Quien Fue Thomas Newcomen – Biografía historia de vida y obras

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¿Quién fue Thomas Newcomen? ¿Qué hizo Thomas Newcomen? Información sobre la biografía, historia de vida y obras de Thomas Newcomen.

Quien Fue Thomas Newcomen

Thomas Newcomen (28 de febrero de 1663 a 5 de agosto de 1729) fue un herrero de Dartmouth, Inglaterra, que armó el prototipo de la primera máquina de vapor moderna. Su máquina, construida en 1712, era conocida como la «máquina de vapor atmosférica».

Datos rápidos: Thomas Newcomen
Conocido por: Inventor de la máquina de vapor atmosférica.
Nacido el 28 de febrero de 1663 en Dartmouth.
Padres: Elias Newcomen y su primera esposa Sarah.
Fallecido el 5 de agosto de 1729 en Londres.
Educación: Formado como vendedor de hierro (herrero) en Exeter.
Esposa: Hannah Waymouth, casada el 13 de julio de 1705.
Hijos: Thomas (d. 1767), Elias (d. 1765), Hannah.

Antes del tiempo de Thomas Newcomen, la tecnología de los motores de vapor estaba en su infancia. Inventores como Edward Somerset de Worcester, el vecino de Newcomen, Thomas Savery, y el filósofo francés, John Desaguliers, estaban investigando la tecnología antes de que Thomas Newcomen comenzara sus experimentos. Su investigación inspiró a inventores como Newcomen y James Watt a inventar máquinas prácticas y útiles a vapor.

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Vida temprana

Thomas Newcomen nació el 28 de febrero de 1663, uno de los seis hijos de Elias Newcomen (fallecido en 1702) y su esposa Sarah (fallecida en 1666). La familia era sólidamente de clase media: Elias era un propietario libre, armador y comerciante. Después de la muerte de Sarah, Elías se volvió a casar con Alice Trenhale el 6 de enero de 1668, y fue Alice la que crió a Thomas, sus dos hermanos y tres hermanas.

Thomas probablemente se desempeñó como aprendiz en una ferretería en Exeter: aunque no hay constancia de ello, comenzó a comerciar como herrero en Dartmouth alrededor de 1685. Las pruebas documentales lo hacen comprar cantidades de hierro de hasta 10 toneladas en varios ingenios entre 1694 y 1700, y reparó el reloj de la ciudad de Dartmouth en 1704. Newcomen tenía una tienda minorista en ese momento, que vendía herramientas, bisagras, clavos y cadenas.

El 13 de julio de 1705, Newcomen se casó con Hannah Waymouth, la hija de Peter Waymouth de Marlborough. Eventualmente tuvieron tres hijos: Thomas, Elias y Hannah.

Sociedad con John Calley

John Calley (c. 1663–1717), un hombre de Brixton, Devonshire, asistió a Thomas Newcomen en su investigación de vapor. Ambos están listados en la patente del motor de vapor atmosférico. John Calley (a veces escrito Cawley) era un vidriero (algunas fuentes dicen que era un fontanero) que sirvió como aprendiz en los talleres de Newcomen y continuó trabajando con él después. Juntos, probablemente empezaron a trabajar en la máquina de vapor a fines del siglo XVII, y para 1707, Newcomen expandió sus negocios, sacando o renovando nuevos contratos de arrendamiento en varias propiedades en Dartmouth.

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Ni Newcomen ni Calley fueron educados en ingeniería mecánica, y mantuvieron correspondencia con el científico Robert Hooke, pidiéndole que les aconsejara sobre sus planes de construir una máquina de vapor con un cilindro de vapor que contenga un pistón similar al de Denis Papin. Hooke desaconsejó su plan, pero, afortunadamente, los mecánicos obstinados y sin educación se adhirieron a sus planes: en 1698, Newcomen y Calley fabricaron un cilindro experimental de latón de 7 «de diámetro, sellado con una solapa de cuero alrededor del borde del pistón. El propósito de Las primeras máquinas de vapor como las experimentadas por Newcomen fueron para drenar el agua de las minas de carbón.

Thomas Savery

Newcomen era considerado un excéntrico y un intrigante por los lugareños, pero sabía sobre la máquina de vapor inventada por Thomas Savery (1650–1715). Newcomen visitó la casa de Savery en Modbury, Inglaterra, a quince millas de donde vivía Newcomen. Savery contrató a Newcomen, un herrero experto y vendedor de hierro, para forjar un modelo funcional de su motor. A Newcomen se le permitió hacer una copia de la máquina Savery, que él mismo instaló en su propio patio trasero, donde él y Calley trabajaron para mejorar el diseño de Savery.

Aunque el motor que construyeron Newcomen y Calley no fue un éxito total, pudieron obtener una patente en 1708. Fue para un motor que combina un cilindro de vapor y un pistón, una condensación de la superficie, una caldera separada y bombas separadas. También nombrado en la patente fue Thomas Savery, quien en ese momento tenía los derechos exclusivos para usar la condensación de la superficie.

El motor de vapor atmosférico

El motor atmosférico, tal como se diseñó por primera vez, utilizó un proceso lento de condensación aplicando agua de condensación al exterior del cilindro, para producir el vacío, lo que a su vez hizo que los movimientos del motor tuvieran lugar a intervalos muy largos. Se hicieron más mejoras, lo que aumentó enormemente la rapidez de la condensación. El primer motor de Thomas Newcomen produjo 6 u 8 golpes por minuto y lo mejoró a 10 o 12 golpes.

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El motor de Newcomen pasó vapor a través del grifo y subió al cilindro, lo que equilibró la presión de la atmósfera y permitió que la varilla de la bomba pesada cayera y, por el mayor peso que actúa a través de la viga, levante el pistón a la posición correcta. La varilla llevaba un contrapeso si es necesario. El grifo se abrió y un chorro de agua del reservorio entró en el cilindro, produciendo un vacío por la condensación del vapor. La presión del aire sobre el pistón lo obligó a bajar, elevando de nuevo las varillas de la bomba y, por lo tanto, el motor funcionó indefinidamente.

La tubería se utiliza con el fin de mantener el lado superior del pistón cubierto de agua, para evitar fugas de aire, una invención de Thomas Newcomen. Se incorporaron dos llaves de calibre y una válvula de seguridad; la presión utilizada no era mucho mayor que la de la atmósfera, y el peso de la válvula era generalmente suficiente para mantener la tubería hacia abajo. El agua de condensación, junto con el agua de condensación, fluyó a través del tubo abierto.

Thomas Newcomen modificó su motor de vapor para que pudiera impulsar las bombas utilizadas en las operaciones mineras que eliminaban el agua de los pozos de la mina. Añadió una viga superior, de la cual el pistón estaba suspendido en un extremo y la varilla de la bomba en el otro.

Muerte y legado

Al principio, la máquina de vapor de Thomas Newcomen fue vista como un refrito de ideas anteriores. Fue comparado con un motor de pistón accionado por pólvora, diseñado (pero nunca construido) por Christian Huyghens, con una sustitución de vapor por los gases generados por la explosión de pólvora. Parte del problema por el cual no se reconoció el trabajo de Newcomen podría haber sido que, en comparación con los otros inventores de la época, Newcomen era un herrero de clase media, y los inventores más educados y de elite simplemente no podían imaginar que tal persona sería capaz de inventar algo nuevo.

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Más tarde se reconoció que Thomas Newcomen y John Calley habían mejorado el método de condensación utilizado en el motor Savery. El inventor y filósofo francés John Theophilus Desaguliers (1683–1744) escribió que la máquina de vapor de Newcomen entró en uso extensivo en todos los distritos mineros, particularmente en Cornwall, y también se aplicó al drenaje de humedales, el suministro de agua a las ciudades, y propulsión de la nave. La primera locomotora a vapor fue inventada en la primera década del siglo XIX, basada en parte en la tecnología de Newcomen.

Thomas Newcomen murió el 5 de agosto de 1729 en Londres mientras visitaba la casa de un amigo. Su esposa Hannah le sobrevivió, se mudó a Marlborough y murió en 1756. Su hijo Thomas se convirtió en sargento (fabricante de ropa) en Taunton, y su hijo Elias se convirtió en un vendedor de hierro (pero no en un inventor) como su padre.

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