Quien fue Thomas Edison – Biografía e invenciones de Thomas Edison

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¿Quién era Thomas Edison y qué hizo? Biografía, historia de vida e invenciones de Thomas Edison. Contribuciones de Thomas Edison a la ciencia.

Quien fue Thomas Edison

Nació el 11 de febrero de 1847.
Milan, Ohio
Fallecido el 18 de octubre de 1931.
West Orange, Nueva Jersey
Inventor americano

El inventor estadounidense Thomas Edison poseía cientos de patentes, principalmente para dispositivos eléctricos, luz eléctrica y energía. Aunque el fonógrafo y la bombilla eléctrica son los más conocidos, quizás su mayor invención fue la investigación organizada.

Vida temprana

Thomas Alva Edison nació en Milán, Ohio, el 11 de febrero de 1847, el menor de los siete hijos de Samuel y Nancy Eliot Edison. Su padre trabajó en diferentes trabajos, incluso como comerciante y fabricante de tejas; Su madre fue una ex maestra. Edison pasó cortos periodos de tiempo en la escuela, pero fue tutelado principalmente por su madre. También leía libros de la extensa biblioteca de su padre.

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A la edad de doce años, Edison vendió frutas, dulces y periódicos en el Grand Trunk Railroad entre Port Huron y Detroit, Michigan. En 1862, utilizando una pequeña imprenta en un vagón de equipajes, escribió e imprimió el Grand Trunk Herald, que se distribuyó a cuatrocientos empleados del ferrocarril. Ese año se convirtió en un operador de telégrafos, enseñado por el padre de un niño cuya vida Edison había salvado. Excusado del servicio militar debido a la sordera, trabajó en diferentes lugares antes de unirse a Western Union Telegraph Company en Boston en 1868. También continuó leyendo, especialmente aficionado a los escritos del científico británico Michael Faraday (1791–1867) sobre el tema de electricidad.

Primeros inventos

El primer invento de Edison fue probablemente un repetidor automático de telégrafos (1864), que permitía que las señales de los telégrafos viajaran distancias mayores. Su primera patente fue para un contador eléctrico. En 1869, como socio de una empresa eléctrica de Nueva York, perfeccionó una máquina para telegrafiar las cotizaciones del mercado de valores y la vendió. Este dinero, además de eso de su parte de la sociedad, proporcionó fondos para su propia fábrica en Newark, Nueva Jersey. Edison contrató a ochenta trabajadores, incluidos químicos y matemáticos, para que lo ayudaran con sus invenciones; Quería una «fábrica de inventos».

Desde 1870 hasta 1875, Edison inventó muchas mejoras telegráficas, incluidos transmisores, receptores e impresoras y cintas automáticas. Trabajó con Christopher Sholes, «padre de la máquina de escribir», en 1871 para mejorar la máquina de escribir. Edison afirmó que hizo doce máquinas de escribir en Newark alrededor de 1870. La compañía Remington compró sus intereses. En 1876, el transmisor de telégrafo de carbono de Edison para Western Union marcó un verdadero avance hacia el éxito del teléfono Bell. Con el dinero que Edison recibió de Western Union para su transmisor, estableció una fábrica en Menlo Park, Nueva Jersey. Dentro de seis años tenía más de trescientas patentes. La pluma eléctrica (1877) produjo plantillas para hacer copias. The A. B. Dick Company obtuvo la licencia de Edison y fabricó la primera copiadora.

El invento más original y exitoso de Edison, el fonógrafo, fue patentado en 1877. Desde un instrumento operado a mano que hizo impresiones en láminas de metal y reproducía sonidos, se convirtió en una máquina accionada por motor que tocaba discos de cera con forma de soda en 1887. Para 1890 Tenía más de ochenta patentes en él. La Compañía Victor se desarrolló a partir de sus patentes. La última máquina de dictado de Edison, el Ediphone, usaba discos.

Luz eléctrica

Para investigar la luz incandescente (brillando con calor intenso sin quemarse), Edison y otros organizaron la Edison Electric Light Company en 1878. (Más tarde se convirtió en la General Electric Company.) Edison fabricó la primera bombilla eléctrica práctica en 1879, y fue patentada. el año siguiente. Edison y su personal examinaron seis mil fibras orgánicas de todo el mundo, buscando un material que brillara, pero no se quemara, cuando la corriente eléctrica pasaba a través de él. Encontró que el bambú japonés era el mejor. La producción en serie pronto hizo las lámparas, mientras que a bajo precio, rentable.

Antes de la central eléctrica de Edison, cada usuario de electricidad necesitaba un generador, lo cual era inconveniente y costoso. Edison abrió la primera estación eléctrica comercial en Londres en 1882. En septiembre, la estación de Pearl Street en la ciudad de Nueva York marcó el comienzo de la era eléctrica de Estados Unidos. En cuatro meses, la estación proporcionaba energía para encender más de cinco mil lámparas y la demanda de lámparas excedía el suministro. En 1890, suministraba corriente a veinte mil lámparas, principalmente en edificios de oficinas, y a motores, ventiladores, prensas de impresión y aparatos de calefacción. Muchos pueblos y ciudades instalaron estaciones centrales basadas en este modelo. El aumento del uso de la electricidad llevó a numerosas mejoras en el sistema.

En 1883, Edison hizo un descubrimiento significativo en la ciencia pura, el efecto Edison: los electrones (partículas de un átomo con una carga eléctrica negativa) fluían de hilos conductores incandescentes. Con una placa metálica insertada junto a la rosca, la lámpara podría servir como una válvula, admitiendo solo electricidad negativa. Aunque la «fuerza etérica» ​​se reconoció en 1875 y el efecto Edison se patentó en 1883, el descubrimiento fue poco conocido fuera del laboratorio de Edison. (En este momento, la existencia de electrones no era generalmente aceptada). Esta «fuerza» subyace a la radiodifusión, los sistemas telefónicos de larga distancia, las imágenes de sonido, la televisión, los rayos X, la cirugía de alta frecuencia y los instrumentos musicales electrónicos. En 1885, Edison patentó un método para transmitir señales «aéreas» telegráficas, que funcionaban en distancias cortas. Más tarde vendió esta patente «inalámbrica» ​​a Guglielmo Marconi (1874–1937).

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Creación del moderno laboratorio de investigación.

En 1887, Edison trasladó sus operaciones a West Orange, Nueva Jersey. Esta fábrica, que Edison dirigió desde 1887 hasta 1931, fue el laboratorio de investigación más completo del mundo, con equipos de trabajadores que investigan problemas. Varios inventos incluyeron un método para fabricar vidrio de placa, un separador magnético de mineral, un proceso de cemento, una casa de concreto, una locomotora eléctrica (patentada en 1893), una batería de níquel-hierro y películas. Edison también desarrolló el fluoroscopio (un instrumento utilizado para estudiar el interior del cuerpo vivo mediante rayos X), pero se negó a patentarlo, lo que permitió a los médicos usarlo libremente. La batería de Edison se perfeccionó en 1910. Después de ocho mil intentos, Edison comentó: «Bueno, al menos sabemos ocho mil cosas que no funcionan».

La cámara cinematográfica de Edison, el cinetógrafo, podía fotografiar la acción en tiras de película de cincuenta pies, dieciséis imágenes por pie. En 1893, un joven asistente, para hacer las primeras películas de Edison, construyó un pequeño laboratorio llamado «María Negra», un cobertizo, pintado de negro por dentro y por fuera, que giraba sobre una base para seguir al sol y mantener a los actores visibles. El proyector cinetoscopio de 1893 mostró las películas. El primer cine comercial, un peepshow, se abrió en Nueva York en 1884. Una moneda colocada en una ranura activó el cinetoscopio dentro de la caja.

En 1895, Edison adquirió y mejoró el proyector de Thomas Armat, comercializándolo como Vitascope. La compañía Edison produjo más de mil setecientas películas. Al combinar películas con el fonógrafo en 1904, Edison sentó las bases para hablar de imágenes. En 1908 apareció su teléfono de cine, ajustando la velocidad de la película a la velocidad del fonógrafo. En 1913, su kinetófono proyectó imágenes que hablaban: el fonógrafo, detrás de la pantalla, corría a tiempo con el proyector a través de una serie de cuerdas y poleas. Edison produjo varios «talkies».

Trabajo para el gobierno

Durante la Primera Guerra Mundial (1914–18), Edison dirigió la Junta Consultora de la Armada de los EE. UU. Y contribuyó con cuarenta y cinco invenciones, incluidos sustitutos de sustancias químicas previamente importadas, instrumentos de defensa contra submarinos, un sistema de teléfono de barco, un reflector submarino, máquinas de pantallas de humo. Redes antitorpedo, equipos de navegación, y métodos de apuntar y disparar armas navales. Después de la guerra, estableció el Laboratorio de Investigación Naval, la única institución estadounidense de investigación de armas organizada hasta la Segunda Guerra Mundial (1939–45).

Caucho sintético

Con Henry Ford (1863–1947) y la Firestone Company, Edison organizó la Edison Botanic Research Company en 1927 para descubrir o desarrollar una fuente doméstica de caucho. Se examinaron unos diecisiete mil especímenes de plantas diferentes durante cuatro años, una indicación de cuán minuciosa fue la investigación de Edison. Eventualmente, pudo desarrollar una cepa que produce un doce por ciento de látex, y en 1930 recibió su última patente para este proceso.

El hombre mismo

Para ayudar a recaudar dinero, Edison llamó la atención sobre sí mismo vistiéndose descuidadamente, haciendo payasos a los reporteros y haciendo declaraciones como «El genio es un uno por ciento de inspiración y un noventa y nueve por ciento de transpiración», y «El descubrimiento no es una invención». Se burló de la educación formal, pensó que dormir cuatro horas por noche era suficiente y, a menudo, trabajaba cuarenta o cincuenta horas seguidas, durmiendo en el suelo de un laboratorio. Como un símbolo mundial de la inventiva estadounidense, miró y actuó el papel. Edison tenía miles de libros en casa y masas de materiales impresos en el laboratorio. Al lanzar un nuevo proyecto, quiso evitar los errores de otros y trató de aprender todo sobre un tema. Unos veinticinco mil cuadernos contenían sus registros de investigación, ideas, presentimientos y errores.

Edison murió en West Orange el 18 de octubre de 1931. Los edificios y equipos de laboratorio asociados con su carrera se conservan en Greenfield Village, Detroit, Michigan, gracias al interés y la amistad de Henry Ford.

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