Quien fue Sylvia Plath

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Quien fue Sylvia Plath

Nacida de padres de clase media en Jamaica Plain, Massachusetts, Sylvia Plath publicó su primer poema cuando tenía ocho años. Sensible, inteligente, obligada a la perfección en todo lo que intentó, ella era, en la superficie, una hija modelo, popular en la escuela, obteniendo una A, ganando los mejores premios. Cuando ingresó en el Smith College con una beca en 1950, ya tenía una impresionante lista de publicaciones, y mientras estaba en Smith escribió más de cuatrocientos poemas.


Sin embargo, la perfección de la superficie de Sylvia se vio afectada por graves discontinuidades personales, algunas de las cuales sin duda tuvieron su origen en la muerte de su padre (era profesor universitario y experto en abejas) cuando ella tenía ocho años. Durante el verano que siguió a su tercer año en Smith, después de haber regresado de una estadía en la ciudad de Nueva York, donde había sido alumna “editora invitada” en la revista Mademoiselle, Sylvia casi logró suicidarse tragando pastillas para dormir. Más tarde, describió esta experiencia en una novela autobiográfica, The Bell Jar, publicada en 1963. Después de un período de recuperación que incluyó electroshock y psicoterapia, Sylvia reanudó su búsqueda de éxito académico y literario, se graduó de Smith summa cum laude en 1955 y obtuvo una beca Fulbright. Estudiar en Cambridge, Inglaterra.

En 1956 se casó con el poeta inglés Ted Hughes, y en 1960, cuando tenía 28 años, se publicó en Inglaterra su primer libro, El Coloso. Los poemas en este libro, formalmente precisos y bien elaborados, muestran claramente la dedicación con la que Sylvia había servido en su aprendizaje; sin embargo, solo vislumbran lo que vendría en los poemas que ella comenzaría a escribir a principios de 1961. Ella y Ted Hughes se establecieron por un tiempo en un pueblo rural inglés en Devon, pero menos de dos años después del nacimiento de su primer hijo, el El matrimonio se rompió.

El invierno de 1962-63, uno de los más fríos de los siglos, encontró a Sylvia viviendo en un pequeño departamento de Londres, ahora con dos niños, enfermos de gripe y con poco dinero. La dureza de su vida parecía aumentar su necesidad de escribir, y trabajaba a menudo entre las cuatro y las ocho de la mañana, antes de que los niños se despertaran, a veces terminando un poema al día. En estos últimos poemas es como si un yo más profundo y poderoso hubiera tomado el control; La muerte recibe un cruel atractivo físico y el dolor psíquico se vuelve casi táctil.

El 11 de febrero de 1963, Sylvia Plath se suicidó con gas para cocinar a la edad de 30 años. Dos años después, se publicó Ariel, una colección de algunos de sus últimos poemas; esto fue seguido por Crossing the Water and Winter Trees en 1971, y en 1981 apareció The Collected Poems, editado por Ted Hughes.



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