del apoyo de colegas intelectuales como William Blake y Mary Wollstonecraft, durante las guerras napoleónicas, hubo una creciente campaña contra el radicalismo de Paine.

Los Derechos del Hombre de Paine lo llevaron a su acusación por libelo sedicioso y esto obligó a Paine a salir de Gran Bretaña. Una campaña concertada contra Paine fue efectiva para convertirlo en una figura de odio o al menos sospecha, aparte de todos, excepto de sus partidarios más leales. Con el advenimiento de las guerras napoleónicas, la atmósfera del nacionalismo intensificó la sospecha de cualquiera con simpatías radicales y Paine fue visto cada vez más como un marginado en Gran Bretaña. Quizás fue irónico que Paine se volviera más tarde a Napoleón, después de los movimientos de Napoleón hacia la dictadura. Paine lo describió como «el charlatán más completo que haya existido». Esto sucedió a pesar de que Napoleón afirmó una vez que dormía con una copia de los Derechos del hombre de Paine debajo de su almohada. En 1797, Paine incluso escribió un ensayo sobre cómo Napoleón puede invadir Gran Bretaña.

Otra ironía para Paine fue que, como uno de los partidarios más entusiastas de la Revolución Francesa, evitó por poco la guillotina en el reinado de terror de Robespierre.

Junto con George Washington y Benjamin Franklin, a Paine se le concedió la ciudadanía francesa honoraria y se eligió a la convención nacional. Apoyaba plenamente a la república francesa, pero, para sorpresa de muchos, se opuso a la ejecución de Luis XVI, argumentando en principio que sería mejor exiliarlo a los Estados Unidos. El problema para Paine surgió con la ascendencia de Robespierre. En su régimen cada vez más represivo, Paine, junto con otros Girondins, fueron arrestados y encarcelados en diciembre de 1793.

La celda de Paine estaba marcada para su ejecución, era solo su mala salud y una confusión que lo salvó de la guillotina. Después de la caída de Robespierre, Paine fue liberado; Después de sentirse cada vez más desilusionado con el régimen de Napoleón, Paine regresó a los Estados Unidos por invitación del presidente Jefferson.

Durante su encarcelamiento en Francia, Paine comenzó una de sus obras más controvertidas de la época. Su obra «La edad de la razón» fue una dura crítica del cristianismo y el papel de la religión en la vida de las personas. Paine defendió un sistema de creencias deístas: una relación personal con Dios, sin la interferencia del sacerdote y las religiones organizadas.

“No creo en el credo profesado por la iglesia judía, por la iglesia romana, por la iglesia griega, por la iglesia turca, por la iglesia protestante, ni por ninguna iglesia que yo sepa. Mi propia mente es mi propia iglesia. » – La edad de la razón

Tal creencia fue compartida hasta cierto punto por algunos de los padres fundadores, como Thomas Jefferson. Pero, a principios del siglo XIX, un renacimiento del fervor religioso hizo que su posición fuera cada vez más impopular en la masa de la sociedad. En los últimos años de su vida, un número creciente de ex amigos y simpatizantes se volvieron contra él (por ejemplo, George Washington).

Thomas Paine murió en 1809, llorado por unos pocos en ese momento.

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