Quien Fue Thomas Hobbes

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Quien Fue Thomas Hobbes

Thomas Hobbes (1588 – 1679) fue un filósofo inglés de la Era de la Razón. Su famoso libro de 1651 «Leviatán» y su teoría del contrato social, desarrollada durante los tiempos tumultuosos alrededor de la Guerra Civil Inglesa, establecieron la base de la mayoría de la Filosofía Política Occidental.

Su visión del mundo era sorprendentemente original en ese momento, y sigue siendo relevante para la política contemporánea. No se abstuvo de abordar cuestiones delicadas de frente, y aunque a pocos les ha gustado su tesis, muchos han visto el realismo político que representa.

Al igual que Maquiavelo antes que él, Hobbes consideraba la política como una disciplina secular, divorciada de la teología, y siempre ha atraído a su cuota de detractores poderosos (ya menudo mordaces). Otros se han opuesto a su aparente suposición de que la humanidad no es intrínsecamente benevolente, sino más bien egocéntrica y competitiva.

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Vida

Thomas Hobbes nació prematuramente en Malmesbury, Wiltshire, Inglaterra, el 5 de abril de 1588. Su padre, también Thomas, era el vicario de Charlton y Westport, pero abandonó a sus tres hijos al cuidado de su hermano mayor, Francis Hobbes, y huyó a Londres después de un altercado fuera de su propia iglesia. Nada se sabe de su madre.

Afortunadamente, Francis fue lo suficientemente rico como para proporcionar la educación de Thomas, y se educó en la iglesia de Westport desde la edad de cuatro años, antes de pasar a la escuela Malmesbury y luego a una escuela privada mantenida por un joven llamado Robert Latimer, graduado de Oxford Universidad. Hobbes fue un buen alumno y, alrededor de 1603, se mudó al Magdalen College de Oxford para continuar su educación. Se sintió poco atraído por el aprendizaje escolástico del día, y siguió en gran medida su propio plan de estudios, graduándose en 1608. Sir James Hussey, su maestro en Magdalen, lo recomendó como tutor de William, el hijo de William Cavendish, barón de Hardwick (y más tarde Earl of Devonshire), y comenzó una relación de toda la vida con esa familia.

En 1610, como compañero del joven William, emprendió una gran gira por Europa, donde estuvo expuesto a los métodos científicos y críticos europeos (en contraste con la filosofía escolástica que había aprendido en Oxford). Aunque se asoció con figuras literarias y filosóficas como Ben Jonson (1572 – 1637) y Sir Francis Bacon (y compartió las creencias Atomist de Bacon durante un tiempo), no extendió sus esfuerzos a la filosofía hasta después de 1629. Su única salida antes de ese momento fue la primera traducción al inglés de la «Historia de la guerra del Peloponeso» por el historiador griego antiguo Tucídides, que se publicó en 1628.

Después de que su empleador, el conde de Devonshire, muriera de la peste en junio de 1628, la condesa viuda despidió a Hobbes, pero pronto encontró trabajo como tutor del hijo de Sir Gervase Clifton. Esta vez, principalmente pasó en París, terminó en 1631, cuando volvió a encontrar trabajo con la familia Cavendish, la tutoría del hijo de su alumno anterior. Durante los siguientes siete años, además de la tutoría, amplió su propio conocimiento de la filosofía, incluyendo una visita a Florencia en 1636 y la asistencia a debates filosóficos regulares en París.

Durante estos años, desarrolló por primera vez una teoría del movimiento físico y el impulso (aunque desdeñaba cualquier trabajo experimental en física), y luego extendió esto a los fenómenos más humanos de sensación, conocimiento, afectos y pasiones, y desde allí comenzó a considerar la aspectos sociológicos y políticos de la interacción humana. Las primeras dos partes de su tratado de tres partes, «Naturaleza humana» y «De Corpore Publico», fueron escritas en 1640, pero, antes de publicarlas, y a la luz del incierto clima político en el período previo al conflicto civil inglés. Guerra de 1642 – 1651, cuidadosamente decidió mudarse a París, donde permaneció durante los siguientes 11 años. Allí, continuó trabajando en su tratado, criticó y se correspondió con René Descartes entre otros, y desarrolló una buena reputación en círculos filosóficos.

Cuando la causa realista en la Guerra Civil inglesa comenzó a declinar a mediados de 1644, hubo un éxodo de los partidarios del rey a Europa, y especialmente a París. Los intereses políticos de Hobbes se revitalizaron, y la tercera (y más política) parte de su tratado de tres partes, «De Cive», se republicó y se distribuyó más extensamente en 1646. En 1647, después de algunos meses como instructor matemático del joven Charles, Príncipe de Gales (que más tarde se convertiría en Carlos II de Inglaterra), sus amigos monárquicos lo persuadieron de exponer detalladamente su teoría del gobierno civil, especialmente en relación con la crisis política resultante de la Guerra Civil. A pesar de una enfermedad grave que lo incapacitó durante seis meses, continuó en esta tarea hasta 1651, cuando se publicó su famosa obra maestra «Leviatán».

El trabajo tuvo un impacto inmediato, y pronto Hobbes fue más elogiado y criticado que cualquier otro pensador de su tiempo. El espíritu secularista de su libro enfureció enormemente tanto a los anglicanos como a los católicos franceses, y se vio forzado a huir de los realistas exiliados de regreso a Inglaterra y apelar al nuevo gobierno revolucionario inglés para su protección.

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Desde la edad de unos sesenta años, comenzó a sufrir una «parálisis de sacudida» (probablemente la enfermedad de Parkinson), que empeoró constantemente a lo largo de los años. Además de publicar algunas escrituras mal fundadas y polémicas en matemáticas y física, Hobbes también continuó produciendo y publicando trabajos filosóficos. «Behemoth», publicado póstumamente en 1682, aunque escrito un poco antes, era su relato de las Guerras Civiles de Inglaterra.

Desde el momento de la Restauración de la monarquía en 1660, adquirió una nueva prominencia, y su antiguo alumno, ahora Carlos II, recordó a Hobbes y lo llamó a la corte para concederle una pensión de £ 100. El rey también fue importante para proteger a Hobbes cuando, en 1666, la Cámara de los Comunes presentó un proyecto de ley contra el ateísmo y la profanación, que tenía como objetivo específico «Leviatán». Al final, la única consecuencia fue que a Hobbes no se le permitió publicar nada en Inglaterra sobre temas relacionados con la conducta humana (incluidas las respuestas a los ataques de sus enemigos), y las ediciones posteriores de sus obras se imprimieron en Amsterdam. A pesar de esto, su reputación en el extranjero permaneció formidable.

Sus últimos trabajos fueron una curiosa mezcla: una autobiografía en verso latino en 1672, y una traducción de la «Ilíada» y la «Odisea» en 1675. En octubre de 1679, Hobbes sufrió un trastorno de la vejiga, que fue seguido por un ataque de parálisis de el cual murió el 4 de diciembre de 1679 en Derbyshire, Inglaterra, a los 91 años.

Trabajos

Hobbes no era (como muchos han acusado) un ateo, pero tenía un desprecio ilimitado por la filosofía escolástica y las especulaciones de los escolásticos (con sus combinaciones de teología cristiana y metafísica aristotélica) e insistía en que las disputas teológicas debían mantenerse. fuera de la política. También adoptó una metafísica fuertemente materialista, lo que hizo difícil dar cuenta de la existencia de Dios como una entidad espiritual. Afirmó que no hay una fuente natural de autoridad para ordenar nuestras vidas, y que el juicio humano es intrínsecamente poco confiable y, por lo tanto, debe ser guiado.

Estaba profundamente influenciado por la nueva ciencia determinista de la era (Galileo, Newton, Boyle, Hooke, etc.) y por la certeza de las matemáticas. Estaba interesado en construir un modelo completamente mecánico del universo y, después de visitar Galileo Galilei (1564 – 1642), llegó a creer que todo el mundo físico podría ser explementado por la nueva ciencia del movimiento. Además, creía que el cuerpo humano también podía explicarse como un sistema dinámico, como lo eran incluso el funcionamiento de la mente y de toda la sociedad civil.

En su «Leviatán» (subtitulado «La materia, forma y poder de una comunidad, eclesiástica y civil») de 1651, Hobbes expuso su doctrina de la fundación de estados y gobiernos legítimos, basada en teorías de contrato social (contractualismo). Fue escrito durante la Guerra Civil Inglesa de 1642 – 1651, y gran parte del libro está ocupado con la demostración de la necesidad de una autoridad central fuerte y la evitación de los males de la discordia y la guerra civil. Se basó en los primeros «Elementos de la Ley» de 1640, (que inicialmente era un intento de proporcionar argumentos que apoyaban al Rey contra sus rivales), y particularmente en su «De Cive» de 1642.

Argumentó que el cuerpo humano es como una máquina, y que la organización política («mancomunidad») es como un ser humano artificial. A partir de esta comprensión mecanicista de los seres humanos y las pasiones, Hobbes postuló cómo sería la vida sin el gobierno, una condición que llamó el «estado de naturaleza» y que argumentó que inevitablemente lleva a conflictos y vidas que son «solitarias, pobres, desagradable, brutal y corto «. Para escapar de este estado de guerra e inseguridad, los hombres en el estado de naturaleza acceden a un «contrato social» y establecen una sociedad civil. Por lo tanto, todos los individuos en esa sociedad ceden sus derechos naturales en aras de la protección, y cualquier abuso de poder por parte de esta autoridad debe ser aceptado como el precio de la paz (aunque en casos severos de abuso, se debe esperar la rebelión). En particular, rechazó la doctrina de la separación de poderes, argumentando que el soberano debe controlar los poderes civiles, militares, judiciales y eclesiásticos, que algunos han visto como una justificación para el autoritarismo e incluso el totalitarismo.

Así, los puntos de vista éticos de Hobbes se basaban en la premisa de que lo que debemos hacer depende en gran medida de la situación en la que nos encontremos: donde falta la autoridad política (como en su famosa condición natural de la humanidad), nuestro derecho fundamental es la autodeterminación. preservación (para salvar nuestras pieles por cualquier medio que consideremos adecuado); donde existe la autoridad política, sin embargo, nuestro deber es simplemente obedecer a los que están en el poder.

En otros campos, también fue conocido como científico (especialmente en óptica), como matemático (especialmente en geometría, aunque parte de su trabajo matemático ha sido catalogado sin ceremonias como inadecuado e inrigoroso), como traductor de los clásicos, y como un escritor en ley.

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