Quien Fue Tales de Mileto

0
Advertisement

Quien Fue Tales de Mileto

Tales de Mileto (c.624 – 546 a. C.) fue un filósofo presocrático temprano, matemático y astrónomo de la ciudad griega de Mileto en Ionia (Turquía moderna). Fue uno de los llamados Siete Sabios de Grecia, y muchos lo consideran el primer filósofo de la tradición occidental.

Fue el fundador de la Escuela de filosofía natural Milesian y el maestro de Anaximandro. Probablemente fue el primer suscriptor del materialismo y el naturalismo al tratar de definir la sustancia o sustancias de las cuales se componían todos los objetos materiales, que identificó como agua.

Su búsqueda innovadora de una universalidad en las disciplinas de las matemáticas, la astronomía y la filosofía le han valido el título de «primer científico».


Vida

Thales nació en la ciudad griega de Mileto (en la costa jónica de la actual Turquía) en aproximadamente 624 o 625 aC. (una estimación basada en su edad al momento de la muerte). El historiador Diogenes Laërtius del siglo III dC relató que sus padres eran Examyas y Cleobulina de la noble familia Milesia de Thelidae (y descendientes de Agenor y Cadmus de la antigua Tebas, Grecia), aunque otras fuentes sugieren que sus padres pueden haber sido fenicios (del la región moderna del Líbano, Israel y Siria).

Advertisement

Los detalles de su vida son incompletos y a menudo contradictorios. Algunos informes sugieren que se casó y tuvo un hijo, Cybisthus (o Cybisthon) o posiblemente adoptó un sobrino del mismo nombre, mientras que otros informes sugieren que nunca se casó. Algunos dicen que no dejó escritos; otros que escribió al menos dos obras, «En el solsticio» y «En el equinoccio» (ninguno ha sobrevivido). Algunas anécdotas sugieren que Thales estuvo involucrado en negocios y política, y en un punto compró todas las prensas de aceite en Mileto después de predecir una buena cosecha para un año en particular (ya sea para ganar dinero o simplemente para demostrar que podía usar su inteligencia para enriquecer él mismo si hubiera querido).

Su participación en la política local también es bastante anecdótica, pero Thales aparentemente impresionó a ambos lados del conflicto en curso entre lidios, medos y persas sobre el destino de la región de Jonia, cuando predijo un eclipse de sol que provocó la lucha una parada. Según los informes, también estuvo involucrado en las negociaciones que siguieron a las hostilidades y logró obtener términos favorables para Mileto.

Se dice que Thales murió de deshidratación mientras miraba un concurso de gimnasia en 546 o 547 a. C., a la edad de 78 (aunque otros informes lo tienen viviendo hasta la edad de 90).

Trabajos

En retrospectiva, es difícil separar la historia de la leyenda, pero generalmente se lo considera uno de los Siete Sabios o Siete Sabios de la antigua Grecia, un grupo del siglo VII y principios del siglo VI a.C. filósofos, estadistas y legisladores que se hicieron famosos en los siglos siguientes por su sabiduría. El aforismo «Conócete a ti mismo» ha sido atribuido a Tales (así como a al menos otros seis antiguos sabios griegos). Gran parte de lo que sabemos de la filosofía de Tales ha llegado hasta nosotros desde Aristóteles y, por lo tanto, puede estar algo distorsionado por los propios puntos de vista de Aristóteles. Algunas fuentes dicen que no dejó escritos; otros que escribió al menos dos obras, «En el solsticio» y «En el equinoccio» (ninguna de las cuales ha sobrevivido).

Los primeros filósofos presocráticos (de los cuales Tales fue uno de los primeros) trataron de definir la sustancia o sustancias de las cuales se componían todos los objetos materiales (como lo hacen los científicos modernos incluso hoy en día, por lo que Thales a veces se describe como el primer científico). Buscó la «physis» (o naturaleza) de los objetos que hacen que se comporten de la manera característica. Fue uno de los primeros filósofos occidentales que intentó encontrar explicaciones naturalistas del mundo (naturalismo o materialismo) sin referencia a explicaciones sobrenaturales o mitológicas, como los dioses y héroes antropomórficos griegos. Explicó los terremotos, por ejemplo, con la hipótesis de que la Tierra flota en el agua y que los terremotos ocurren cuando la Tierra es sacudida por las olas.

Su creencia más famosa era su doctrina cosmológica de que el agua era el primer principio (más o menos equivalente a la idea posterior de Anaxímenes de que todo en el mundo estaba compuesto de aire). Afirmaba que el agua era el origen de todas las cosas, aquello de lo que todas las cosas emergen y hacia las cuales regresan, y además que todas las cosas en última instancia son agua. Probablemente sacó esta conclusión al ver que las sustancias húmedas se convertían en aire, baba y tierra, y claramente veía la Tierra solidificándose a partir del agua sobre la que flotaba y que la rodeaba.

Al considerar los efectos del magnetismo y la electricidad estática, llegó a la conclusión de que el poder de mover otras cosas sin que el propio motor cambiara era una característica de la «vida», por lo que un imán y un ámbar deben estar vivos de alguna forma (que tienen animación o el poder de actuar). Si es así, argumentó, no hay diferencia entre los vivos y los muertos. Si todas las cosas estuvieran vivas, también deben tener almas o divinidades (una creencia natural de su tiempo), y el resultado final de este argumento fue una eliminación casi total de la mente de la sustancia, abriendo la puerta a un innovador principio no divino de acción.

Advertisement

Thales reconoció a un único Dios trascendental (monismo), que no tiene principio ni fin, pero que se expresa a través de otros dioses (politeísmo). Su idea de justicia incluía tanto la letra de la ley como el espíritu de la ley (por ejemplo, el adulterio y el perjurio al respecto en la corte son igualmente malos). Tenía un consejo moral de sentido común: que deberíamos esperar el mismo apoyo de nuestros hijos que le damos a nuestros padres; que no debemos permitir que las palabras nos influencien contra aquellos en los que hemos llegado a confiar; y que no debemos hacernos eso por lo cual culpamos a otros. Él creía que un hombre feliz era uno que era «sano en cuerpo, ingenioso en alma y de naturaleza fácil de enseñar».

Sus puntos de vista políticos eran en general a favor de una tiranía benigna, en lugar de la democracia (que la mayoría de los pensadores de su tiempo desconfiaban como un sistema ineficiente y poco confiable). Creía que los hombres eran naturalmente mejores que las mujeres, y que los griegos eran mejores que los bárbaros (no griegos).

Thales era conocido por su comprensión teórica y práctica (y el uso innovador) de la geometría, especialmente los triángulos. Estableció lo que se conoce como el Teorema de Tales, según el cual si un triángulo se dibuja dentro de un círculo con el lado largo como el diámetro del círculo, entonces el ángulo opuesto siempre será un ángulo recto (así como algunas otras propiedades relacionadas derivadas de esta).

También fue un importante innovador en astronomía, y tenía una teoría efectiva del camino del sol desde el solsticio hasta el solsticio y supuestamente predijo correctamente un eclipse solar. Algunas fuentes lo han atribuido al «descubrimiento» de las estaciones del año y del año de 365 días (en consonancia con su determinación de los solsticios). Si bien esto puede ser una exageración, su enfoque cuestionador para la comprensión de los fenómenos celestiales podría decirse que marcó el comienzo real de la astronomía griega.

Leave A Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.