Quien Fue Selman Abraham Waksman

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Quien Fue Selman Abraham Waksman

Cumpleaños: 22 de julio de 1888.
Nacionalidad: ucraniana
Famosos: los bioquímicos microbiólogos
Signo solar: cáncer
Murió a la edad de 85 años
Nacido en: Nova Pryluka, Ucrania
Famoso como: descubridor de la estreptomicina
Muerto en: 16 de agosto de 1973
Lugar de la muerte: Woods Hole, Falmouth, Massachusetts, Estados Unidos

Selman Waksman fue un prolífico científico estadounidense nacido en Rusia que se hizo famoso por su descubrimiento de antibióticos, principalmente estreptomicina, que revolucionó el mundo médico por su tratamiento eficaz contra la tuberculosis. Waksman dio su vida al estudio de las sustancias orgánicas. Inventor, bioquímico y microbiólogo de profesión, fue Waksman quien inició los estudios sobre la descomposición de residuos orgánicos en suelos y compost para formar humus. Durante cuatro décadas, Waksman investigó en su laboratorio el estudio de la naturaleza, la distribución y las propiedades de los microorganismos, y sus efectos sobre la estructura y las propiedades físicas y químicas de los suelos que habitan. A lo largo de su carrera, descubrió más de veinte antibióticos e introdujo procedimientos que han llevado al desarrollo de muchos otros. Por su contribución vital y el descubrimiento de la estreptomicina antibiótica como antídoto para la tuberculosis, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Curiosamente, las regalías recibidas de la venta de estreptomicina y neomicina se utilizaron en la creación del Instituto de Microbiología de la Universidad de Rutgers, que más tarde se cambió el nombre de Instituto de Microbiología Waksman. El instituto funciona hasta la fecha y apoya cursos, conferencias, programas de intercambio e investigación en el campo de la microbiología

Infancia y vida temprana

Selman Waksman nació el 22 de julio de 1888 en Nova Pryluka, Gobernación de Podolia, Imperio ruso, de padres judíos, Fradia y Jacob Waksman.

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El joven Waksman obtuvo su educación temprana de tutores privados antes de inscribirse en una escuela vespertina en Odessa. Se convirtió en bar mitzvah a la edad de trece años. En 1910, obtuvo su grado de matriculación en el quinto gimnasio. El mismo año, la familia se mudó a Estados Unidos, después de la muerte de su madre. En 1916, se convirtió en un ciudadano estadounidense naturalizado.

En América, Waksman asistió a Rutgers College. Se graduó de la misma en 1915 con una licenciatura en Agricultura. Continuando sus estudios en Rutgers, recibió una maestría en ciencias el año siguiente. Mientras estudiaba, Waksman se formó con J.G Lipman en la Estación Experimental Agrícola de Nueva Jersey, investigando sobre bacteriología del suelo. Fue Lipman quien ayudó a definir la futura carrera de Waksman como microbiólogo.

En 1915, Waksman hizo su primera presentación pública, con R. E. Curtis, «Bacteria, Actinomycetes, and Fungi of the Soil» a la Society of American Bacteriologists en Urbana, Illinois.

Tras sus estudios en Rutgers, Waksman fue nombrado investigador en la Universidad de California, Berkeley. En 1918, obtuvo su doctorado en bioquímica en la universidad junto con su compañero investigador T. Brailsford Robertson.

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Durante la mayor parte de sus años universitarios y de posgrado, Waksman sobrevivió con becas y trabajos ocasionales a tiempo parcial. Waksman lo hizo todo, desde que trabajaba como cuidador del domingo hasta vigilante nocturno. También trabajó como tutor de inglés y varios temas científicos, y más tarde como jefe del departamento de bioquímica de los Laboratorios Cutter.

Carrera

Al completar su doctorado, Waksman regresó a su alma mater en Rutgers en 1918, donde fue nombrado profesor de microbiología del suelo. Simultáneamente, se unió al Dr. Lipman como microbiólogo en la Estación Experimental de esta última.

Mientras trabajaba como científico universitario en Rutgers, Waksman comenzó sus actividades con actinomicetos y con organismos involucrados en la oxidación de azufre. Su contribución más importante durante esta fase fue el aislamiento de Thiobacillus thiooxidans.

Junto con sus colegas investigadores y colegas, Waksman ideó métodos estandarizados para evaluar poblaciones microbianas en muestras de suelo. Estudió la descomposición de residuos orgánicos en suelos y compost para formar humus.

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En 1924, Waksman realizó un viaje familiar a Europa, donde asistió a la Conferencia Internacional de Ciencia del Suelo en Roma. A continuación, recorrió los laboratorios de microbiología y suelos de los países europeos. Al regresar a su tierra natal, escribió el libro «Microbiología del suelo en 1924», que se convirtió en un precursor de su famoso libro «Principios de la microbiología del suelo», que se publicó en 1927. Entre tanto, publicó el libro «Enzymes».

Después de 1925, su investigación científica se hizo grande y diversa a medida que más y más estudiantes graduados y postdoctorales se unieron a su laboratorio. Se dedicó más a los aspectos organizativos de la ciencia. Durante esta fase, publicó varias obras, a saber, «El suelo y el microbio», «Humus», etc. También se convirtió en asesor en el desarrollo comercial de compost.

En 1931, desarrolló un laboratorio para el estudio de la microbiología marina, donde trabajó junto con sus estudiantes cada verano durante doce años. Juntos, estudiaron el ensuciamiento de los fondos de los buques, ideando métodos para proteger los materiales contra el deterioro tropical.

En 1939, comenzó su trabajo de investigación pionero sobre antibióticos. Él realizó un esfuerzo sistemático para identificar los organismos del suelo que producen sustancias solubles que serían útiles en el control de enfermedades infecciosas.

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En 1941, Waksman acuñó por primera vez la palabra «antibióticos» para productos microbianos con propiedades antimicrobianas. El sorprendente descubrimiento cambió el panorama del mundo médico a nivel mundial, ya que puso fin a la amenaza de infecciones bacterianas fatales.

Una década de extensa investigación y desarrollo condujo al descubrimiento de diez antibióticos, su aislamiento y caracterización, algunos de los cuales incluyen actinomicina, clavacina, estreptotricina, estreptomicina, griseina, neomicina, fradicina, candicidina, candidina y otros. Entre ellos, tres tenían una aplicación clínica importante asociada con ellos, actinomicina en 1940, estreptomicina en 1944 y neomicina en 1949. Más tarde se descubrieron dieciocho antibióticos.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Waksman viajó extensamente a la Unión Soviética. Su principal objetivo de las visitas fue promover el intercambio científico de información y establecer métodos para producir antibióticos.

Junto con su carrera científica, Waksman equilibró bien su carrera académica. Fue nombrado profesor asociado en la Universidad de Rutgers en 1925 y, finalmente, fue promovido a profesor en 1930.

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En 1940, se desempeñó como Jefe del Departamento de Microbiología. Con el establecimiento del Instituto de Microbiología en la Universidad de Rutgers, fue nombrado Director del Instituto de Microbiología. Se retiró del puesto en 1958.

Trabajos mayores

Waksman descubrió un total de veinte antibióticos a través de una extensa investigación y desarrollo, de los cuales la actinomicina se descubrió en 1940, la estreptomicina en 1944 y la neomicina en 1949 fueron la invención más apreciada. El descubrimiento de la estreptomicina creó una revolución en el mundo médico al poner fin a la amenaza de la tuberculosis. El descubrimiento también le valió el premio más codiciado, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1952.

Premios y Logros

En 1929, Waksman recibió el Premio a la Investigación de Nitrato de Nitrógeno Sódico. Este fue el único premio ganado por él durante sus primeros años.

En 1952, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su descubrimiento del antibiótico estreptomicina, el primer antibiótico eficaz contra la tuberculosis. El mismo año, recibió el honor más alto de Japón, Estrella del Sol Naciente del entonces Emperador de Japón.

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Vida personal y legado

Selman Waksman se casó con su novia de la infancia, Bertha Deborah Mitnik, el 4 de agosto de 1916. Después de su matrimonio, la pareja se quedó en California y Nueva York antes de establecerse finalmente en New Brunswick, Nueva Jersey. Bertha acompañaba con frecuencia a su marido en sus viajes científicos.

La pareja fue bendecida con una hija, Byron Halsted. Byron asistió a la Escuela de Medicina de la Universidad de Pensilvania y luego siguió una carrera académica como investigador inmunólogo y docente. Ella estuvo involucrada en la investigación de la esclerosis múltiple.

Waksman respiró por última vez el 16 de agosto de 1973. Fue enterrado en el cementerio de Crowell en Woods Hole, Barnstable County, Massachusetts.

El Instituto de Microbiología, que se inauguró en la Universidad de Rutgers en 1951, donde Waksman fue el primer director que lo recibió. El instituto es hoy conocido como el Instituto de Microbiología Waksman.

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