Quien fue Thomas Gray – Poeta inglés, escritor de cartas, erudito clásico

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El poeta inglés Thomas Gray (1716-1771) expresó sentimientos humanos profundos y universales en formas derivadas de la literatura griega y romana.

Aunque su producción fue pequeña, introdujo nuevos temas para la poesía.

Thomas Gray

Thomas Gray

Thomas Gray nació el 26 de diciembre de 1716, de padres de clase media. Fue el único de los 12 niños que sobrevivió a la infancia. En 1727, Thomas se convirtió en alumno de Eton, donde conoció a varios amigos de buen gusto, entre ellos Richard West (su muerte, en 1742, fue para reforzar la melancolía que Gray sentía y expresaba en sus poemas) y Horace Walpole, hijo de los primeros Primer ministro de estilo moderno y luego un importante hombre de letras.

Gray asistió a la Universidad de Cambridge de 1734 a 1738 y, después de dejar la universidad sin un título, realizó la gran gira por Europa con Walpole de 1739 a 1741. Durante esta gira, los dos amigos se pelearon, pero la pelea se inventó en 1745, y Walpole Ser una influencia significativa en la promulgación de los poemas de Gray en años posteriores. En 1742, Gray regresó a Cambridge y se licenció en derecho el año siguiente, aunque en realidad estaba mucho más interesado en la literatura griega que en la ley. En su mayor parte, el resto de la vida de Gray, a excepción de una estancia ocasional en Londres o un viaje a lugares rurales pintorescos, se centró en Cambridge, donde era un hombre de letras y un erudito.

La poesía de Gray, casi todo lo que escribió en los años posteriores a su regreso a Cambridge, es una prueba de que la reserva personal en poesía y la cuidadosa imitación de los modos antiguos no descartan la profundidad de los sentimientos. (Fue uno de los grandes escritores de cartas en inglés; en sus cartas sus emociones aparecen sin reservas.) La acusación de artificialidad presentada más tarde por hombres tan diferentes en sus principios poéticos como Samuel Johnson y William Wordsworth es cierta, pero hay espacio en la poesía para el artificio, y si bien la espontaneidad tiene sus méritos, también lo tiene la artesanía virgiliana que Gray practicaba en general.

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Thomas Gray

La «Oda en un prospecto distante de Eton College» (1747) ciertamente infla su tema cuando describe a los nadadores escolares como a aquellos que «se deleitan con el arte de la onda vítrea del Támesis», pero concluye con un sentimiento memorable clásico. que merece su expresión lapidaria: «donde la ignorancia es la felicidad, ‘es una locura ser sabio». Incluso un poema tan juguetón como la «Oda a la muerte de un gato favorito, ahogada en una tina de peces de oro» (1748) concluye con la sabiduría cincelada: «No todo lo que tienta a tus ojos errantes … es un premio legal; Ni todo lo que reluce, oro «.

En su mayor poema (y uno de los más populares en inglés), «Elegy Written in a Country Churchyard» (1751), Gray logra una perfecta fusión de la dignidad de su tema y la elevada habitualidad de su poética. Su estilo y su actitud melancólica hacia la vida se adaptan perfectamente a la expresión de las verdades sombrías y consagradas de la experiencia humana. En las dos odas famosas de Pindaric «The Progress of Poetry» y «The Bard» (publicadas con la ayuda de Walpole en 1757) Gray parece anticipar las rapsodias de los poetas románticos. Algunos lectores en el tiempo de Gray encontraron que las odas eran oscuras, pero no lo son para los estándares modernos. Gran parte de la energía de Gray en sus últimos años se dedicó al estudio de la antigua poesía inglesa y nórdica, una preocupación que se revela en sus odas.

Gray declinó el premio al poeta en 1757. Después de una mediana edad algo hipocondríaca, murió el 30 de julio de 1771.

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