Quien fue Stephen Vincent Benet

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Quien fue Stephen Vincent Benet

Stephen Vincent Benét nació en Bethlehem, Pennsylvania, en una familia del ejército. Su padre, el coronel J. Walker Benét, se desempeñó como oficial al mando de los puestos de ordenanza en California y Georgia. Frances Neill (Rose) Benét, la madre de Stephen, era descendiente de una antigua familia militar de Kentucky. Debido a que su padre era un ávido lector, Benét creció en casa, donde leer literatura era valioso y disfrutado.


A la edad de unos diez años, Benét fue enviado a la Academia Militar de Hitchcock. No le gustó la brutalidad de la escuela y más tarde lo escribió en su poema sobre Shelley en Eton: «Su pila de libros se dispersó en sus pies, / se paró Shelley mientras que otras dos lo retuvieron, / Y los terrones lo golpearon. » El primer libro de Benét, FIVE MEN AND POMPEY (1915), una colección de versos, se publicó cuando tenía 17 años. Mostraba la influencia romántica de William Morris, así como la influencia del realismo moderno.

Benét fue rechazado del ejército debido a su visión defectuosa.

En Washington, trabajó como empleado de cifrado en el mismo departamento que James Thurber. Benét se graduó de Yale en 1919 y presentó su tercer volumen de poemas en lugar de una tesis. En Yale sus contemporáneos incluyeron Thronton Wilder y Archibald MacLeish.

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La primera novela de Benét, la autobiográfica THE BEGINNING OF WISDOM, apareció en 1921. Continuó sus estudios en Sorbonne, Francia, donde conoció a su esposa, la escritora Rosemary Carr. En 1923 regresó a los Estados Unidos. Durante la década de 1920 escribió otras tres novelas, YOUNG PEOPLE PRIDE (1922), JEAN HUGUENOT (1923) y SPANISH BAYONET (1926), una novela histórica sobre la Florida del siglo XVIII. Se centró en los antepasados ​​de Benét. LA HIJA DE JAMES SHORE (1934), una historia sobre la riqueza y la responsabilidad, generalmente se considera entre las mejores novelas de Benét. .

En 1926, Benét regresó a Francia, donde vivió durante cuatro años, y trabajó en su poema sobre la Guerra Civil, el cuerpo de John Brown. Ganó el Premio Pulitzer en 1929. «Entonces, a partir de cien visiones, hago una, y de la oscuridad construyo mi sol burlón». Visto desde la perspectiva de un joven chico de una ciudad pequeña, entrelazó las historias de personajes históricos y ficticios para producir un relato de la guerra ricamente texturado, desde la incursión de Harper’s Ferry hasta la rendición del general Lee en el Palacio de Justicia de Appomattox.

Antes de comenzar cualquier nuevo trabajo, Benét publicó una colección de baladas y poemas, escrita durante un período de quince años. Celebró nombres y personas estadounidenses, como William Sycamore, cuyo «… padre, él era montañero / su puño era un martillo nudoso …»

En la década de 1930, Benét publicó entre otros UN LIBRO DE AMERICANOS (1933) con su esposa Rosemary Carr Benét. THE BURNING CITY (1936) incluyó el poema ‘Letany for Dictatorships’. THE HEADLESS HORSEMAN (1937) fue una obra de un acto. Una colección de cuentos, THIRTEEN O’CLOCK (1937), incluyó a los famosos «El diablo y Daniel Webster». La historia se convirtió luego en una obra teatral, y una ópera (música de Douglas Moore), y una película titulada All That Money Can Buy. Benét también realizó varias transmisiones de radio y trabajó en Hollywood como guionista. Sus cuentos, producidos durante estos años, a menudo se escribían bajo presión para pagar facturas. El poema popular de Benét, ‘Nombres americanos’, apareció por primera vez en BALLADS AND POEMS (1931). El poema termina con la línea «Entierra mi corazón en Wounded Knee».

A principios de la década de 1940, Benét era un firme defensor de la entrada de Estados Unidos en la guerra. En el discurso del Día de las Naciones Unidas, el presidente Roosevelt leyó una oración especialmente compuesta por el autor. Benét murió en la ciudad de Nueva York, el 13 de marzo de 1943. En 1944 fue galardonado póstumamente con el Premio Pulitzer por su volumen de verso WESTERN STAR. El poema épico, parte de una obra grande pero inacabada, reflejaba la opinión de que la frontera era la fuerza dominante en la historia estadounidense.

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