Quien Fue Thomas More

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Quien Fue Thomas More

Sir Thomas More (1478 – 1535) fue un filósofo, erudito, estadista y escritor inglés del período del Renacimiento.

Su escritura y erudición le valió una gran reputación como erudito humanista cristiano en Europa continental, y Robert Whittington lo describió como «un hombre para todas las estaciones». Ocupó muchas oficinas públicas bajo el rey Enrique VIII, ascendiendo al puesto de Lord Canciller de Inglaterra.

Más acuñó la palabra «utopía», un nombre que le dio a una tierra ideal e imaginaria cuyo sistema político describió en su famoso libro de 1516 del mismo nombre. El libro fue un precursor del género literario utópico, y ha sido reivindicado por algunos socialistas modernos como clave en el desarrollo temprano de las ideas socialistas.

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Vida

Thomas More nació el 7 de febrero de 1478 en Londres, Inglaterra, el único hijo sobreviviente de Sir John More (un juez prominente) y Agnes Granger (o Grainger o Graunger). Como un joven, sirvió como una página en la casa del arzobispo Morton, quien predijo que More se convertiría en un «hombre maravilloso». Más pasó a estudiar en Oxford con Thomas Linacre y William Grocyn.

Alrededor de 1494, More regresó a Londres para estudiar leyes, fue admitido en Lincoln’s Inn en 1496 y se convirtió en abogado en 1501. Incluso mientras estudiaba para ser abogado, se sometió a la disciplina y la vida monástica de los monjes cartujos en una cerca del monasterio, y los hábitos de oración, ayuno y penitencia permanecieron con él por el resto de su vida. Sin embargo, su sentido del deber de servir a su país en el campo de la política ganó tanto en la ley como en la iglesia, y entró al Parlamento en 1504.

En 1505, a la edad de 27 años, More se casó con su primera esposa, Jane Colt, de 17 años. Su matrimonio fue feliz y tuvieron cuatro hijos: Margaret (Meg, su favorita, quien más tarde se casó con William Roper), Elizabeth (Beth, que se casó con William Daunce), Cicely (Cecy, que se casó con Giles Heron) y John (Jack ) Además, adoptaron a una niña huérfana, Margaret Giggs. Era un padre muy devoto y, inusualmente para la época, educó a sus hijas como lo hizo con su hijo, diciendo que las mujeres eran tan inteligentes como los hombres (y que se enorgullecían especialmente de los logros de su hija mayor Meg).

Jane Colt murió en 1511, y More se volvió a casar casi de inmediato (para que sus hijos tuvieran una madre) con Dame Alice Middleton, una viuda siete años mayor que él. No tuvieron hijos, aunque adoptó a su hija, también llamada Alicia.

Más se había convertido en un amigo cercano de Desiderio Erasmo durante la primera visita de este último a Inglaterra en 1499, y los dos humanistas comenzaron una amistad y correspondencia de por vida. Juntos, produjeron traducciones latinas de las obras de Lucian en 1506 durante la segunda visita de Erasmo y, en su tercera visita en 1509, Erasmo dedicó su «Encomium Moriae» («Elogio de la locura») a More.

De 1510 a 1518, More era uno de los dos sheriffs de la ciudad de Londres, un puesto de mucha responsabilidad, y se ganó la reputación de ser un servidor público honesto y eficaz. En 1517, entró al servicio del joven rey Enrique VIII de Inglaterra como consejero y sirviente personal, y en 1518 se convirtió en miembro del Consejo Privado. Después de una misión diplomática al emperador romano Carlos V, fue nombrado caballero y nombrado subtesorero en 1521. Como secretario y asesor personal del rey Enrique VIII, sir Thomas se hizo influyente en el gobierno, dio la bienvenida a diplomáticos, redactó documentos oficiales y sirvió de enlace entre el rey y su Lord Canciller, Thomas Cardinal Wolsey.

En 1523, More se convirtió en el presidente de la Cámara de los Comunes, donde ayudó a establecer el privilegio parlamentario de la libertad de expresión. Más tarde, se convirtió en Alto Mayordomo de las universidades de Oxford y Cambridge y, en 1525, se convirtió en Canciller del Ducado de Lancaster, un puesto que ostentaba el control administrativo y judicial de gran parte del norte de Inglaterra.

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Le apasionaba mantener la unidad de la cristiandad y vio la fragmentación y la discordia de la Reforma de Martín Lutero (1483 – 1546) como una amenaza a la armonía y estricta jerarquía que tanto valoraba. Con esto en mente, ayudó a Enrique VIII a escribir la «Defensa de los siete sacramentos» en 1521 (una polémica respuesta a «Sobre la cautividad babilónica de la iglesia» de Lutero), comenzando un intercambio violento que condujo a insultos personales desmesurados. También ayudó al Cardenal Wolsey a evitar que se importen libros luteranos a Inglaterra, y ayudó con un edicto de la Cámara de las Estrellas contra la predicación herética.

Hasta este momento, More se había dedicado por completo al rey Enrique y a la causa de la prerrogativa real. Inicialmente cooperó con la nueva política del rey, denunciando tanto al Cardenal Wolsey como a la opinión de los teólogos de Oxford y Cambridge de que el matrimonio de Enrique con Catalina de Aragón había sido ilegal. Pero cuando Henry comenzó a negar la autoridad del Papa, los escrúpulos de More crecieron.

Después de la caída de Thomas Wolsey en 1529, More se convirtió en Lord Chancellor, el primer profano en ocupar el cargo. Como Lord Canciller, More tuvo seis luteranos quemados en la hoguera y encarceló a otros cuarenta en su celo por eliminar a los colaboradores de William Tyndale, el luterano exiliado que había publicado clandestinamente una traducción protestante de la Biblia en inglés en 1525. Aunque siempre negó las denuncias de violencia o tortura mientras los interrogaba, More presidió más incendios, incluidos los del ex monje benedictino Richard Bayfield en 1531 y el sacerdote y escritor John Frith en 1533.

En 1530, More se negó a firmar una carta de los principales eclesiásticos ingleses y aristócratas pidiendo al Papa que anulara el matrimonio de Enrique con Catalina, y en 1531 intentó renunciar después de haber sido forzado a prestar juramento declarando al rey Cabeza Suprema de la Iglesia inglesa . En 1532, volvió a pedir al rey que lo relevara de su cargo, alegando enfermedad y fuertes dolores en el pecho, y esta vez Henry aceptó su pedido.

Cuando, en 1533, More se negó a asistir a la coronación de Ana Bolena como la Reina de Inglaterra, Henry acusó a More de cargos evidentemente falsos de aceptación de sobornos, que fueron desechados por falta de pruebas, y al año siguiente también fue absuelto de un cargo de conspiración falsificado. Sin embargo, más tarde en 1534, More se negó a jurar el Acta de Sucesión y el Juramento de Supremacía (que denegó la autoridad del Papa), y fue encarcelado en la Torre de Londres. En 1535, fue acusado de alta traición por negar la validez de la Ley de Sucesión, y fue condenado (en pruebas que casi con certeza fueron perjuradas).

Fue ejecutado por decapitación, junto con el Obispo Fisher, el 6 de julio de 1535, y su cabeza fue colocada en una pica sobre el Puente de Londres durante un mes, de acuerdo con la costumbre habitual de los traidores. Su hija Margaret Roper lo rescató, y se cree que el cráneo descansa en la iglesia de San Dunstan en Canterbury. Es considerado un mártir católico, y fue beatificado en 1886, canonizado por el Papa Pío XI en 1935, y declarado patrono de políticos y estadistas en 1980.

Trabajos

A pesar de su ocupada carrera política, More fue un prolífico erudito y literario. En sus comunicaciones con otros humanistas, Erasmo describió a More como un modelo de El hombre de las letras, y fue descrito en 1520 por Robert Whittington (c. 1480 – 1553) como «un hombre para todas las estaciones». Como humanista cristiano, buscó el reexamen y la revitalización de la teología cristiana mediante el estudio de la Biblia y las escrituras de los Padres de la Iglesia a la luz de las tradiciones literarias y filosóficas griegas clásicas.

Entre 1513 y 1518, More trabajó en una historiografía inacabada, la «Historia del rey Ricardo III», publicada posteriormente en inglés y en latín. Reflejó un movimiento temprano de crónicas mundanas medievales a un estilo de escritura más dramático.

En 1516, More escribió su obra más famosa y controvertida, «Utopía», una novela en la que un viajero describe los arreglos políticos de la isla imaginaria de Utopía. En Utopia, la propiedad privada no existe, y hay una tolerancia religiosa casi completa. El ateísmo, sin embargo, no se tolera, y More argumenta que, si un hombre no creía en un dios o en la vida futura, nunca podría confiar en él porque lógicamente no reconocería ninguna autoridad o principio fuera de él. Los arreglos sociales perfectamente ordenados y razonables de Utopía (basados ​​libremente en el comunalismo monástico) se contrastan con la vida social contenciosa de los Estados europeos, y se enfatiza la necesidad social de orden y disciplina (en lugar de libertad).

Aunque algunos han argumentado que «Utopía» era en gran medida irónica y que More era en todo momento un cristiano ortodoxo, también ha atraído la admiración de los socialistas modernos, que han argumentado que fue una crítica sagaz de la explotación económica y social en la premoderna Europa, y que More fue una de las figuras intelectuales clave en el temprano desarrollo de las ideas socialistas.

Junto con Erasmus, More fue responsable de revivir el hedonismo en cierta medida, defendiéndolo por motivos religiosos. Argumentó que Dios no solo nos diseñó para ser felices, sino que usó nuestro deseo de felicidad para motivarnos a comportarnos moralmente. Tal vez lo más importante es que Más distinguió entre los placeres de la mente y los placeres del cuerpo, y argumentó que deberíamos buscar placeres que estén más fundamentados de manera natural, de modo que no nos preocupemos por los lujos artificiales.

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