Quien fue Stephen Crane

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Quien fue Stephen Crane

Stephen Crane (1871-1900) nació en Newark, Nueva Jersey, como el hijo número 14 de un ministro metodista. Su madre era activa en la Unión de Templanza Cristiana de la Mujer y publicó ficción. Crane comenzó a escribir historias a la edad de ocho años y a los 16 estaba escribiendo artículos para el New York Tribune. Sus dos padres escribieron un poco y dos de sus hermanos se convirtieron en periodistas. Crane estudió en Lafayette College y Syracuse University. Después de la muerte de su madre en 1890, su padre había muerto antes, Crane se mudó a Nueva York. Trabajó como escritor independiente y periodista para el sindicato del periódico Bachellor-Johnson. Mientras se apoyaba en sus escritos, vivió entre los pobres en los barrios bajos de Bowery para investigar su primera novela, Maggie. La fidelidad de Crane a la precisión de los detalles lo llevó una vez a vestirse como un vagabundo y pasar la noche en una casa flotante. Esto produjo el boceto ‘Experiment in Misery’ en 1894. El trabajo de Crane también inspiró a otros escritores, como Hutchins Hapgood (1869-1944), a examinar el Lower East Side.

La novela de guerra no bromada de Crane, The Red Badge of Courage, describe la guerra civil estadounidense desde el punto de vista de un soldado común. Ha sido llamada la primera novela de guerra moderna. En Inglaterra, los lectores creían que el libro estaba escrito por un soldado veterano; el texto era tan creíble. Crane rechazó esta teoría diciendo que obtuvo sus ideas del campo de fútbol. La historia se desarrolla durante la Guerra Civil Americana. Henry Fleming se inscribe como soldado en el ejército de la Unión. Él ha soñado con batallas y gloria toda su vida, pero sus expectativas se rompen en su encuentro con el enemigo cuando es testigo del caos en el campo de batalla y comienza a temer que el regimiento lo estaba dejando atrás. Él huye de la batalla. «Desde que había dado la espalda a la lucha, sus temores se habían magnificado maravillosamente. La muerte a punto de empujarlo entre los omóplatos era mucho más terrible que la muerte a punto de herirlo entre los ojos. Cuando lo pensó más tarde, concibió el impresión de que es mejor ver lo atroz que estar meramente escuchando. Los ruidos de la batalla eran como piedras; se creía susceptible de ser aplastado «.

Henry se adentra en una madera gruesa y se encuentra con un grupo de hombres heridos. Intenta ayudar a un soldado alto que muere pero deja a un soldado andrajoso en un campo. Regresa a las líneas y un desertor lo golpea con un arma. Henry tiene una herida en la cabeza. Marcado por la ‘insignia roja’ en la noche, se duerme con sus compañeros. Al día siguiente se siente dolorido y rígido por sus experiencias, pero en su odio comienza a disparar a ciegas al enemigo. «Algunos de los hombres murmuraron y miraron, asombrados, al joven. Era evidente que a medida que avanzaba cargando y disparando y maldiciendo sin el intermedio adecuado, habían encontrado tiempo para considerarlo. Y ahora lo consideraban un demonio de guerra «. En el calor de la batalla, recoge la bandera del regimiento con su amigo cuando cae de las manos del sargento de color. Un oficial, que lo llamó a él y a los otros soldados «conductores de mulas», los llama de nuevo «muchos excavadores de lodo». Henry quiere morir en la batalla para demostrar que el oficial está equivocado. Intenta apoderarse de la bandera enemiga, pero su amigo es más rápido y la libera de las manos del portador de color moribundo. Se llena de culpa cuando recuerda al soldado andrajoso a quien había abandonado. Henry sospecha que sus compañeros pueden leer sus pensamientos. «Sin embargo, el joven sonrió, porque vio que el mundo era un mundo para él, aunque muchos descubrieron que estaba hecho de juramentos y bastones. Se había librado de la enfermedad roja de la batalla. La seductora pesadilla fue en el pasado. Había sido un animal ampollado y sudado por el calor y el dolor de la guerra. Ahora se volvió con la sed de un amante a imágenes de cielos tranquilos, prados frescos, arroyos frescos, una existencia de paz suave y eterna «.

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La colección de poemas de Crane, THE BLACK RIDER, que apareció también en 1895, tiene mucho en común con el estilo sencillo y despojado de Emily Dickinson. La creciente fama de Crane le trajo mejores tareas de reporte y buscó experiencias como corresponsal de guerra en áreas de combate. Crane viajó a Grecia, Cuba, Texas y México, informando principalmente sobre eventos de guerra. Su cuento, ‘The Open Boat’, se basa en una verdadera experiencia, cuando su barco, un remolcador de carbón cargado de municiones y machetes, se hundió en el viaje a Cuba en 1896. Con un pequeño grupo de otros pasajeros, Crane Pasé varios días a la deriva en un bote abierto antes de ser rescatado. Esta experiencia perjudicó su salud permanentemente.

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