Quien fue Thomas Campbell

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Quien fue Thomas Campbell

THOMAS CAMPBELL nació en Glasgow, Escocia, el 27 de julio de 1777, y murió en Bolonia el 15 de julio de 1844, a la edad de sesenta y siete años. Fue enterrado en la abadía de Westminster.

Venía de la respetable familia de Kirnan, en Argyllshire. Su padre se había establecido en Glasgow, pero al fracasar en los negocios, no podía mantener a su hijo en la universidad. Thomas, por lo tanto, estaba obligado a recurrir a la enseñanza privada para continuar en la escuela. A pesar de la cantidad de trabajo adicional que esto conllevaba, progresó rápidamente en sus estudios y alcanzó una considerable distinción en la universidad sobre la cual fue su fortuna, después de años, de presidir. Muy pronto dio pruebas de su aptitud para la composición literaria, especialmente en el departamento de poesía; y tan fuerte fue su adicción a estas actividades, que no pudo tomarse en serio a adoptar la elección de una profesión. Su biógrafo, el Dr. Beattie, nos dice que «la facultad imaginativa se había cultivado tan incansablemente que las circunstancias, insignificantes en sí mismas, habían adquirido una influencia indebida sobre su mente, y se habían vuelto formidables por una exageración de lo que era en este momento. inconsciente. Por lo tanto, varias dificultades, que la industria podría haber superado, asumieron ante sus ojos la apariencia de obstáculos insuperables. Sin resolución para perseverar, o filosofía para someterse a la fuerza de la necesidad, extrajo de todo lo que lo rodeaba, con mórbido ingenio, algunos Presagio melancólico del futuro «.

Lo encontramos a la edad de veinte años en Edimburgo, asistiendo a conferencias en la universidad, solicitando empleo a los vendedores de libros, y no desconocido para un círculo de jóvenes que luego residen en la metrópolis escocesa, cuyos nombres se han convertido en históricos. Entre ellos se encontraban Walter Scott, Henry Brougham, James Jeffrey, el Dr. Thomas Brown, John Leyden y James Grahame, el autor del «Sabbath». También conoció al Dr. Robert Anderson, editor de una colección de poetas británicos, un hombre de extremo entusiasmo y amabilidad de disposición, que al principio apreciaba los notables poderes de Campbell y lo alentó a continuar en su carrera literaria.

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En 1799, se publicó su poema «Los placeres de la esperanza». Durante más de tres cuartos de siglo, el poema ha mantenido, mejor dicho, su popularidad. Dentro de ese tiempo, el público ha adoptado y abandonado muchos nombres favoritos que alguna vez fueron famosos y que en toda boca se han ido olvidando gradualmente y las obras poéticas sin consideración de mayor pretensión, que alguna vez fueron consideradas piezas maestras de genio e inspiración, han caído en el abandono. ; Pero este poema del niño Campbell sigue siendo el favorito universal. Se deshizo de los derechos de autor de «Pleasures of Hope», pero los editores le dieron generosamente por cada nueva edición de dos mil copias. También en 1803 le permitieron publicar una copia de suscripción en cuarto.

Campbell se fue al extranjero y pasó un tiempo en el continente, sin ningún objetivo definido. Sus medios pronto se agotaron y quedó reducido a la pobreza extrema. Al regresar a Gran Bretaña, su reputación pronto le valió un empleo literario, pero su retraso en el cumplimiento de los compromisos pronto lo colocó en una mala reputación entre los editores fuertes, que dudaban a menudo en ofrecerle trabajo. Pero él era siempre popular entre el público, y un poema ocasional de su pluma encontró su camino en la impresión. En 1802 escribió «Advertencia de Lochiel» y «Hohenlinden», dos poemas excelentes conocidos por todos. Un crítico declara que esta última es una de las piezas de batalla más grandes jamás escritas. «En unos pocos versos, que fluyen como una melodía coral, el poeta nos presenta la silenciosa escena de medianoche del compromiso, envuelta en las nieves del invierno, el repentino armado de la batalla, la prensa y el grito de los escuadrones cargados, el destello de la artillería , y la escena final de la muerte. La ‘Advertencia de Lochiel’ se leyó en un manuscrito a Sir Walter (entonces el Sr.) Scott, él mismo solicitó una lectura de la misma, y ​​luego repitió todo de memoria – un ejemplo sorprendente de los poderes del gran juglar. Recuerdo que fue relatado por el propio Sr. Campbell. En 1803, el poeta se trasladó a Londres y se dedicó a la literatura como profesión. Residió durante algún tiempo con su amigo, el Sr. Telford, el célebre ingeniero. para el poeta a lo largo de una larga vida, y lo recordó en su voluntad por un legado «. Mientras tanto, se casó, y en 1805, a través de la influencia del Sr. Fox, recibió una pensión del gobierno. Más tarde el señor Southey le legó dinero. La pensión se le otorgó en homenaje a las nobles cepas nacionales, «Vosotros Marineros de Inglaterra» y la «Batalla del Báltico».

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En 1809 publicó «Gertrude of Wyoming, un cuento de Pennsylvania». Este fue el segundo de sus grandes poemas, y fue sumamente admirado. Campbell estaba ahora asentado en Sydenham, en Inglaterra, y sus circunstancias mejoraron sustancialmente. Su hogar era feliz. La sociedad en la que se mudó tenía el carácter más refinado e intelectual, y disfrutó de la amistad personal de muchos de sus distinguidos contemporáneos. En 1820 aceptó la dirección de «New Monthly Magazine» y actuó en esa capacidad hasta que renunció a su cargo para hacerse cargo del «Metropolitan». Muchos de sus poemas menores aparecieron en la «Revista»; y uno de estos, «El último hombre», puede estar clasificado entre sus más grandes concepciones.

En 1824 publicó «Theodric and Other Poems»; y aunque ocupado en establecer la Universidad de Londres, fue, en 1827, elegido rector de la universidad de su ciudad natal. Posteriormente hizo un viaje a Argel, del cual publicó una cuenta; y en 1842 apareció un ligero poema narrativo, indigno de su fama, titulado «Los peregrinos de Glencoe». Entre los compromisos literarios de sus últimos años estaba una «Vida de la Sra. Siddons» y una «Vida de Petrarca».

En 1831, el año en que la galante lucha de los polacos por su independencia terminó con una derrota total, Campbell, quien en su primer poema se había referido en un lenguaje tan hermoso a la vergonzosa partición de Polonia, más que reavivó su entusiasmo juvenil por ella. porque. Lo había visto con una ansiedad casi al borde del fanatismo, el progreso del movimiento patriótico y las noticias de la captura de Varsovia por los rusos, que lo afectaban como si hubiera sido la calamidad personal más profunda. Fue el fundador de la asociación en Londres de los Amigos de Polonia, que no solo sirvió para mantener el gran interés que sentía el pueblo británico por la causa polaca, sino que fue el medio de brindar asistencia y dar empleo a un gran número de personas desafortunadas. Exiliados que fueron conducidos a buscar refugio en Inglaterra. Nunca, hasta su último día, relajó sus esfuerzos en favor de ellos; y muchos infelices vagabundos, quienes, por una ayuda inesperada, podrían haber perecido en las calles de una ciudad extranjera, tenían motivos para bendecir el nombre de Thomas Campbell.

Los críticos pueden disputar sobre los méritos comparativos de sus obras más largas; y, a medida que se inclinan hacia la poesía didáctica o narrativa, pueden preferir una composición a la otra. Ambos tienen derecho a la alabanza y al honor, pero es en sus letras que la reputación futura de Campbell debe descansar principalmente. Han ocupado su lugar, para nunca ser molestados, en el corazón popular; y, hasta que la lengua en que están compuestas perezca, seguramente perdurarán.

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